Antibióticos en niños: pueden alterar las bacterias intestinales, aumentando el riesgo de asma y sobrepeso

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Catherine Le Nevez
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Una auténtica revolución: es la que se produce en la población bacteriana intestinal de los niños tratados con macrólidos, una clase de antibióticos bastante extendida

utilizado por ejemplo para tratar infecciones respiratorias comunes. Además, una revolución que en los niños menores de dos años parece haber efectos adversos a largo plazo, exponiendo a los niños a un mayor riesgo de asma y sobrepeso. Estas son las conclusiones de un estudio realizado en Finlandia y recién publicado en la revista Nature Communications, que destaca además el aumento del fenómeno de resistencia en niños siempre tratados con macrólidos.





Vamos en orden. En primer lugar, los investigadores analizaron la composición de la microbiota intestinal, que es el conjunto de bacterias que pueblan el intestino de cada uno de nosotros, realizando diversas funciones fundamentales para nuestro estado de salud, de 142 niños de entre 2 y 7 años. Estos niños constituían una población bastante variada en cuanto al uso de antibióticos: algunos -pocos- nunca los habían tomado, otros habían sido sometidos a uno o más ciclos de tratamiento, por diferentes causas y con diferentes fármacos, pero en particular con antibióticos de la clase de los macrólidos ( como la azitromicina y la claritromicina) y la clase de penicilina.

Cuando reunieron todos los datos disponibles, los investigadores se dieron cuenta de que el tratamiento con macrólidos -pero no con penicilinas- se asoció con alteraciones significativas en la microbiota intestinal algunos niños. Alteraciones que eran masivas sobre todo a los seis meses de tratamiento, pero que aún podían persistir hasta uno o dos años después. "Básicamente significa que la microbiota intestinal tarda incluso más de un año en recuperarse del tratamiento con antibióticos, y que si un niño recibe múltiples tratamientos en los primeros años de vida, es posible que su microbiota nunca tenga tiempo de recuperarse y volver a la normalidad. , ", comentó Katri Korpela, una de las autoras del estudio, en un comunicado de prensa.

"En particular, los investigadores observaron que la ingesta de macrólidos va de la mano con la reducción de bacterias importantes para mantener un equilibrio y bienestar general de la microbiota y el aumento de otras bacterias asociadas en cambio con la producción de toxinas y una condición de desequilibrio. en general ", explica Lorenza Putignani, jefa de la estructura de parasitología del Hospital Infantil Bambin Gesù de la ciudad y experta en microbiota intestinal. "Las penicilinas, por otro lado, no parecen estar asociadas con ningún efecto en particular".



No solo eso: el estudio finlandés también señaló que la ingesta de macrólidos en los dos primeros años de vida se asocia con una mayor riesgo de desarrollar asma y tener sobrepeso unos años más tarde (lo que a su vez aumenta el riesgo de contraer obesidad).

Aportando algo más de apoyo a la hipótesis de que son precisamente las modificaciones de la microbiota provocadas por los antibióticos las principales responsables de este aumento del riesgo. "Es como si la microbiota sostuviera uno memoria de alteraciones que lo trastornaban tempranamente, con consecuencias en la salud general del individuo”, comenta Putignani. Y como si todo esto fuera poco, se vio que en los niños tratados la frecuencia de cepas bacterianas resistentes a los antibióticos era mayor.



Hay suficiente para que los autores del estudio insistan en la necesidad de limitar el uso de macrólidos como antibióticos de primera elección, aunque serán necesarios otros estudios, realizados en poblaciones más amplias, para obtener indicaciones clínicas definitivas.

Por supuesto, esto no es una invitación a temer a los antibióticos, sino una vez más una úsalos solo cuando sea necesario, como viene repitiendo la comunidad científica desde hace tiempo. Si es necesario, se deben tomar antibióticos, sin miedo.

También porque cuando hablamos de un mayor riesgo de padecimientos como el asma y el sobrepeso estamos hablando de efectos a nivel poblacional: para los individuos, el riesgo sigue siendo bajo.

"Por supuesto, los padres deben evitar el bricolaje, y dar antibióticos a los niños solo bajo las instrucciones precisas del médico ", recuerda Putignani. A veces, sin embargo, son los mismos pediatras los que prescriben estos medicamentos de una manera que es un poco demasiado fácil". Puede suceder, pero las cosas están cambiando. . Creo que en los próximos años veremos una revolución en esta área, con nuevas perspectivas terapéuticas. Puede ser que, en el futuro, en algunas condiciones se decida no atacar a los patógenos individuales, las bacterias responsables de las enfermedades, sino centrarse en tratamientos capaces de potenciar las bacterias buenas, para arrinconar a las malas. En cualquier caso, mientras tanto, los padres también pueden instar a los pediatras a ejercer una mayor sentido critico con respecto a estos temas”.

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