Cómo enseñar gratitud a los niños

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Philippe Gloaguen
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Enseñar a los niños a dar las gracias no es tarea fácil, pero puede convertirse en un ejercicio diario en el que participen todos los miembros de la familia. Una manera de no dar nada por sentado que es buena no solo para los más pequeños, sino también para los adultos que conviven con ellos. Varios estudios también han revelado la correlación entre gratitud y felicidad: a partir de los 5 años, los niños que experimentan sentimientos de gratitud tienen más posibilidades, de adultos, de ser más felices, optimistas y pacientes.



En este articulo

  • Alegría y gratitud, porque están relacionadas.
  • que es la gratitud
  • Enseñar gratitud a los niños: pequeños ejercicios diarios

Felicidad y gratitud: porque están relacionadas

Un estudio de 2022 publicado en el Journal of Happiness Studies destacó la correlación entre la felicidad en los niños y gratitud: según esta investigación, inculcar este sentimiento ya en niños a partir de los 5 años favorecería un crecimiento más sereno y feliz. La escuela y los entornos sociales en los que están inmersos, así como su familia, también contribuyen a construir un futuro de estabilidad, como apuntan algunos psicólogos canadienses en el estudio Promoting Happiness and Life Satisfaction in School Children.



Pero los estudios que se centran en el poder del "gracias" no acaban aquí: si es en el jardín de infancia donde los niños empiezan a captar sus influencias positivas en las relaciones y el bienestar personal, los beneficios aumentan a medida que envejecen. Un estudio de 2008 publicado en el Journal of School Psychology destacó cómo la gratitud entre las edades de 11 y 13 años sienta las bases para un adulto más consciente, optimista y socialmente activo. Y es una vez más el entorno escolar y no sólo el familiar el que juega un papel crucial en este proceso. Entre los 14 y los 19 años, esta propensión adquirida de niño se traduce en una atención a la comunidad a la que se pertenece, en un mayor compromiso escolar y extraescolar y en una disminución de sentimientos negativos como la envidia o el materialismo.

Los sentimientos relacionados con la gratitud no se refieren solo a la felicidad, sino también a la satisfacción personal. Y la esperanza de triunfar en un negocio, así como la capacidad de perdonar, la paciencia e incluso el autocontrol. La investigación Gratitud predice esperanza y felicidad publicada en el Journal of Positive Psychology también ha demostrado que incluso el recuerdo de este sentimiento, por ejemplo de un episodio en el que se agradeció en el pasado o de niño, sigue teniendo una influencia positiva en vida adulta 

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que es la gratitud

El Proyecto Raising Grateful Children de UNC Chapel Hill ha identificado los cuatro componentes principales de la gratitud. 



  • Reconocimiento
  • Pensiero
  • Sentimiento
  • acción

El ámbito del reconocimiento implica identificar gestos, palabras y momentos por los que agradecer, mientras que el del pensar nos lleva a reflexionar sobre aquello por lo que nos sentimos así. La parte emocional del agradecimiento se refleja en la forma en que lo procesamos todo: cómo nos hace sentir, qué transforma ese agradecimiento en nosotros. Y finalmente la acción nos empuja a responder a los tres primeros componentes de forma activa. En los niños hay que inducir este proceso, porque es menos reconocible. Sobre todo, el primer paso, el del reconocimiento, es un punto de partida que los padres deben emprender gracias al estímulo.

Enseñar gratitud a los niños: pequeños ejercicios diarios

Si bien puede parecer una exageración al principio, lograr que los niños agradezcan a sus hermanos, amigos y familiares es una manera de hacerles notar que han participado en una acción positiva. Un detalle que muchas veces se les escapa a los más pequeños pero que los adultos podemos resaltar con frases positivas. Y también ayuda en los casos en que las relaciones entre hermanos y hermanas no son idílicas y tienden al conflicto.



Ya sea un "gracias" en respuesta a una acción amable o un regalo, lo importante en los niños en edad preescolar es señalar lo que está sucediendo. Sin rendirse, si la expresión de agradecimiento al principio puede parecer poco espontánea.

El ejercicio de "Gracias" en papel

Si el niño tiene barreras para pronunciar en voz alta palabras relacionadas con la esfera de la amabilidad, una forma eficaz de romperlas es utilizar la escritura: convertir ese agradecimiento en un juego, en un dibujo, en una nota personalizada hace que ese gesto sea menos oficial y por lo tanto más espontáneo.

Fíjate siempre en sus frases de agradecimiento

Decir frases como "Me gustó mucho cómo le dijiste gracias a tu amiguito" resalta con delicadeza el gesto. También pone en circulación sentimientos como el orgullo propio y la satisfacción que son importantes para criar a un niño feliz.

Haz las preguntas correctas para "descubrir" la gratitud

Según el Proyecto Gratitud de la UNC, son las preguntas acertadas de los padres las que desencadenan el reconocimiento, la reflexión y las emociones relacionadas con un regalo o una acción amable recibida. "¿Cómo te hace sentir este regalo?" o "¿Cómo te sentiste cuando tu amigo te echó una mano?" son los insumos útiles para poner en marcha el proceso.

Ser un modelo de gratitud.

Un estudio publicado en Applied Developmental Science en 2022 confirmó que los padres agradecidos crían hijos agradecidos. Y esto significa que el ejemplo vivido por el niño, por ejemplo con padres que no tienen dificultad en reconocer gestos de agradecimiento y responder activamente, es el motor más importante.

Crea un ritual familiar

La acción corresponde a una palabra de gratitud. Y esto puede convertirse en un ritual, un hábito compartido por todos los miembros de la familia. Puedes construir una tabla en la que se indiquen gestos para anotar: si el hermano mayor ayuda con la tarea, o si la mamá ha comprado sus galletas favoritas. Para la acción de otra persona hay una palabra amable y tal vez una acción en respuesta. Este mecanismo psicológico que reconoce y activa los sentimientos de gratitud también se puede visualizar con dibujos y símbolos -incluso emojis, para los niños más pequeños- para que sea aún más inmediato.

Fuentes

Nguyen SP, Gordon CL. La relación entre la gratitud y la felicidad en los niños pequeños. Diario de Estudios de la Felicidad

Canadian Journal of School Psychology Promoción de la felicidad y la satisfacción con la vida en niños en edad escolar

Froh JJ, Sefick WJ, Emmons RA. Contando bendiciones en adolescentes tempranos: un estudio experimental de gratitud y bienestar subjetivo

Witvliet CV, Richie FJ, Luna LMR, Tongeren DRV.La gratitud predice esperanza y felicidad: una evaluación de dos estudios de rasgos y estados 

Rothenberg WA, Hussong AM, Langley HA, et al. Padres agradecidos que crían niños agradecidos: selección de nichos y socialización de la gratitud infantil. A

 

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