diabetes en niños

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Catherine Le Nevez
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En este artículo descubriremos:

  • qué es la diabetes;
  • cuál es la diabetes típica de los niños (diabetes tipo 1);
  • qué tan frecuente es;
  • cuáles son los primeros síntomas;
  • cómo se hace el diagnóstico;
  • como curar;
  • consejos para una nutrición adecuada;
  • las consecuencias;
  • nuevas perspectivas terapéuticas;
  • que es la educacion terapeutica

Que es la diabetes

“Diabetes - o diabetes mellitus - es un enfermedad crónica caracterizado por altos niveles de glucosa (azúcar) en la sangre: una condición llamada hiperglucemia", Explica paolo florina, jefe del servicio de enfermedades endocrinas y diabetología del Asst Fatebenefratelli-Sacco de nuestra ciudad y del centro de referencia internacional en diabetes tipo 1 del Hospital Sacco.





La hiperglucemia se debe a la incapacidad del organismo para utilizar su principal fuente de energía, es decir, la propia glucosa, y a su vez esta incapacidad depende de una deficiencia (absoluta o relativa) de insulina, una hormona producida por el páncreas que, al unirse en lugares específicos de la superficie de las células, permite que la glucosa pase de la sangre a la célula.

"Hay dos formas principales de diabetes.", explica el experto. "Los diabetes tipo 1, propia de los niños y caracterizada por procesos autoinmunes, y la diabetes tipo 2, especialmente típica de adultos y más vinculado al estilo de vida, ya que se asocia a condiciones como la obesidad y el sedentarismo”. En los últimos años, en nuestro país como en el resto del mundo, la diabetes tipo 2 también ha aparecido en niños, que siempre han estado libres de ella: hecho que va de la mano con laalta incidencia de sobrepeso y obesidad en nuestros niños.

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Mucho más raro es el llamado diabetes neonatal: "Es una forma genética provocada por mutaciones que conducen a una disfunción en la secreción de insulina o al fracaso en el desarrollo de las células que producen la hormona, presente en un porcentaje muy pequeño de los niños afectados".



Diabetes tipo 1: la diabetes típica de los niños

En la gran mayoría de los casos, los niños con diabetes tienen el tipo 1 de la enfermedad., caracterizado por procesos autoinmunes. “En la práctica -explica Fiorina- algunas células del sistema inmunitario (linfocitos) comienzan a atacar a las células del páncreas encargadas de la producción de insulina, hasta el punto de destruirlas por completo. Esto conduce a una reducción lenta pero inexorable de la producción de insulina y, en consecuencia, a un exceso de glucosa en sangre y orina (glucosuria). "

Todavía no está del todo claro por qué sucede esto: “Seguramente uno entra al campo componente genético, lo que explica por qué la diabetes tipo 1 es más común en los hijos de personas que tienen la misma enfermedad. Al mismo tiempo, sin embargo, se conocen casos de gemelos homocigotos en los que solo uno tiene diabetes, lo que indica que lo genético es solo una predisposición, a lo que hay que añadir algo más y en particular factores ambientales que aún no conocemos bien. Es posible que ellos también estén involucrados. infecciones virales o bacterianas pero de momento no sabemos mucho más”.

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¿Qué tan frecuente es?

Según los datos del Registro del Paeseno para la diabetes tipo 1 reportado por la Sociedad de Pediatría Del Paesena, en el país viven cerca de 20 mil niños y adolescentes con diabetes mellitus. Entre 1 y 14 años, la incidencia es de aproximadamente 8-15 nuevos casos por año por cada 100 niños y adolescentes: esto con la excepción de Cerdeña, donde en cambio hay 33 casos nuevos por cada 100 mil niños y adolescentes.

“En el mundo, hay dos picos de edad en los que la diabetes tipo 1 se presenta con mayor facilidad: a los 2-4 años y a los 12-14 años”, afirma Fiorina, subrayando que en Del Paese en particular el segundo pico está más extendido. “No solo eso: en los últimos años también estamos asistiendo al fenómeno de la aparición de la diabetes tipo 1 -que es una enfermedad cada vez más extendida en todo el mundo- incluso más allá de la edad pediátrica”.

Diabetes en niños, los primeros síntomas

Fiorina dice que “el cuadro de apertura es muy típico y se caracteriza por cansancio y agotamiento (incluso el niño que ya no dormía puede pedir una siesta por la tarde y muchos se niegan a las actividades clásicas de la tarde), una tendencia a beber mucho y orinar mucho, incluso de noche (a veces incluso mojando la cama), disminución de peso incluso si el niño parece tener mucha hambre. A veces la fiebre puede estar presente.

Ante la presencia de estos síntomas es normal que, al cabo de unos días, los padres consulten al pediatra, que puede acudir directamente a la consulta. medir los niveles de azúcar en la sangre: "En estas condiciones generalmente se dan alrededor de 350-500 miligramos por decilitro de sangre (deben ser menos de 125). Comenzando de inmediato la terapia de reemplazo con insulina, el cuadro glucémico se estabiliza en un par de días”.

Si no se actúa con la insulina, en una fase más avanzada -y severa- de la enfermedad el niño llega a manifestar respiración pesada y dificultosa, un soplo con olor característico a fruta madura (alito acetonemico) e incluso un estado soporoso y pérdida de conciencia (coma diabético).

El aliento acetonémico se debe a la eliminación a través de la respiración de grandes cantidades de sustancias llamadas cetonas, que derivan del metabolismo de las grasas y son tóxicos para el organismo. De hecho, cuando las células no pueden utilizar la glucosa que también está en circulación por falta de insulina que le permita entrar, reaccionan obteniendo energía de otros nutrientes como las grasas (con producción de un exceso de cetonas) o proteínas.

Cómo hacer el diagnóstico: las pruebas a realizar y los valores de glucosa en sangre

La diabetes se diagnostica a través de análisis de sangre simples que también se puede realizar en la consulta del pediatra con una simple gota de sangre o una muestra de orina. Son paradigmáticos de la diabetes. hiperglucemia - estafa valores de glucosa en sangre superiores a 125 mg/dl tras un ayuno de 8 horas y/o superior a 200 mg/dl independientemente de las comidas - y la presencia de glucosa y cetonas en la orina (glucosuria y quetonuria).

También pueden ser útiles para diagnosticar la dosis de hemoglobina glicosilada (HbA1c) que es un indicador del promedio de glucosa en sangre de los últimos 2-3 meses, u otras pruebas relacionadas por ejemplo con la autoinmunidad pancreática.

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Terapia: cómo intervenir en caso de diabetes pediátrica

La terapia de diabetes tipo 1 se basa en la administración de insulina: la ingesta del fármaco debe en todo caso combinarse con una determinada atención a la nutrición y la actividad física. “Por lo general, la insulina tiene que administrarse para inyección subcutánea tres o cuatro veces al día, antes de las comidas y antes de ir a dormir”, explica Fiorina. Alternativamente, se pueden usar bombas de insulina especiales para la infusión continua de H24.

La cantidad de insulina a administrar varía no solo según la edad del niño, sino también según su estado general (esté o no enfermo) y la actividad física que realice. “Para esto es Es importante que el niño mida sus niveles de glucosa en sangre tres o cuatro veces al día, de nuevo antes de las comidas o si, por ejemplo, no se siente bien. Así puede regular la cantidad de insulina a administrar”, recomienda el experto. La medición se puede hacer con glucómetros estándar (los clásicos aparatos que pinchan el dedo para soltar una gota de sangre y medir el nivel de glucosa) o con sensores inyectados debajo de la piel que permiten la medición continua y deben cambiarse periódicamente”.

Por supuesto, todas estas medidas y administraciones pueden parecer problemáticas y, al principio, ciertamente no es fácil para el niño y su familia adaptarse a la nueva rutina impuesta por la enfermedad, incluso desde un punto de vista psicológico. "Pero en realidad los niños con diabetes se dan cuenta rápidamente de su enfermedad y de lo que hay que hacer para controlarla: ya alrededor de los 8-10 años, a menudo manejan bien las cosas ”, dice Fiorina. "Bastante, puede haber rechazo en la adolescencia, un momento en que la adherencia a las terapias puede volverse más problemática”.

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En el caso más raro de diabetes tipo 2, además de la intervención en el estilo de vida (dieta y actividad física, para reducir el sobrepeso y la obesidad), la terapia incluye la administración de fármacos que mejoran el metabolismo de la glucosa y la sensibilidad del organismo a la acción de la insulina.

Nutrición del niño con diabetes.
Ya se trate diabetes tipo 2 (menos frecuente en niños) o de diabetes tipo 1, la fuente de alimentación siempre debe seguirse cuidadosamente. Esto no significa someterse a dietas extremas o rígidas: como nos recuerda la Guía de Diabetes Infantil del Hospital Pediátrico Bambino Gesù de la ciudad, las modernas recomendaciones nutricionales para niños y jóvenes con diabetes consisten esencialmente en consejos adecuados para la población en general. Estos son, en general, los aspectos a los que hay que prestar más atención:

Cuantificación de carbohidratos presentes en una comida
Esta es una operación necesaria considerando que los carbohidratos son los nutrientes con mayor impacto en el azúcar en la sangre. Recordamos en particular que yo carbohidratos simples (como azúcar de mesa y azúcares de miel, dulces, bebidas azucaradas, mermeladas) se absorben rápidamente y, por lo tanto, provocan un rápido aumento del azúcar en la sangre. LOS hidratos de carbono complejos (pan, pasta, arroz, patatas, legumbres), por el contrario, se absorben lentamente y provocan un lento aumento del azúcar en sangre.

alimentos proteicos
Las principales indicaciones son comer solo una proteína animal por comida, por lo que si comes carne o huevo debes evitar el queso y consumir pescado y legumbres con más frecuencia (en este caso aún mejor si se acompaña de cereales integrales). Las proteínas animales siempre deben ir acompañadas de abundantes vegetales.

Grasas
Además de la cantidad de grasas, hay que prestar atención a la calidad de las mismas, ya que un alto consumo de grasas animales se asocia a un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares. Para reducir las grasas nocivas es recomendable preferir el aceite de oliva virgen extra a la mantequilla, no utilizar margarina, reducir el consumo de quesos (prefiriendo los más magros y frescos) y queso; come pocos embutidos y muy pocos bocadillos. Lea también: Los primeros mil días del niño. ¿Cuánto puedes influir en su salud futura según la epigenética?


Diabetes pediátrica, las consecuencias

A corto plazo, las posibles consecuencias son hipoglucemia, hiperglucemia y cetoacidosis diabética.

Hipoglucemia consiste en un caída repentina de azúcar en la sangre, con niveles de glucosa en sangre por debajo de 70 mg/dl. Puede ser asintomática, pero si el azúcar en la sangre baja rápidamente puede causar palidez, sudoración, temblor, sensación de hambre, palpitaciones y, si la condición persiste, confusión mental, desorientación y debilidad.

“La hipoglucemia es el resultado de un desequilibrio entre los niveles circulantes de insulina y carbohidratos, por ejemplo, si se inyecta demasiada insulina u olvida un refrigerio antes de una actividad física extenuante. O, de nuevo, si hay vómitos”, explica Fiorina.

En caso de hipoglucemia, la intervención inmediata consiste en administración de azúcares de absorción rápida: un par de sobres de azúcar o cucharaditas de miel o un zumo de frutas. Si la hipoglucemia es grave y el paciente se muestra particularmente somnoliento e insensible (estado soporoso), es necesario en cambio practicar unainyección de glucagón, otra hormona producida por el páncreas e implicada en el metabolismo de la glucosa (en la práctica permite movilizar las reservas de azúcar del hígado).

Hiperglucemia por otro lado, puede ocurrir cuando el nivel de azúcar en sangre aumenta debido a una comida demasiado abundante o alimentos "malos", o por una enfermedad concomitante (como la gripe), o por errores en la administración de insulina. Los síntomas son micción frecuente, sed intensa, cansancio, visión borrosa, irritabilidad, dificultad para concentrarse, dolor de cabeza. En estos casos, es importante controlar el nivel de azúcar en la sangre y administrar una inyección adicional de insulina.

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Y, sin embargo, otra posible complicación a corto plazo está representada por cetoacidosis diabética, que ocurre cuando la deficiencia de insulina hace que las células del organismo, al no poder utilizar la glucosa como fuente de energía, comiencen a quemar grasas con la formación de cetonas, que son tóxicas para el organismo. Esto puede provocar náuseas y vómitos, dolor abdominal, aliento acetonémico.

Es muy importante mantener el nivel de azúcar en la sangre bajo control, no solo para reducir el riesgo de estas complicaciones, sino también para reducir el de complicaciones a largo plazo. “A la larga, de hecho, los estados de hiperglucemia crónica terminan con la dañar varias partes del cuerpo, desde el ojo hasta el riñón, desde el corazón hasta el hígado hasta los vasos sanguíneos y más, tanto que hablamos de retinopatía, nefropatía, cardiopatía, vasculopatía diabética (y así sucesivamente)”, apunta Fiorina. No obstante, subrayar que un control estricto del cuadro glucémico se asocia a una importante disminución del riesgo de estas complicaciones.

¿Se puede curar la diabetes?

"El estado actual, si sanar significa no tener que inyectarse más insulina, la respuesta a esta pregunta es no", explica Fiorina. "Por supuesto, puede haber momentos en que la compensación glucémica mejore y el páncreas comience a funcionar nuevamente; hablamos de Luna de miel - pero son períodos transitorios”.

“Es cierto, sin embargo, que existen tecnologías y terapias innovadoras que permiten un control cada vez más preciso del cuadro glucémico, que logra mantenerse dentro de niveles aceptables de azúcar en sangre por tiempos cada vez más prolongados. Estas nuevas herramientas están cada vez más extendidas, incluso en nuestro país, especialmente en los centros de diabetes más avanzados”. Hablemos de, por ejemplo bombas de insulina subcutáneas, de holter glucémico que no necesitan una gota de sangre para detectar la glucosa en sangre o bombas de insulina muy recientes que reciben datos de glucosa en sangre medidos en tiempo real y son capaces de modificar la administración de insulina en base a los datos obtenidos (en este caso hablamos de páncreas artificiales).

Y muchas esperanzas están puestas en las nuevas fronteras de la investigación, que conciernen en particular a la terapias de modulación del sistema inmunológico (para bloquear los linfocitos que atacan las células productoras de insulina del páncreas) y el reemplazo de cualquier célula pancreática "defectuosa" con terapias con células madre.

educación terapéutica
Como señala el material informativo sobre diabetes de la Sociedad de Pediatras Del Paesena, es muy importante que la persona con diabetes siga ciertas reglas sencillas para lograr una buena calidad de vida. Aquí están:

- aprender tanto como sea posible sobre esta condición y cómo manejarla mejor;
- tomar medicamentos con regularidad;
- seguir una dieta correcta;
- hacer actividad física;
- perder peso, si tiene sobrepeso, y tratar de no aumentar de peso;
- mantener bajo control la presión arterial y los niveles de colesterol;
- realizar controles anuales de los órganos diana de la diabetes (ojos, corazón, riñones);
- detección de enfermedades autoinmunes asociadas con la diabetes;
- realizar revisiones periódicas al dentista y prestar atención a la higiene bucal, ya que la diabetes aumenta el riesgo de infecciones de las encías;
- examinar a menudo los pies, incluso entre los dedos, prestando atención a la aparición de ampollas, pequeñas heridas.

Fuentes adicionales para este artículo: La enfermedad del mes: todo sobre la diabetes, material informativo de la Sociedad Paesena de Pediatría; Guía de Diabetes Infantil del Hospital Infantil Bambino Gesù de la ciudad.

Actualizado el 14.11.2022

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