Difteria en niños: qué es y cómo se previene

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Marie-Ange Demory
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En este articulo

  • Qué es
  • Los síntomas
  • Complicaciones
  • Transmisión
  • diagnóstico
  • Curación
  • Prevención
  • vacuna

que es la difteria

La difterita es uno serio enfermedad infecciosa causada por una toxina, que es una sustancia tóxica producida por algunas cepas de la bacteria Corynebacterium diphtheriae. Esta toxina inhibe las funciones de las células en varios órganos y tejidos: la nariz, la garganta y las amígdalas, pero también el corazón, los riñones y el sistema nervioso.





Aunque puede atacar a cualquier edad, la difteria afecta principalmente a niños no vacunados. En países de clima templado como el país se propaga durante los meses de invierno.

Síntomas de la enfermedad

Los síntomas varían según la ubicación principal de la bacteria. Si la infección es solo en la nariz, la tienes secreción nasal mucosa y purulenta, que puede ensuciarse con sangre, y la formación de una membrana blanquecina en el tabique nasal, debido a la multiplicación de bacterias.



Si se trata de la faringe aparecen dolor de garganta, fiebre, pérdida de apetito, y formación de una membrana gris azulada en el paladar. Y de nuevo, si también afecta a la laringe, también la tienen. raucedina y tos canina, con la formación de una membrana blanquecina que, si es grande, puede obstruir las vías respiratorias. "Antiguamente, cuando la enfermedad estaba muy extendida -hablamos de hace varias décadas- la La laringitis diftérica fue la forma más preocupante, porque podría provocar graves dificultades respiratorias y asfixia ", explica Paolo Bonanni, profesor de higiene en la Universidad de la ciudad.

Otros sitios que pueden estar involucrados son la conjuntiva del ojo, el área vaginal y el canal auditivo. En los países tropicales también está muy extendida una forma que afecta a la piel.

¿Es una enfermedad grave? Las posibles complicaciones

Generalmente la enfermedad tiene un curso benigno, pero en algunos casos pueden surgir complicaciones graves a nivel de la corazón: arritmias, con riesgo de paro cardíaco, miocarditis, insuficiencia cardíaca progresiva.



La enfermedad en estados avanzados puede dañar gravemente incluso yo riñones y el sistema nervioso.

como se transmite

La difteria se transmite por contacto directo con una persona infectada - por ejemplo a través de secreciones nasales y aéreas - o, más raramente, con objetos contaminados con secreciones de las lesiones de un paciente. En el pasado, incluso la leche sin pasteurizar ha sido un vehículo de infección.

Ven si fa la diagnosti

El diagnóstico se basa principalmente enObservacion clinica síntomas, y luego se confirma porexamen bacteriológico de lesiones

Ven si cura

La terapia implica la tratamiento inmediato con antitoxina bacteriana y antibióticoi, especialmente eritromicina o penicilina. Los enfermos deben ser colocados en aislamiento para evitar el contagio de otras personas: la posibilidad de contagio desaparece después de un par de días de terapia.

como se previene

La estrategia más eficaz contra la difteria es la vacunación, disponible desde los años veinte del siglo pasado pero extendida en nuestro país a partir de la segunda posguerra. Antes de eso, hubo decenas de miles de casos, y alrededor de 1000 muertes, al año en Del Paese. La enfermedad ahora es rara debido a que la vacunación se extendió a toda la población. El descenso de vacunaciones que se ha registrado en nuestro país, sin embargo, podría propiciar que la bacteria vuelva a circular.

En España y Bélgica en los últimos años se han producido incluso dos casos de muertes de niños (no vacunados) afectados por difteria.

La vacuna contra la difteria

La vacuna contra la difteria contiene una forma inactivada de la toxina bacteriana, que ha sido tratada para que ya no sea tóxica para el cuerpo, al tiempo que conserva la capacidad de activar el sistema inmunitario y generar anticuerpos.

En los niños se suele administrar como parte de los llamados vacuna hexavalente, es decir, en combinación con otras vacunas que también protegen contra el tétanos, la tos ferina, la poliomielitis, la hepatitis B y Haemophilus influenzae tipo B. La vacuna hexavalente se encuentra entre las previstas por el calendario nacional de vacunación y se realiza en tres dosis, la tercera, la quinta y undécimo mes de vida del bebé.

Sin embargo, también existen otras formulaciones:

  • tetravalente, en el que la antidfteria se asocia a las vacunas contra el tétanos, la tos ferina y la poliomielitis, utilizadas principalmente como refuerzos en adolescentes;
  • trivalente, con tétanos y tos ferina (tanto en versión pediátrica como para adultos);
  • bivalente, con tétanos, siempre en versión pediátrica y para adultos

Fuentes para este artículo: consultoría del Prof. Paolo Bonanni, profesor titular de higiene en la Universidad de la ciudad, material informativo del sitio web vaccinarSì; material informativo del sitio web institucional Epicentro.

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