Endometriosis: Causas, Síntomas y Tratamiento

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Philippe Gloaguen
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endometriosis es una enfermedad poco conocida pero más frecuente de lo que se piensa. No siempre es fácil de reconocer.



En este articulo

  • Qué es
  • que implica
  • porque
  • frecuencia
  • factores de riesgo
  • los síntomas
  • esterilidad
  • embarazo
  • diagnóstico
  • ¿Tenemos que intervenir necesariamente?
  • cuidar
  • retardar la enfermedad y reducir los síntomas
  • Experiencias de mamás con endometriosis.

1 ¿Qué es la endometriosis?

La palabra endometriosis deriva de endometrio, el tejido que recubre la cavidad del útero y que cada mes sufre cambios precisos siguiendo el ciclo menstrual: crece poco a poco y luego se desprende, sangrando con la menstruación.



Hablamos de endometriosis cuando este tejido también se desarrolla en ubicaciones anormales, fuera de la cavidad uterina. Con mayor frecuencia, la endometriosis afecta:



  • los ovarios,
  • los ligamentos uterinos,
  • la tela que recubre el interior del abdomen y la pelvis,

pero también puede relacionarse

  • el área entre la vagina y el recto,
  • el intestino,
  • la vejiga
  • y el uréter.

"Una forma particular de endometriosis es laadenomiosis, que ocurre cuando el tejido endometrial se infiltra en la pared muscular del útero ", explica Elena Zannoni, jefa del servicio de cirugía ginecológica del Instituto Clínico Humanitas en Rozzano (MI).

Más raramente, los sitios más distantes también pueden verse afectados.

Sección de la trompa de Falopio con endometriosis



2 ¿Qué implica la presencia de un endometrio fuera del útero?

"El endometrio presente en lugares anormales se comporta como el que recubre la cavidad uterina", dice Massimo Bardi, jefe del Centro de diagnóstico y tratamiento de la endometriosis en el Policlínico San Pietro en Ponte San Pietro (BG). "Esto significa que todos los meses, bajo la influencia de las hormonas del ciclo menstrual, se desmorona y provoca un pequeño sangrado".

Sin embargo, a diferencia de lo que sucede con la sangre de la menstruación, estas microfugas no pueden salir y tienden a acumularse, inflamando las áreas circundantes y en algunos casos provocando la formación de nódulos y quistes.

Además, la endometriosis puede llevar a la formación de adherencias entre los diversos órganos contenidos en la pelvis.

3 ¿De qué depende la endometriosis? ¿Cuales son las causas?

Se cree que la causa principal es la llamada menstruación retrógrada. “En la práctica, durante la menstruación parte de la sangre menstrual puede regresar a la cavidad abdominal, llevándose consigo algunas células endometriales”, explica Fabio Parazzini, profesor asociado de ginecología de la Universidad de nuestra ciudad, ex coordinador de un grupo nacional de estudio sobre endometriosis. "En presencia de condiciones particularmente favorables, estas células pueden implantarse en lugares anormales, dando lugar a pequeños focos de endometriosis".

Todavía no está del todo claro cuáles son estas condiciones favorables: probablemente varias estén involucradas

  • fattorio inmunitario,
  • inflamatorio
  • y vasculares.

4 ¿Qué tan común es la endometriosis?

No hay datos definitivos sobre la enfermedad en la población de Del Paesena, pero se estima que afecta a la 10-20% de las mujeres en edad reproductiva y que por lo tanto es una enfermedad bastante común. "Ciertamente, es uno enfermedad emergente lo cual es cada vez más frecuente que en el pasado, porque las mujeres llegan a su primer embarazo cada vez más tarde y eso representa un factor de riesgo”, agrega Zannoni.

Muchas de las mujeres afectadas, sin embargo, ni siquiera saben que lo tienen: tal vez la condición se descubra por casualidad, en el curso de investigaciones realizadas por otras razones.

Lea también: endometriosis, el punto sobre la enfermedad

5 ¿Hay algún factor de riesgo particular?


Los factores de riesgo significativos para la endometriosis son:

  • la ausencia de embarazos. “Esto sucede porque, al detener la menstruación, el embarazo cierra los factores que estimulan la aparición o progresión de la enfermedad”, explica Parazzini. “Cuanto más tarde llega un embarazo, más tiempo y más oportunidades se dan para que la enfermedad se establezca”;
  • ciclos menstruales muy cortos y menstruación muy abundante.

Algunos estudios han destacado otros factores de riesgo más débiles relacionados con estilo de vida y medio ambiente. “Son, en particular, el consumo de alcohol, una dieta muy rica en grasas y pobre en frutas y verduras, la exposición a sustancias tóxicas como las dioxinas”, precisa Parazzini. “Pero ojo: son asociaciones débiles, que hay que investigar mejor. Y que representan solo una pequeña parte del riesgo, en un número limitado de casos”.

6 ¿Cómo se reconoce la endometriosis? ¿Cuales son los sintomas?

Cuando estoy presente, yo los síntomas más característicos son de dos tipos:

  • dolor
  • e infertilidad.

DOLOR

Alrededor del 70-80% de las mujeres con endometriosis tienen rasgos característicos dolores crónicos. Se trata, en particular, de los dolores menstruales -que generalmente acompañan a flujos irregulares y abundantes, especialmente en el caso de la adenomiosis-, dolor durante las relaciones sexuales, dolor pélvico generalizado, especialmente en los días previos o posteriores a la menstruación.

Estos pueden estar asociados a otros, que varían según los órganos involucrados, como dolor en el recto al defecar o en la vejiga al orinar, diarrea y/o estreñimiento. A menudo, estos síntomas también se presentan junto con los días de la menstruación.

“Desafortunadamente, a veces estos dolores son tan intensos que resultan debilitante y alterar la calidad de vida ", subraya Bardi. Esto se traduce en un impacto concreto en la vida diaria, como lo cuenta Jacqueline Veit, fundadora y presidenta de la Asociación de Endometriosis Del Paesena:" El dolor crónico de la endometriosis puede comprometer la constancia en el estudio o en el trabajo, impedir el normal desarrollo de las actividades domésticas, entorpecer la vida social”.

ESTERILIDAD

Otro posible síntoma es la infertilidad: se estima que el 30-40% de las mujeres infértiles sufren de endometriosis.

7 ¿Cuál es la relación entre la endometriosis y la infertilidad?


En algunos casos existe una relación directa, pues la enfermedad puede determinar la formación de adherencias, obstrucciones y alteraciones anatómicas que impiden físicamente el encuentro entre el óvulo y el espermatozoide o la implantación del embrión.

“En otros casos, la asociación entre endometriosis e infertilidad no es tan clara”, especifica Zannoni. “Pueden estar involucrados factores inmunológicos o vasculares, que de alguna manera dificultan la función ovárica o la aparición del embarazo”.

8 Si se inicia el embarazo, ¿la endometriosis puede causar complicaciones?

El de la efectos de la endometriosis en el embarazo es un campo de investigación emergente. Algunos estudios recientes parecen sugerir una asociación entre esta condición y un aumento en riesgo de aborto espontáneo o complicaciones como parto prematuro, pero en realidad aún no está claro si estos efectos dependen de la propia endometriosis o si se trata de embarazos que llegan a una edad más avanzada o gracias a la fecundación asistida.

"Probablemente algunas localizaciones de la endometriosis, como las de la pared del útero, impliquen algunas complicaciones más, pero en general el mensaje debe ser tranquilizador: si el embarazo arranca, también logra terminar bien"Comenta Zannoni. Obviamente, sin embargo, es importante que las mujeres que se encuentran en esta condición sean seguidas con un poco más de cuidado, con algunas visitas y controles más".

Lea las historias sobre la endometriosis y el embarazo.

9 ¿Cómo se puede diagnosticar la endometriosis?

"El diagnóstico de la endometriosis se realiza principalmente sobre una base clínica, es decir a partir de los síntomas eso informa la mujer”, dice Bardi. El médico le preguntará en particular cómo son los ciclos menstruales, si las relaciones sexuales son dolorosas, si está buscando hijos y no llegan.

El segundo paso es el examen ginecológico, que puede dar indicaciones sobre una posible endometriosis con localizaciones en vía vaginal, recto-vaginal o cérvix.

L'ultrasonido transvaginal permite, por otro lado, identificar claramente cualquier quiste que afecte a los ovarios. A veces, estas herramientas no son suficientes para un diagnóstico definitivo: en estos casos, la certeza se puede obtener con la laparoscopia, una técnica quirúrgica mínimamente invasiva que permite examinar el interior del abdomen.

"Desafortunadamente, el camino no siempre es lineal y puede tomar años antes de llegar a un diagnóstico definitivo, subraya Veit. "Esto se debe en parte a que las mujeres tienden a pasar por alto sus síntomas dolorosos, considerándolos normales, y en parte a que incluso algunos médicos subestiman los síntomas y la enfermedad".

10 En caso de endometriosis, ¿siempre es necesario intervenir o es posible no hacer nada?

"Tampoco puedes hacer nada, pero Depende de la situación"Zannoni responde. Si no hay síntomas, la mujer no está buscando hijos y los controles dicen que la situación es estable, fácilmente no se puede hacer nada".

"Pero si las condiciones cambian, las visitas dicen que la enfermedad está progresando, el dolor se vuelve importante o si no la mujer desea quedar embarazada, o incluso ha comenzado a buscar uno y ve que no llega, es mejor intervenir”.

11 ¿Cómo se hace? ¿Existe una cura?

No existe cura. Sólo se pueden curar los síntomas. Generalmente, primero intervenimos con una terapia farmacológica, por ejemplo en base a pastilla del día después que ralentiza significativamente la endometriosis al reducir significativamente el sangrado menstrual. "Más recientemente se han introducido drogas específicas para esta enfermedad basada en progestágenos, que inhiben los cambios endometriales sin alterar la función hormonal ovárica normal”, agrega Bardi.

Estos medicamentos son responsabilidad del paciente. "No hay exenciones para esta enfermedad ", explica Veit, quien destaca cómo la Asociación de Endometriosis Del Paesena está actualmente involucrada en campañas y actividades para el reconocimiento de la endometriosis como una enfermedad crónica.

Si las terapias no son suficientes o si los síntomas son muy severos al inicio o se identifican de inmediato quistes y nódulos importantes, se estrategia quirúrgica. La operación se realiza por laparoscopia y permite extirpar los tejidos anormales. “Pero ojo, sobre todo en el caso de las localizaciones ováricas, hoy tendemos a intervenir con mucha precaución"Subraya Zannoni. Esto se debe a que siempre existe el riesgo de que, al intervenir los ovarios, también se dañen algunos folículos, reduciendo así la reserva ovárica".

no es todo Bardi agrega: "Dado que esta es una enfermedad que puede alterar la percepción de la imagen corporal y la identidad femenina, también es importante la apoyo psicological para mujeres afectadas por endometriosis”. Apoyo que también se puede lograr entre “pares”, es decir, entre grupos de pacientes, en los llamados grupos de autoayuda.

Y sin embargo, más allá de las estrategias más radicales, otras también pueden ser útiles estrategias "alternativas" para el control del dolor. Algunos estudios sugieren la eficacia, en este sentido, de los caminos conscientes o de la terapia cognitivo-conductual. Lea también: endometriosis e impacto en la calidad de vida y 9 consejos para mejorar la calidad de vida.

Cómo solicitar el reconocimiento de discapacidad
Las que padecen endometriosis en la tercera y cuarta etapa pueden solicitar a su ASL que les asigne un puntaje de discapacidad civil para obtener acceso gratuito a visitas y exámenes.

12 ¿Existen dietas efectivas para frenar la enfermedad y reducir los síntomas de la endometriosis?

"También en este sentido no hay conclusiones definitivas", responde Parazzini. Algunos estudios parecen sugerir que una dieta rico en frutas, verduras, legumbres y bajo en grasas animales y azúcares puede echar una mano. "No tenemos datos para decir que realmente funciona, pero a nivel individual puede valer la pena intentarlo".

13 ¿A quién contactar?

Generalmente para un diagnóstico inicial basta con acudir a tu ginecólogo, pero si el cuadro diagnóstico no es claro es recomendable acudir a centros dedicados, que siguen protocolos precisos donde varios especialistas en equipos identifican las pruebas más adecuadas según el sitio de que se trate. Después del diagnóstico correcto, se decidirá qué camino seguir: si no hacer nada y continuar con los controles, o seguir la terapia médica o quirúrgica. En Del Paese existen varios centros dedicados al diagnóstico y tratamiento de la endometriosis, aunque muchas veces no tienen un nombre específico. Si no encuentras un centro dedicado específicamente a esta enfermedad, puedes acudir a centros que traten infertilidad o cirugía ginecológica.

14 ¿Mamá con endometriosis? Puede. Tus historias

Historias de mujeres con endometriosis que han logrado cumplir su sueño de ser mamás. Hay quien lleva años buscando un hijo y ya había perdido la esperanza, quien ha recurrido a la procreación médicamente asistida. Estas son sus historias de mujeres que se convirtieron en madres a pesar de la endometriosis.


Fuentes para este artículo: asesoramiento de: Elena Zannoni, jefa del servicio de cirugía ginecológica del Instituto Clínico Humanitas de Rozzano (MI); Massimo Bardi, jefe del Centro de diagnóstico y tratamiento de la endometriosis del Hospital de Calcinate (BG); Fabio Parazzini, profesor asociado de ginecología de la Universidad de nuestra ciudad; Jacqueline Veit, fundadora y presidenta de la Asociación de Endometriosis Del Paesena.

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Preguntas y respuestas

¿Qué es la endometriosis?

Hablamos de endometriosis cuando el tejido que recubre la cavidad uterina, el endometrio, también se desarrolla en otros sitios.

¿Cuáles son los síntomas más comunes?

El dolor y la infertilidad se encuentran entre los síntomas más comunes.

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