Espasmos afectivos, qué hacer cuando el bebé llora y contiene la respiración.

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Philippe Gloaguen
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Los espasmos afectivos son manifestaciones caracterizadas por la pérdida temporal de la respiración como consecuencia de una situación de malestar o ira. Afectan a alrededor del 5% de los niños (pero el porcentaje es controvertido) y pueden aparecer entre los 6-9 meses y los 4-5 años de vida.



En este articulo

  • ¿Cómo se manifiestan los espasmos afectivos? 
  • ¿Cuáles son las causas de los espasmos afectivos? 
  • ¿Cómo distinguir los espasmos afectivos de otros? 
  • ¿Qué hacer cuando pase la crisis? 
  • ¿Cómo evitar que el bebé contenga la respiración? 

¿Cómo se manifiestan los espasmos afectivos?

“Después de una fase más o menos larga de llanto intenso, en la que el niño parece muy agitado, de repente el bebé deja de respirar en la fase espiratoria, se pone rojo o pálido en la cara, aparece cianosis en la zona de la boca (los labios se vuelven azulados) , hay rigidez de todos los músculos o mioclonías, es decir, pequeños espasmos o contracciones musculares involuntarias”, dice Giovanna Tripodi, neuropsiquiatría infantil.



“En algunos casos puede haber una breve pérdida del conocimiento o verdaderas convulsiones. Después de unos segundos, todo pasa, el niño inhala profundamente y vuelve a respirar normalmente, como si nada hubiera pasado; en el mejor de los casos parece un poco más débil”.

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¿Cuáles son las causas de los espasmos afectivos?

“Los espasmos afectivos o las apneas nunca ocurren de repente, sino siempre como resultado de un evento que provoca tensión o desilusión en el niño”, dice Leo Venturelli, pediatra de la familia en la ciudad y miembro de la junta directiva de la Sociedad Paesena de Prevención y Social.



“En los niños más pequeños pueden constituir una reacción automática e inconsciente ante una molestia o dolor, hacia el que muestran una mayor sensibilidad (en la práctica, hay niños que ante una molestia reaccionan con más calma, limitándose al llanto, otros que aguantan su respiración hasta llegar a la apnea); en los niños mayores, en cambio, es más fácil que sea una reacción 'a la orden', de serie: si hago esto, mamá me escucha y me hace feliz".

  • “La interpretación que en el campo médico se da a estos episodios es precisamente que son actos demostrativos del niño, que de esta forma trata de llamar la atención de la madre (en el fondo parece haber un conflicto con la figura maternal), no en vano los niños más afectados por determinadas manifestaciones son aquellos que se definen como de carácter resolutivo y 'rebelde', reacios a respetar las normas o a reconocer la autoridad de los padres”, añade el neuropsiquiatra Tripodi. “Aunque no podemos hablar de familiaridad, además, parece que los niños con un hermano o un padre que tuvo episodios similares cuando eran niños están ligeramente predispuestos”.
  • ¿Cómo distinguir los espasmos afectivos de otros?

  • Ante determinadas manifestaciones, el principal temor de los padres es que estas puedan estar provocadas por patologías, como la epilepsia o las cardiopatías. “Los espasmos afectivos siempre se desencadenan por hechos muy concretos, como un capricho, un susto, un exceso de ira, un dolor, y ese es el principal elemento que nos permite distinguirlos de patologías, como los ataques epilépticos, que también pueden ocurren cuando el niño está tranquilo o cuando duerme ”, dice Giovanna Tripodi. “De todos modos, después del primer episodio es una buena regla mostrar al niño al pediatra, quien, en base a la visita y al relato de los padres, evaluará si profundizar en la investigación, con la ayuda del especialista”. .
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    ¿Cómo comportarse cuando el bebé contiene la respiración?

    Es normal que las apneas afectivas asusten mucho a la madre, sin embargo en la medida de lo posible debe intentar fingir que no ha pasado nada, no dar la impresión de estar preocupado o agitado: de hecho, el niño debe entender que no es con estas reacciones excesivas que llama la atención de los padres, de lo contrario lo intentará de nuevo.


    “Sin embargo, si es un niño pequeño y la suya es una reacción automática, puedes intentar, para parar la crisis, soplar repentinamente en la cara, o aplaudir cerca de las orejas o rociar un poco de agua con los dedos en los ojos: son todos estímulos que pueden frenar la apnea y hacer que el bebé respire con normalidad”, sugiere Venturelli.

    Lo que las madres no deben hacer

    • No parezcas agitado, al contrario, trata de evitar su mirada.

    • No lo sacudas ni lo masajees: es mejor ponerlo boca arriba o sostenerlo en tus brazos para evitar que se lastime.

    • No le pongas nada en la boca y no le des de beber.

    ¿Qué hacer si el bebé llora y tiene apnea?

    Este podcast es respondido por el Dr. Sperandeo de Guida Psicologi.com

    ¿Qué hacer cuando pase la crisis?

    Cuando la crisis pasa, los padres deben abrazar y tranquilizar al niño, pero inmediatamente reanudar sus actividades normales, como si nada hubiera pasado. De la misma manera, no enfatizar el episodio con amigos y familiares en presencia del niño, quien por este motivo podría sentirse 'importante' por lo que hizo.

    Los padres deben recordar que los espasmos afectivos no son peligrosos, no causan daño cerebral y tienden a desaparecer solos a medida que el niño crece.

    ¿Cómo evitar que el bebé contenga la respiración?

    Si la madre ya sabe que el bebé puede tener este tipo de reacciones, debe evitar llegar a ciertos límites. “Esto no significa darlos a todos por sentado, sino simplemente tratar de no exasperar las situaciones, evitar el choque e intentar, en caso de conflicto, consolarlo de otra manera”, aconseja Leo Venturelli.

    "Al mismo tiempo, si el niño ha tenido el espasmo porque se le ha negado un juguete, no se le debe dar ni siquiera después de la convulsión, de lo contrario se convencerá de que el espasmo era la única forma de conseguir lo que quería y podría adoptarlo, más o menos conscientemente, como una forma de 'chantaje' para mamá y papá. Con estos pequeños trucos, poco a poco las crisis irán amainando”.

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