Fiebre infantil: síntomas, cuándo preocuparse y qué hacer

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Philippe Gloaguen
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La fiebre es la síntoma más frecuente que la enfermedad en niños y es uno de los motivos más frecuentes por los que los padres solicitan una visita pediátrica. 



En este articulo

  • ¿Qué es la fiebre;
  • Cuales son las causas;
  • ¿Cómo se mide la fiebre en los niños?
  • ¿Cuándo deberías preocuparte?
  • ¿Cuánto dura la fiebre en los niños?
  • Qué hacer cuando el niño tiene fiebre;
  • Antipiréticos en niños: cuándo usarlos, cuáles, en qué formulación;
  • Antipiréticos en niños, cómo usarlos de manera segura;
  • Remedios naturales para la fiebre;
  • Cuándo ir al hospital.

 



 

 

1 ¿Qué es la fiebre?

La fiebre es un aumento de la temperatura corporal central por encima de los límites normales.



Según la Organización Mundial de la Salud, la temperatura se considera normal hasta los 37,5°, aunque cabe señalar que la temperatura corporal puede variar de una persona a otra, a lo largo del día y puede ser superior en algunas ocasiones, por ejemplo durante el sueño, inmediatamente después de las comidas, tras un esfuerzo o en caso de un calentamiento excesivo del ambiente.

La fiebre es el síntoma más común de la mayoría de las infecciones y es utilizada por el cuerpo como una herramienta de defensa., ya que, al elevar su temperatura, hace que el ambiente sea inhóspito para la vida de virus y bacterias.

¿El niño tiene Covid-19?

¿Cómo distinguir una gripe normal de la Covid-19?

Desafortunadamente, es imposible distinguir la gripe del Covid-19 desde un punto de vista clínico. De ahí la importancia de la vacunación (para limitar al máximo los casos de verdadera gripe) y los hisopados, las únicas pruebas actualmente capaces de hacer un diagnóstico definitivo de Sars-Cov-2. 



En el caso de los niños, de manera muy general se puede decir que si solo se presenta un síntoma -resfriado o tos, o fiebre- es probable que no se trate del Covid-19 sino de otra forma viral. Si por el contrario hay más de un síntoma, lo más probable es que sea Covid. Sin embargo, esto es válido como indicación general para tranquilizar a las personas y familias, pero recuerde que los pediatras pueden solicitar la realización de un hisopado incluso ante la presencia de un solo síntoma, porque no se puede descartar que se trate de coronavurs. 

2 ¿Cuáles son las causas más comunes de fiebre en los niños?

"En la gran mayoría de los casos, el aumento de la temperatura es causado por enfermedades infecciosas de poca relevancia, casi siempre causada por virus - influenza, parainfluenza, adenovirus, rhinovirus - o a veces de bacterias ", explica el profesor Gian Luigi Marseglia, director de la estructura pediátrica del Policlínico San Matteo de Pavía.

"Más raramente podrían estar involucrados enfermedades inflamatorias y autoinmunes, como enfermedades reumáticas”. Si al cabo de unas semanas la fiebre no ha pasado y aún no se entiende de qué depende, estamos hablando de una fiebre de origen desconocido: no quiere decir que nunca se vaya a entender de qué se trata. , pero que será necesario investigar más detalladamente para llegar a la causa.

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¿La fiebre puede ser causada por la dentición?

Aunque en la práctica diaria pueda parecer que efectivamente existe una correlación entre la erupción dentaria y la aparición de fiebre, hasta el momento no se han recogido evidencias científicas que demuestren con certeza una relación entre ambos eventos.

"Los estudios realizados han demostrado como máximo una ligero aumento de la temperatura y solo en una minoría de niños”, dice Mauricio de Martín, director del Departamento de Pediatría Interna del Meyer Children's Hospital de la ciudad. "La llegada de los dientes puede dar en cambio inquietud y salivación intensa".

3 ¿Cómo se debe medir la temperatura corporal de los niños?

Según las Directrices de la Sociedad Paesena de Pediatría sobre el manejo de la fiebre en niños, el mejor dispositivo es el termometro electronico digital, ya que es fácil de usar, económico y altamente confiable. 

los termómetros infrarrojos, que entran en contacto con la piel o están dotados de un puntero que permite su uso a distancia, pero tienen un coste bastante elevado; En cualquier caso, no se recomienda el termómetro de infrarrojos para el oído, ya que da resultados poco fiables si es utilizado por personas sin experiencia.

El 'viejo' termómetro de mercurio, retirado del mercado en 2022 por el riesgo de rotura y contacto con el metal, fue rechazado; También rechazó las tiras de cristal líquido, poco precisas.

Il el mejor lugar para medir de temperatura con termómetro electrónico digital è debajo de la axila. No se recomienda medir debajo de la lengua, ya que puede verse influenciado por numerosos factores, como la ingesta de alimentos fríos o calientes, y porque requiere la cooperación del niño.

Tampoco se recomienda la medición rectal, porque es demasiado invasiva e incómoda para el bebé, y también es potencialmente dañina porque puede causar lesiones y transferir bacterias de un sujeto a otro si el termómetro no se limpia correctamente.

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4 ¿Cuanto más alta es la fiebre, más necesita preocuparse?

No necesariamente. Tener fiebre más o menos alta no es en sí mismo un indicio de la gravedad de la enfermedad.. Sin embargo, es cierto que una fiebre alta puede indicar una infección bacteriana grave si se asocia a otros factores, como una edad menor de 3 meses, valores alterados de glóbulos blancos o Proteína C Reactiva.

Las directrices también especifican que la gravedad o no de una infección no puede inferirse de la respuesta antipirética, por ejemplo, no se puede excluir con certeza una infección bacteriana grave si la fiebre cede después de la administración de paracetamol o ibuprofeno.

¿Qué hacer en caso de fiebre alta persistente?

“Garantizar siempre la hidratación del bebé y controlar que no tenga molestias constantes. En este caso es recomendable intervenir con un antipirético, que actúa no solo bajando la temperatura, sino también sobre las sustancias responsables de las molestias”, aconseja. Adima Lamborghini, pediatra de familia en Silvi (Teramo) y miembro del Centro de Estudios de la Federación de Pediatras Paesena.

"Si la fiebre es 'indeterminada', es decir, no se acompaña de síntomas que puedan explicar la causa (como dolor de garganta, tos y resfriado propios de la gripe), a partir de las 72 horas es recomendable realizar exploraciones (laboratorio pruebas) a buscar para esclarecer su origen".

5 ¿Cuánto tiempo duran las fiebres en los niños?

"La duración puede ser muy variable., de un par de días a una semana o más ", dice Adima Lamborghini, pediatra de familia en Silvi (Teramo) y miembro del Centro de Estudios de la Federación de Pediatras Paesena. "En muchas formas de gripe, por ejemplo, la fiebre puede durar fácilmente de 5 a 6 días, quizás con un día libre en el medio, en el que la fiebre parece haber pasado".

"Si la fiebre es 'indeterminada', es decir, no se acompaña de síntomas que puedan explicar la causa (como dolor de garganta, tos y resfriado propios de la gripe), a partir de las 72 horas es recomendable realizar exploraciones (laboratorio pruebas) a buscar para esclarecer su origen".

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6 Qué hacer cuando el niño tiene fiebre

“Como hemos dicho, las enfermedades infecciosas de poca relevancia suelen ser causadas por fiebre, casi siempre causadas por virus propios del período invernal (gripe o parainfluenza) o, más raramente, por bacterias”, explica Marseglia.

A menudo, en estos casos, un poco de resto es suficiente y la fiebre debe pasar en 3 o 4 días, incluso sin antipirético, que según las Directrices sólo debe utilizarse en caso de malestar general. Si la temperatura es alta pero el niño está animado, juega, está en todo "en forma", se pueden evitar las drogas.

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¿Y si el niño tiene síntomas compatibles con el Covid-19?

Si el niño presenta síntomas compatibles (fiebre, tos, dolor de cabeza, náuseas/vómitos, diarrea, dolor de garganta, dificultad para respirar, dolores corporales, secreción nasal/congestión nasal), los padres deben informar al pediatra o médico de atención primaria y deben comunicar la ausencia de escuela por motivos de salud.

En caso de sospecha de Covid-19, el médico solicita la prueba diagnóstica y la comunica al Departamento de Prevención, que realiza la prueba diagnóstica. El Departamento de Prevención también está activo para la profundización de la investigación epidemiológica y los procedimientos consecuentes.

7 El uso de antipiréticos en niños: cuándo usarlos, cuáles, en qué formulación

¿Cuándo se deben usar medicamentos antipiréticos para bajar la fiebre?


La fiebre es parte del mecanismos fisiológicos de defensa contra agentes infecciosos, por lo tanto, no debe bajarse siempre y en ningún caso. De acuerdo con las directrices, el uso de antipiréticos está indicado solo si la fiebre se acompaña de signos de malestar general. Por tanto, las líneas guinda desmontan la creencia generalizada de que hay que bajar la fiebre siempre que supere los 38 o 38,5 °C. 

¿Qué fármacos se pueden utilizar para bajar la fiebre y cuáles no?

Para los niños, los únicos medicamentos recomendados por las Directrices son ibuprofeno e  paracetamolDe hecho, varios estudios demuestran que ambos son efectivos para reducir la temperatura febril del niño y son igualmente seguros.

E' Sin embargo, no se recomienda administrar juntos o alternar paracetamol e ibuprofeno., porque actualmente hay poca evidencia con respecto a la seguridad y la eficacia del tratamiento combinado en comparación con el tratamiento con un solo fármaco. De hecho, la combinación de antipiréticos podría aumentar el riesgo de sobredosis y efectos secundarios.


No a la cortisona para bajar la fiebre a los niños, tanto por la baja relación entre efectos beneficiosos y riesgo de efectos secundarios, como por el riesgo de retrasar el diagnóstico de enfermedades de diversa índole. Ni siquiera para el ácido acetilsalicílico, que no está indicado en niños debido al riesgo de síndrome de Reye.

"Con respecto a antibióticos, nunca deben administrarse por iniciativa propia, sino sólo bajo prescripción del pediatra, cuando se sospeche una infección bacteriana. De hecho, los antibióticos son completamente inútiles en infecciones virales (rinitis, nasofaringitis, bronquitis, bronquiolitis) y, además, usarlos incorrectamente puede conducir al desarrollo de resistencias ", dice. Mauricio de Martín, director del Departamento de Pediatría Interna del Meyer Children's Hospital de la ciudad.

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¿Cómo se deben administrar los medicamentos antipiréticos a los niños? ¿Mejor gotas, jarabes o supositorios?

Las Directrices recomiendan administrar ibuprofeno, paracetamol e ibuprofeno en gotas o almíbar, ya que la absorción es más constante y es posible una mayor precisión en la dosificación, que debe calcularse siempre en función del peso corporal y no en función de la edad del niño. “Entre otras cosas, los jarabes de hoy tienen un sabor muy agradable, lo que los hace aceptables para los niños”, destaca Lamborghini. “Y para los más grandes, también están disponibles los sobres bucales y las tabletas masticables, siempre con un sabor agradable”.

En lugar mejor evitar los supositorios, tanto porque son desagradables para el niño como porque pueden causar efectos secundarios, ya que hay tendencia a la sobredosis. Los ovulos solo deben usarse si, además de fiebre, se presentan vómitos u otras condiciones que impidan el uso de medicamentos orales.

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¿Se utilizan antipiréticos para prevenir las convulsiones febriles?

Varios estudios han demostrado que el uso de ibuprofeno o paracetamol en niños febriles no previene las convulsiones febriles, por lo tanto, las Directrices especifican que no es necesario dar antifebriles para prevenir convulsiones.

Las convulsiones son una de las manifestaciones más temidas por los padres. En realidad, las convulsiones febriles no están directamente relacionadas con la fiebre, sino que ocurren en niños predispuestos, que tienen familiaridad con este trastorno.

“De todos modos, en el primer episodio es bueno que el niño sea evaluado en profundidad, también porque hay enfermedades con convulsiones (como la meningitis) que deben descartarse de inmediato. Luego, para bloquear de raíz cualquier otro episodio convulsivo, algunos medicamentos para ser administrados por vía rectal "aconseja el prof. de martino.

8 Antipiréticos en niños, cómo usarlos de forma segura

El ibuprofeno y el paracetamol son generalmente antipiréticos seguros y efectivos, si se usan en las dosis y tiempos correctos.

  •  Para el ibuprofeno, la dosis estándar es de 10 mg/kg/dosis (máximo 800 mg/dosis) durante 3 o 4 administraciones al día, cada 6-8 horas; la dosis terapéutica máxima es de 30 mg/kg/día (máximo 1,2 g/día)
  • Para el paracetamol, la posología estándar es de 10-15/mg/kg/dosis (máximo 1 g/dosis) durante 4 o 6 tomas al día, cada 4-6 horas; la dosis terapéutica máxima es de 60 mg/kg/día en el niño hasta los 3 meses, 80 mg/kg/día en el niño mayor de 3 meses (máximo 3 g/día).

En cualquier caso, incluso el ibuprofeno y el paracetamol, aunque considerados de primera elección en niños y bien tolerados, pueden producir efectos secundarios.

Finalmente, una de las recomendaciones de la Guía desaconseja el uso de ibuprofeno en niños con varicela o en estado de deshidratación, así como en aquellos que padecen síndrome de Kawasaki y están en tratamiento con ácido acetilsalicílico.

Nota de mymodernparents.com: Nunca le dé medicamentos a los niños sin el consejo del pediatra.

Todas las precauciones que deben tomarse para prevenir cualquier efecto tóxico de los antipiréticos.


La principal precaución es calcule la dosis del medicamento en función del peso del niño y no de la edad. Para medir la dosis exacta, debe utilice siempre los dosificadores específicos incluidos en el envase, como gotero, jeringa oral graduada, tapón dosificador y no cucharas o cucharillas, que son mucho menos precisas.

Finalmente, es fundamental verificar si el niño tiene factores concomitantes que pueden aumentar el riesgo de toxicidad de los dos antipiréticos: con paracetamol, por ejemplo, hay que evaluar si se están tomando otros medicamentos o si se tienen ciertas condiciones de riesgo, como diabetes, obesidad, desnutrición, antecedentes familiares de reacción hepatotóxica, condiciones de ayuno prolongado; con ibuprofeno si hay deshidratación, varicela en curso, tratamiento simultáneo con algunos medicamentos. De acuerdo con las Directrices, toda la información sobre medicamentos antipiréticos debe proporcionarse a los padres del niño en detalle y por escrito. 

¿Se pueden usar medicamentos antipiréticos en niños con enfermedades crónicas?

Los estudios que han demostrado la seguridad y tolerabilidad del paracetamol y el ibuprofeno en la edad pediátrica han excluido a menudo a los niños con enfermedades crónicas, por lo que no hay datos suficientes para evaluar su uso.

En términos generales, se recomienda precaución en la administración a niños con insuficiencia hepática y renal severa, desnutrición severa, cardiopatía crónica, mientras que no existen contraindicaciones para el uso de paracetamol e ibuprofeno en niños asmáticos o con fibrosis quística.

¿Se pueden usar antipiréticos para prevenir eventos adversos asociados con las vacunas?

Si el niño ha sido vacunado, no es necesario dar paracetamol o ibuprofeno para prevenir fiebre o reacciones locales por la vacunación, porque ambos medicamentos no tienen efecto preventivo. Si se presentan estas reacciones adversas, entonces se puede considerar la administración de medicamentos para aliviar el malestar. 

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9 Remedios naturales para la fiebre

Esponja con agua tibia, frotar con alcohol, aplicaciones de bolsas de hielo: ¿Funcionan realmente los viejos remedios para bajar la fiebre? Los datos científicos disponibles sobre la eficacia de estas prácticas -escasos- parecen indicar que son de poca o ninguna utilidad, y que, además, pueden molestar al niño, si no se vuelven contraproducentes.

“La fiebre es un aumento de la temperatura corporal controlado centralmente por el cerebro, por lo que no es posible intervenir enfriando la periferia”, explica De Martino. “Al contrario, al enfriar demasiado las extremidades, el cuerpo se ve obligado a producir más calor y la temperatura sube”. Por eso hay que evitar estos medios físicos, a menos que no sea fiebre sino un golpe de calor: en este caso son útiles.

"A lo sumo, lo que recomiendo a los padres que simplemente no pueden encontrar una razón para el hecho de que no es necesario hacer nada es lavar las extremidades (brazos y piernas) con agua tibia", dice Lamborghini. “De esta manera no hay riesgo de que se enfríe demasiado y si el niño tiene mucho calor y sudor podría obtener un beneficio temporal”.

Otros pequeños remedios pueden ser útiles para aliviar otros síntomas posiblemente asociados a la fiebre: el clásico vaso de leche caliente y miel, por ejemplo, sabe delicioso y algunos estudios señalaron la eficacia de la miel para aliviar algunos síntomas respiratorios. "Pero tenga cuidado -advierte De Martino- después de tener que recordarle al niño Cepillarse los dientes, porque la miel provoca caries".

En presencia de un una nariz que moqueaademás, los lavados nasales también podrían ayudar.

10 Cuándo preocuparse y cuándo ir al hospital

Para empezar, acude a urgencias lo antes posible el bebe de menos de un mes, mientras entre un mes y un año de vida debe ser llevado a la sala de emergencias si:

  • llora desconsoladamente;
  • rechaza completamente la comida;
  • adopta un comportamiento que hace que su madre piense "no es él".

Si, por el contrario, sus condiciones generales son buenas, pPrograme una visita el mismo día al pediatra. “En cualquier caso, hay que hacer un control porque es un grupo de edad en el que el riesgo de infección bacteriana grave, como la neumonía, es mayor que en otros grupos”, especifica Marseglia.

Si el niño es mayor, suena la alarma que debe preocupar y llevar a acudir a urgencias (o mejor aún, como veremos, a llamar al 118) son:

  • rápido deterioro del estado general;
  • dificultad respiratoria;
  • cambios de coloración evidentes (no el enrojecimiento típico de la fiebre, sino marmoleado, es decir, manchas o rayas azuladas);
  • signos de deshidratación, con un niño que se niega rotundamente a beber (ojos hundidos, llanto sin lágrimas, escasa salivación...)

"Lo primero que hay que hacer en caso de duda - subraya Lamborghini - es llamar al 118, lo que ayudará a entender si es adecuado llevar al niño a urgencias (y, en este caso, si se puede hacer de forma independiente o es mejor esperar a que llegue ayuda, para un transporte seguro) o si es suficiente con llévelo al médico”.  

Fiebre y respiración acelerada

“La fiebre aumenta la frecuencia respiratoria por lo que es absolutamente normal notar que la respiración del niño con fiebre se vuelve más rápida”, explica Lamborghini. "Lo que debe alarmar es la persistencia de una frecuencia respiratoria más alta incluso cuando la fiebre cede, aunque sea temporalmente". 

Fuentes para este artículo:

  • Lineamientos de la Sociedad de Pediatría Del Paesena sobre el manejo de la fiebre en niños;
  • Directrices sobre el manejo inicial de la fiebre en niños menores de 5 años del English National Institute for Health and Care Excellence;
  • consejo del profesor Mauricio de Martín, director del Departamento de Pediatría Interna del Meyer Children's Hospital de la ciudad;
  • consejo del profesor Gian Luigi Marseglia, director de la estructura pediátrica del Policlínico San Matteo de Pavía;
  • consejos del pediatra de familia Adima Lamborghini, del Centro de Estudios de la Federación de Pediatras Paesena.

Preguntas y respuestas

¿Cuándo tiene fiebre un niño?

Un niño tiene fiebre cuando su temperatura corporal central supera los 37,5 °C.

¿Cómo medir la fiebre del niño?

Con un termómetro electrónico en la axila.

¿Qué es la hiperpirexia?

Nos referimos al aumento de la temperatura corporal por encima de los 39°C.

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