Gastroenteritis por rotavirus en niños

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Catherine Le Nevez
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Cómo reconocer si el niño tiene rotavirus: los síntomas



Los síntomas son los de la gastroenteritis - de la que por otra parte la infección por rotavirus es una de las principales causas - es decir vómitos y diarrea. A veces, pero no siempre, también aparece la fiebre.

En realidad, es difícil distinguir, basándose únicamente en los síntomas, si se trata de una infección por rotavirus o por otro virus (norovirus o adenovirus), pero se sabe que el rotavirus es la causa principal de las infecciones intestinales. Se puede obtener un diagnóstico seguro con un cultivo de heces, pero generalmente esto se hace solo si el niño está muy enfermo y necesita ser hospitalizado.



Cómo se transmite el rotavirus: contagio


La infección es muy fácil y se produce por vía fecal-oral, a través de alimentos, agua u objetos contaminados con heces, o a través de gotitas de saliva. De hecho, el virus es bastante resistente en el medio ambiente y se puede encontrar en muchas superficies.



La transmisión es particularmente común en comunidades abarrotadas como las guarderías. En Del Paese, el virus infecta especialmente en el período invernal, entre noviembre y marzo.

Una vez que te contagias de rotavirus, ¿eres inmune?

No: haber contraído la infección una vez no es suficiente para dar una inmunidad duradera, incluso si los episodios posteriores tienden a presentarse de forma más leve.



rotavirus en el mundo


El rotavirus está extendido por todo el planeta. En países desarrollados la infección no suele ser una enfermedad grave, aunque hay que tener en cuenta la facilidad de contagio, el malestar general, los días perdidos en la escuela o, para los padres, en el trabajo. Además, para los niños más pequeños, el riesgo de hospitalización, aunque bajo, debe tenerse en cuenta si la diarrea es prolongada y el niño no está suficientemente hidratado.

Países en desarrollo la deshidratación resultante de la diarrea puede ser muy grave e incluso letal. Se estima que la gastroenteritis por rotavirus causa medio millón de muertes en niños menores de cinco años en algunos países cada año en todo el mundo.

cuantos dias dura la infeccion por rotavirus

En promedio, desaparece en dos o tres días, pero en algunos niños puede durar incluso menos, mientras que en otros la enfermedad puede prolongarse durante una semana. Generalmente, la fiebre y los vómitos aparecen primero y comienzan a remitir a partir del segundo día; luego se produce la diarrea, que puede durar alrededor de una semana.

En algunos niños, la liberación del virus en las heces puede durar aún más, hasta diez días (o más) después del inicio de la infección.

Cómo se trata la infección por rotavirus


En la gran mayoría de los casos, no se requieren tratamientos específicos y la infección se cura por sí sola en pocos días.

El mejor remedio es beber agua, preferiblemente fría, a menudo y en pequeños sorbos, para evitar el riesgo de deshidratación. Además, pueden ayudar soluciones rehidratantes orales (se pueden comprar en farmacias) que contienen cantidades adecuadas de azúcares y sales que se pierden con los vómitos y las diarreas.

Parece que algunos probióticos (en particular, Lactobacillus reuteri y Lactobacillus rhamnosus GG) ayudan un poco a reducir la intensidad y la duración de los episodios de diarrea, pero en realidad todavía no hay certezas definitivas al respecto.

Si los vómitos y la diarrea son muy frecuentes y abundante la riesgo de deshidratación llega a ser muy alto, sobre todo si el bebé es pequeño, con pocos meses de edad. En estos casos es bueno consultar de inmediato a su pediatra o llevar al niño a urgencias: el hospitalización rehidratar al pequeño paciente mediante inyección (vía goteo).

¿Desde cuándo puede empezar a comer el bebé?

Si es amamantado, el bebé debe poder prenderse cuando lo desee. Cuando deja de vomitar y tiene ansias de comer, puede volver a comer aunque todavía tenga diarrea. No es necesaria una "dieta especial", pero debe poder comer lo que comía antes de enfermarse, teniendo cuidado de limitar los alimentos excesivamente ricos en proteínas y grasas y preferir alimentos ligeros que ayuden a reducir la frecuencia de las descargas. como patatas y zanahorias, manzanas y plátanos, arroz y pasta, carnes blancas y pescados.

Prevención: La única estrategia verdaderamente eficaz es la vacuna contra el rotavirus

Varios sencillas medidas de higiene - En particular lavarse las manos a menudo, y siempre antes de tocar los alimentos, pueden ayudar a reducir el riesgo de propagación del virus. Sin embargo, la única estrategia preventiva realmente eficaz es la vacunación contra el rotavirus.

El calendario de vacunación vigente prevé vacunación a partir de la sexta semana de vida hasta el día 24 (vacuna de dos dosis) o 32 (vacuna de tres dosis). Esta vacuna no es obligatoria pero sí muy recomendable y se ofrece de forma gratuita.

Según una revisión exhaustiva muy reciente de ensayos clínicos sobre vacunas contra el rotavirus, publicada en marzo de 2022 por un grupo de expertos internacionales (Cochrane), en países de ingresos altos las vacunas contra el rotavirus previenen la gran mayoría (80 % y más) de los casos más graves de diarrea por rotavirus. La revisión también confirmó que estas son vacunas seguras ya que "no hubo evidencia de un mayor riesgo de efectos secundarios graves".

Otras fuentes para este artículo: material informativo del sitio web Vaccinarsì; Informe de vacunación pediátrica contra el rotavirus del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades; material informativo del English Health Service; revisión Cochrane sobre la eficacia y la seguridad de las vacunas contra el rotavirus; material informativo de Epicentro, portal del Centro Nacional de Prevención de Enfermedades y Promoción de la Salud del ISS; material informativo de los Centros para el Control de Enfermedades de Atlanta.

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