Hormonas en el embarazo, qué son y para qué sirven

Contenido

  • 1 Hormonas en el embarazo: beta hCG
  • 2 Hormonas en el embarazo: progesterona 
  • 3 Hormonas en el embarazo: estrógeno 
  • 4 Hormonas en el embarazo: relaxina 
  • 5 Hormonas en el embarazo: hormona lactogénica placentaria 
  • 6 Hormonas del embarazo: prolactina
  • 7 Oxitocina: la hormona del parto y la lactancia 
  • 8 “Efectos secundarios” de las hormonas en el embarazo 

Siento náuseas. La culpa de las hormonas. Me siento como si fuese a llorar. Tormenta hormonal. Estoy muy nervioso. Causarlos siempre. No puedo dormir. ¡Adivina de quién es la responsabilidad! Quién sabe cuántas veces durante el embarazo te desquitaste con ellos. Siempre y solo con hormonas. Aunque son tan "maltratados" por las futuras madres, en realidad juegan un papel muy importante durante la gestación y, en algunos casos, incluso antes, durante la concepción. ¿Qué hormonas intervienen y para qué sirven? Son muchos con diferentes funciones. Consideremos los principales. 



Hormonas en el embarazo: beta hCG

Obviamente, comenzamos con el "rey" de las hormonas en el embarazo, la beta hCG. En realidad, la gonadotropina coriónica humana es una fracción de una hormona que producen las células preembrionarias. Con el paso de las semanas de embarazo estas dan vida a la placenta: será entonces esta la que secrete la beta hCG. 

El cuerpo comienza a producir beta hCG aproximadamente una semana después de la concepción. La función más importante es estimular el cuerpo lúteo para que produzca grandes cantidades de progesterona, otra hormona fundamental para el buen desarrollo de la gestación y de la que hablaremos en breve. 

Es la hormona beta hCG la que hace que la prueba de embarazo sea positiva. Se encuentra tanto en la orina como en la sangre (aquí aparece primero). En la sangre, la concentración es mayor y es por ello que esta es la prueba más fiable: las beta hCG no siempre están en cantidad suficiente para ser detectadas en la orina. En una mujer no embarazada la concentración oscila entre 0 y 5 mIU/ml (milli Unidades Internacionales por mililitro de sangre). Por encima de 5 es probable que haya comenzado el embarazo, pero la certeza está superando los 25 mIU/ml. Las beta hCG crecen mucho en el primer trimestre del embarazo, alrededor de la semana 13 de embarazo. Luego disminuyen y se mantienen estables hasta el parto. 



Leer más: Beta hCG: valores y significado en el embarazo

Hormonas en el embarazo: progesterona 

La progesterona juega un papel vital incluso antes de quedar embarazada. De hecho, un nivel no óptimo puede tener repercusiones en la fertilidad, complicando en ocasiones el camino hacia la maternidad. Según el período de la vida, la progesterona es producida por varios órganos: la glándula suprarrenal, el cuerpo lúteo y la placenta. 

Durante el ciclo menstrual, el nivel de progesterona cambia según la etapa en la que te encuentres. Por ejemplo, es muy bajo en el folicular, mientras crece cerca de la ovulación. Si se produce la fecundación, la cantidad aumenta para favorecer la buena implantación del embrión en las paredes uterinas. Si no se produce, la progesterona disminuye, el cuerpo lúteo desaparece y llega la menstruación. 

Esta hormona está presente durante todo el embarazo y su nivel debe permanecer alto. Cuando baja, puede ser una señal de que algo anda mal, por ejemplo, en el caso de una amenaza de aborto. De hecho, la progesterona tiene la función principal de apoyar toda la gestación, asegurando el injerto del embrión en el útero. Además, es capaz de reducir las contracciones de los músculos lisos, incluido el del útero. Finalmente, alimenta los vasos sanguíneos del endometrio para un crecimiento óptimo del feto y estimula la mama para producir leche. 

Leer más: Progesterona en el embarazo: para qué sirve 

Hormonas en el embarazo: estrógeno 

Otra clase de hormonas presentes durante el embarazo son los estrógenos, que son las principales hormonas femeninas responsables del desarrollo de las características sexuales. Quizás se hable de ellos un poco menos que de los otros de los que hemos escrito hasta ahora, pero eso no quiere decir que sean menos importantes. Un papel clave en el embarazo es, por ejemplo, estimular la producción de progesterona y otras hormonas.



Los estrógenos también contribuyen al correcto desarrollo del bebé y en particular al de algunos órganos fundamentales, como los pulmones, el hígado y los riñones. El buen funcionamiento de la placenta también depende de la cantidad circulante de estas hormonas. El estrógeno participa en el agrandamiento del útero para dejar espacio para el crecimiento del feto y los senos y en el desarrollo de la glándula mamaria, que luego servirá después del parto durante la lactancia.  

Otro papel que desempeñan los estrógenos se refiere al llamado tropismo de la membrana mucosa de los genitales. Estas hormonas conducen a un aumento de la vascularización y estimulan la producción de colágeno que hace que la mucosa sea más elástica. También mejoran la lubricación vaginal. Esto explica por qué durante la menopausia, cuando se produce un descenso sustancial de los estrógenos, muchas mujeres se quejan de problemas de sequedad vaginal, con los consiguientes problemas incluso en las relaciones sexuales. 

Hormonas en el embarazo: relaxina 

Como su nombre indica, esta hormona ayuda a relajar músculos, ligamentos y articulaciones, especialmente en preparación para el parto. Su producción comienza ya durante el primer trimestre del embarazo y es muy útil para crear el ambiente adecuado para el bebé, así como para garantizar el bienestar de la madre. 

La relaxina pertenece a la misma familia hormonal que la insulina y está presente en ambos sexos. En la mujer es producido por los ovarios y la mama, mientras que durante el embarazo por la placenta y la decidua basal (mucosa del útero). En la primera parte de la gestación, junto con la progesterona, prepara el cuerpo materno para recibir al embrión. En el tercer cuarto, sin embargo, juega un papel igualmente importante. Próximo al parto, provoca el adelgazamiento y dilatación del cuello uterino, etapas fundamentales para el nacimiento del bebé. 


También parece que la relaxina puede relajar los ligamentos en la parte delantera de la pelvis para facilitar el parto.


Hormonas en el embarazo: hormona lactogénica placentaria 

Puede que nunca hayas oído hablar de ella, pero la hormona lactogénica placentaria (HPL) también es una de las propias del periodo de espera. Es detectable a partir de la sexta semana de embarazo, tiene una tendencia creciente a lo largo de la gestación para alcanzar un pico alrededor de la semana 34. El valor puede ser un poco más alto cuando se esperan gemelos. 

La hormona lactogénica placentaria está directamente relacionada con el bienestar del feto porque de su cantidad depende el buen funcionamiento de la placenta de la que el bebé se nutre. Por lo tanto, los niveles bajos de HPL en la madre pueden estar relacionados con un riesgo de retraso del crecimiento intrauterino o muerte perinatal. 

Además, como su nombre lo indica, esta hormona se utiliza para preparar la glándula mamaria para producir leche una vez que nazca el bebé. También parece que existe una correlación entre la aparición de diabetes gestacional y HPL. Este último, de hecho, interfiere con la acción de la insulina anulándola. En mujeres predispuestas, esta interferencia es particularmente fuerte y la consecuencia es la forma de diabetes relacionada con el embarazo. 

Hormonas del embarazo: prolactina

Aunque comienza a producirse en mayor cantidad durante la gestación, la prolactina tiene un papel básico después del parto. De hecho, contribuye a la lactancia, o producción de leche materna. Durante el desarrollo de las niñas es la prolactina, junto con el estrógeno, lo que hace que se desarrollen los senos. Durante la gestación, en cambio, actúa sobre la glándula mamaria. 

Mediante la acción de las hormonas, la mama se prepara para la lactancia durante todo el embarazo. Por lo tanto, el nivel de prolactina aumenta progresivamente desde el principio. Es responsable de la producción primero del calostro (las primeras gotas de leche, extremadamente nutritivas para el recién nacido) y luego, después de batida la leche, de la leche propiamente dicha. 

En la fase de concepción, la prolactina podría ser monitoreada porque su nivel incorrecto (por exceso o por defecto) podría ser la causa de irregularidades menstruales y diversos tipos de trastornos, hasta la infertilidad.   

Oxitocina: la hormona del parto y la lactancia 

La oxitocina es una hormona que es producida por el hipotálamo y juega dos papeles muy importantes. En primer lugar, durante el parto provoca contracciones que, a su vez, permiten la expulsión del bebé. Mientras que, como vimos anteriormente, la relaxina promueve la dilatación del cuello uterino, la oxitocina hace que los músculos uterinos se contraigan, lo que permite que el bebé descienda al canal de parto y nazca. 

El otro aspecto fundamental se refiere a la lactancia materna. De hecho, la oxitocina estimula las células de los conductos galactóforos y favorece la eyección (es decir, el chorro) de la leche y, en consecuencia, la succión del bebé. A medida que el bebé succiona, el útero se contrae. Esto es importante inmediatamente después del parto para que todo vuelva a la normalidad. 

La oxitocina sintética se encuentra entre los métodos utilizados para inducir el parto, junto con las prostaglandinas (son otras hormonas. También se encuentran en el esperma del hombre y es por ello que al final del embarazo se recomienda tener relaciones sexuales completas para intentar iniciarlo). la mano de obra). La oxitocina se administra a las mujeres embarazadas para acelerar el trabajo de parto. En este caso, las contracciones son bastante dolorosas. 

Esta hormona aumenta el deseo sexual y la empatía, lo que a su vez estimula el apego al bebé inmediatamente después del parto.   

"Efectos secundarios" de las hormonas en el embarazo 

Hemos visto para qué sirven las hormonas en el embarazo y cuáles son sus funciones más importantes. Su circulación dentro del cuerpo, sin embargo, puede provocar algunos efectos que, irónicamente, hemos definido como colaterales porque podrían causar algunas molestias. Un ejemplo son las náuseas. De hecho, parece que existe una correlación entre la cantidad de beta hCG y lo que es uno de los trastornos típicos del embarazo. Esta hormona crece significativamente en el primer trimestre, que es cuando las náuseas y los vómitos son más comunes. 

Los cambios hormonales también subyacen a otros fenómenos, como el nerviosismo, el dolor de cabeza, el insomnio o los cambios en el cabello y la piel. Ambos tienden a mejorar, con un cabello grueso y luminoso y una tez sonrosada y saludable. Pero también es cierto que a veces ocurre todo lo contrario, con el pelo quebradizo y sin brillo, la piel grasa, los granitos y las manchas (¿has oído hablar alguna vez del melasma? Es una hiperpigmentación de la piel que se presenta con zonas más oscuras, por ejemplo en los pómulos). 

La progesterona, como hemos mencionado, reduce las contracciones musculares. El inconveniente es que de esta forma también se puede producir peristaltismo, es decir, las deposiciones que conducen a la evacuación, y podría producirse estreñimiento. ¿Cómo combatirlo? Mucha fibra, alimentos integrales, mucha agua y algo de ejercicio. 

El estrógeno también puede tener algunos efectos secundarios, como retención de agua o tensión en los senos. Pero no tienes que preocuparte en absoluto: todas estas son cosas pasajeras que no arruinarán tu embarazo y desaparecerán sin dejar rastro. Solo se necesita un poco de paciencia y seguir disfrutando de la barriga del bebé.

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