Influencia: 13 mitos a disipar

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Philippe Gloaguen
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Fuente: Viacheslav Iakobchuk / Alamy / IPA

Falsos mitos sobre la enfermedad




1. La gripe no es una enfermedad grave, es solo un resfriado fuerte

fiebre alta



sistema inmunitario deteriorado o debilitado

mujeres embarazadas

Según una estimación publicada por la Organización Mundial de la Salud en diciembre de 2022, cada año se producen entre 290 650 y XNUMX XNUMX muertes por problemas pulmonares relacionados con la gripe.

2. Para contraer la gripe, simplemente salga al frío sin chaqueta ni abrigo


Falso. La influencia es una enfermedad viral y lo obtiene a través de la exposición a los virus responsables. Por supuesto, la temporada de gripe es la de resfriados, por lo que es natural asociar las condiciones ambientales con el hecho de estar enfermo, pero lo importante es haber estado cerca de alguien que tenía el virus y, al toser o estornudar (o contaminar superficies ) nos lo pasó.



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3. Si no tienes síntomas, no puedes transmitir la gripe


Falso. Las personas infectadas pueden transmitir el virus a otros al salir de un dia antes la manifestación de los síntomas, y durante 5-7 días después su apariencia. Además, un pequeño porcentaje de personas puede portar y transmitir el virus incluso sin experimentar ningún síntoma.



4. Tengo un buen sistema inmunológico, no me da gripe.


Falso. Incluso aquellos que están sanos y tienen un sistema inmunológico que funciona perfectamente son susceptibles a virus de la gripe. Los casos graves de influenza, por supuesto, son más comunes en personas con otras enfermedades crónicas subyacentes, pero los casos graves de influenza también pueden ocurrir en adultos perfectamente sanos.

Entre otras cosas, el contagio es muy fácil. Como escribió la periodista científica Debora MacKenzie en un artículo de la revista "New Scientist", la gripe "se transmite fácilmente de una persona a otra a través de las gotitas que esparcimos al estornudar o toser, y se puede contagiar al tocar una superficie contaminada. Así que casi todos corremos el riesgo de contagio".

Efectivamente: según un estudio científico publicado en enero de 2022 en la revista PNAS por investigadores de la Universidad de Maryland, la transmisión de los virus de la gripe sería aún más inmediata. No necesariamente necesita toser y estornudar, un simple respiro es suficiente y ya está (el virus).

5. La gripe solo se puede contagiar una vez por temporada


Falso. Cada año circulan diferentes cepas, por lo que en teoría (y también en la práctica) puedes enfermarte varias veces, infectándote con diferentes cepas.

Por la misma razón, tener gripe este año no evita que nos enfermemos nuevamente en los próximos años, cuando circulen diferentes cepas. Es por eso que la vacuna contra la gripe dura un año: para asegurarse de obtener una buena protección, debe repetirse cada año.

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Mitos sobre la vacuna contra la gripe


6. La vacuna te da gripe

vacunas en circulación

virus inactivados

ligero aumento de la temperatura

7. La vacuna no sirve para nada: cualquiera que se vacuna se enferma igual


Evidentemente es falso que la vacuna no sirva para nada. De hecho, en general representa la estrategia de prevención más eficaz que la enfermedad. Dicho esto, es cierto que su efectividad no es total y algunas personas pueden enfermarse incluso después de haberse vacunado: se estima que la cobertura es del 60%. En cualquier caso, incluso aquellos que se enferman entre los vacunados generalmente tienen síntomas más leves y corren menos riesgo de desarrollar complicaciones graves.

Otras razones por las que puede enfermarse "de todos modos" son:

  • exposición al virus de la gripe antes de que la vacuna haya podido preparar el sistema inmunitario para combatir la infección: se tarda unos dos semanas para que la vacuna haga efecto;
  • exposición a virus similares a la gripe, que dan síntomas similares - estamos hablando de síndromes gripales - pero no una verdadera gripe. La vacuna solo protege contra la verdadera gripe, no contra otras enfermedades;
  • exposición a cepas virales de influenza no contenidas en la vacuna que ha hecho. Hay varias cepas de gripe, y la vacuna no protege contra todas, sino solo contra algunas (año tras año, las que se cree que son las más comunes). Sin embargo, si una cepa que no está presente en la vacuna comienza a circular, es más probable que se enferme. Así ocurrió con la gripe de la temporada 2022/2022: la mayoría de los casos se debieron a virus gripales de cepa B y, en particular, al tipo Yamagata, presente únicamente en el vacuna tetravalente y no trivalente.
Incluso si la cobertura no es completa, la vacunación reduce significativamente el riesgo de enfermarse y hacerlo gravemente.

8. Estoy en perfecto estado de salud, la vacuna no me sirve


Falso. Como vimos en el punto 4, incluso las personas con excelente salud pueden contraer la gripe. E incluso si se reduce el riesgo de complicaciones graves, aún significa días de malestar y ausencia de la escuela (para niños) o del trabajo.

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El Servicio Nacional de Salud prevé la oferta gratuita de vacunación contra la gripe a las personas que caen en especial categorías de riesgo, por ejemplo, los mayores de 65 años, los niños (mayores de seis meses) y los adultos que padezcan enfermedades crónicas, las mujeres en el segundo y tercer trimestre del embarazo.

Sin embargo, esto no significa que la vacunación sea inútil para las personas fuera de estas categorías: por ejemplo, hay países, como Estados Unidos, Canadá y Gran Bretaña, donde todos los niños, incluso aquellos que no están en riesgo.

9. Antes nunca me enfermaba, desde que me puse la vacuna siempre me enfermo


Falso. La vacuna no enferma más: afirmaciones de este tipo generalmente están vinculadas a percepciones falsas. Tal vez el año que te vacunas prestes más atención a si te da gripe o no. O decide vacunarse justo cuando, por alguna razón, por ejemplo su edad, es más susceptible a la infección. Como hemos visto, la eficacia de la vacuna no es muy alta, y en cualquier caso las formas gripales no están cubiertas.

10. Nos engañan: si es cierto que el virus muta, ¿cómo dicen que la vacuna protege contra el virus?


Sin trampas Precisamente porque el virus está mutando constantemente, la composición de la vacuna varía cada año. La elección de la composición la hace la Organización Mundial de la Salud sobre la base de la información que se recopila en cada hemisferio en cada temporada de gripe. Por lo tanto, las vacunas que usamos desde octubre/noviembre contienen las cepas virales recomendadas por la OMS a fines de febrero/principios de marzo según lo que se ha observado a nivel mundial.

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Falsos mitos sobre la terapia


11. Si tengo fiebre alta, espero tres días y luego tomo el antibiótico

antibiótico

comuníquese con su médico

12. Un buen caldo de pollo te ayuda a recuperarte antes


Falso. Algunos estudios parecen indicar que el caldo de pollo caliente tiene un efecto beneficioso contra síntomas de resfriado, aunque no existe una sentencia definitiva al respecto. En cualquier caso, lo que puede hacer es aliviar un poco los síntomas, no acortar el tiempo de la enfermedad.

13. Los jugos de naranja ayudan a prevenir y combatir la gripe


Entonces: ciertamente durante la gripe es importante mantenerse bien hidratado, y los jugos pueden ayudar en este sentido. Además, son ricos en Vitamina C, que en realidad es útil para fortalecer el sistema inmunológico. Dicho esto, el Centro de Medicina Complementaria e Integrativa de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos señala claramente que no hay evidencia de que la vitamina C pueda prevenir o aliviar los síntomas de la gripe.

Fuentes para este artículo: Página de información sobre la influencia de los Centros para el Control de Enfermedades de Atlanta; Material informativo de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos; el artículo de Harvard Health Publishing sobre los mitos de la influencia; consejo de Muelle Luigi Lopalco, profesor titular de higiene en la Universidad de Pisa; consejo de Adima Lamborghini, pediatra de familia en Silvi (Te) y miembro del Centro de Estudios de la Federación de Pediatras Paesena

Actualizado el 04.01.2022

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