Intolerancias y alternativas a la leche en lactantes y niños

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Catherine Le Nevez
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Hipócrates ya se había dado cuenta de que algunas personas experimentaban dolencias más o menos molestas después de beber leche de vaca. De hecho, hay quienes, incluso entre los niños, no pueden disfrutar con seguridad de una taza de leche porque su ingestión provoca calambres, dolor de estómago, diarrea… ¿Por qué? ¿Es la lactosa o la proteína de la leche la culpable? Y en un caso u otro, ¿la solución es eliminarlo por completo de la dieta?



Lo hablamos con Alessandro , jefe de Alergia del Niño Jesús de la ciudad, y Elio Novembre, jefe de la Unidad de Alergología del Meyer de la ciudad.


Antes que nada es bueno aclarar que la leche no es el único alimento que puede causar reacciones adversas y de eso estamos hablando reacciones adversas a los alimentos hay que distinguir entre alergias e intolerancias. Las primeras están mediadas por mecanismos inmunológicos, mientras que las intolerancias no están provocadas por el sistema inmunitario. Ambas son reacciones no tóxicas, a diferencia, por ejemplo, de la intoxicación por hongos, que es una reacción tóxica provocada por la presencia de toxinas, cuyos efectos varían en función de la cantidad de hongos ingeridos.


En este articulo

  • ¿Qué es una intolerancia alimentaria?
  • Intolerancia a la lactosa
  • Los síntomas 
  • diagnóstico
  • Terapia
  • Alergia alimentaria, ¿qué es?
  • Los síntomas
  • diagnóstico
  • Alternativas a la leche de vaca

¿Qué es una intolerancia alimentaria?

“Hablamos de intolerancia alimentaria, y no de alergia, cuando la hipersensibilidad a un alimento y la reacción no son provocadas por el sistema inmunitario”, explica Novembre.



Existen diferentes tipos de intolerancias alimentarias:

  • enzimático: son aquellas determinadas por la incapacidad del organismo para metabolizar algunas de las sustancias ingeridas. Ejemplos de intolerancias enzimáticas son lactosa, favismo.
  • farmacológico: son las que algunos manifiestan a ciertas moléculas presentes en algunos alimentos. En algunos casos, la reacción puede ser debida a algunos aditivos añadidos al alimento (aunque aún no está claro si en este caso se trata de intolerancia o alergia)
  • pseudoalérgico: son aquellos que dependen de una ingesta excesiva de sustancias que el organismo tolera dentro de un determinado umbral, además pueden provocar reacciones adversas (por ejemplo alimentos ricos en histamina, glutamato, sulfitos).

Intolerancia a la lactosa

La intolerancia enzimática más común es la intolerancia a la lactosa.



la lactosa es el azúcar contenido en la leche. Antes de ser absorbido y utilizado como energía por el cuerpo, debe descomponerse (en glucosa y galactosa). Esta operación es realizada por una enzima: la lactasa. Inevitablemente, si no se produce suficiente lactasa, parte de la lactosa no se descompone y, en consecuencia, es posible que no se digiera. De hecho, la producción deficiente de lactasa no implica necesariamente intolerancia a la lactosa. Después de todo, es fisiológico que después del destete, la producción de esta enzima disminuya y luego se reduzca drásticamente entre los cinco y los diez años, pero no todos presentan reacciones adversas al tomar una taza de leche en el desayuno y luego, al crecer, un capuchino.

La lactosa no desencadena reacciones alérgicas, pero sí dificultades digestivas debido a la deficiencia de lactasa.

“En Del Paese menos del 5% de la población general es intolerante a la lactosa”, explica el alergólogo de Meyer. “Pero es muy raro que sean niños, sobre todo infantes”, añade.

Los síntomas

Quienes son intolerantes, cuanta más lactosa ingieren, más evidentes son los síntomas que presentan. En este caso, hablamos de síntomas dependientes de la dosis (por el contrario, en caso de alergia, incluso cantidades muy pequeñas de alimentos son suficientes para desencadenar los síntomas). Principalmente, los síntomas de la intolerancia a la leche se limitan al sistema gastrointestinal y no son graves aunque pueden ser molestos: flatulencia, diarrea, hinchazón y dolor abdominal, vómitos, pérdida de sangre con las heces. Aparecen poco después de la ingesta de leche. Incluso si el malestar, causado por la fermentación de lactosa no digerida y absorbida por la flora microbiana intestinal, también puede ocurrir después de un tiempo (por ejemplo, al día siguiente).

diagnóstico

El diagnóstico de intolerancia a la lactosa se realiza por exclusión. Básicamente, la leche se elimina de la dieta durante 2-3 semanas y luego se vuelve a introducir durante otras 2-3 semanas. Si en el período sin leche el bebé no presenta síntomas, que por el contrario reaparecen cuando se reincorpora a la dieta, se tiene la confirmación de que se trata de una reacción adversa a los alimentos.

Está basado en historial clinico: o sobre la relación entre el consumo de leche y los síntomas.

Y para comprobar que realmente es intolerancia a la lactosa puedes realizar el prueba de aliento con lactosa: es decir, se hace tomar al niño una cantidad de lactosa disuelta en agua y se mide la cantidad de hidrógeno en el aliento, ya que el hidrógeno lo producen bacterias a partir de lactosa no digerida por lo que su concentración es proporcional al grado de mala digestión de el paciente

En caso de dolor abdominal recurrente nocturno, vómitos persistentes, disfagia, fiebre recurrente, pérdida de peso o retraso en el crecimiento, es mejor investigar más a fondo para descartar una patología orgánica. En ausencia de estos síntomas, una vez realizado el diagnóstico de intolerancia a la lactosa, se excluye la leche de la dieta.

Terapia

En caso de intolerancia alimentaria, el alimento que provoca la reacción debe eliminarse de la dieta o consumirse en pequeñas cantidades. En el caso de la lactosa, por tanto, la leche y algunos derivados: los quesos cuanto más añejos menos lactosa contienen, hay muy poca de ella incluso en el yogur y otros productos lácteos a base de leche ya digerida por bacterias añadidas, prestando atención a la etiquetas de los alimentos listos para el consumo, ya que pueden contener lactosa.

El pediatra puede considerar oportuno sugerir complementos alimenticios para asegurar la correcta ingesta de calcio.

Sin embargo, no siempre es necesario eliminar por completo la leche (y los quesos frescos), pues basta con no exceder la cantidad de lactosa que se puede tolerar sin desencadenar síntomas. Por lo tanto, se trata de identificar la dosis máxima de leche tolerada y ceñirse a esa dosis en la alimentación del bebé.

Alergia a la comida

Si la lactosa, por lo tanto el azúcar de la leche, puede desencadenar intolerancia, Las proteínas de la leche pueden causar reacciones alérgicas..

Una alergia alimentaria se refiere a una respuesta anormal del sistema inmunitario, provocada por el contacto con un alimento etiquetado como enemigo. En particular, la alergia a la leche desencadena la reacción (producción excesiva) de anticuerpos IgE.

“La alergia a la leche puede aparecer en los primeros meses de vida. Te vuelves alérgico después del contacto con el alimento alergénico», explica.

En caso de reacciones alérgicas en lactantes, el proteínas de la leche de vaca son los primeros en mantenerse bajo control porque las fórmulas artificiales que reemplazan la leche materna son a base de leche de vaca. Más tarde, al enriquecer gradualmente la dieta del niño, otros alimentos pueden causar alergias. Los más frecuentes son:
- el huevo;
- trigo;
- soja;
- con crecimiento también pescado (bacalao, trucha, lenguado);
- algunos tipos de frutos secos y legumbres (nuez de Brasil, almendras, avellanas, cacahuetes).

En el lenguaje común, la alergia y la intolerancia a menudo se usan indistintamente y de manera inapropiada. Por lo tanto, es apropiado reiterar que una reacción adversa a los alimentos puede ser causada por:
- una alergia alimentaria
- falta de enzimas digestivas (como en el caso de la intolerancia a la lactosa por deficiencia de lactasa)
- un defecto en el metabolismo del azúcar (por ejemplo, fructosemia);
- efectos tóxicos de los alimentos (por ejemplo, debido a la contaminación de anisakis, el parásito presente en el pescado crudo o poco cocinado, intoxicación por hongos);
- intolerancia al gluten (enfermedad celíaca);
- idiosincrasia (reacción anormal en relación a la cantidad de alimento, a los aditivos alimentarios).

Los síntomas

El síntoma más temido de una alergia alimentaria es choque anafiláctico: dificultad para respirar, descenso repentino de la tensión arterial, pérdida del conocimiento. En este caso es necesario acudir inmediatamente a urgencias.

“En la mayoría de los casos las reacciones las llevan los órganos de contacto, por tanto el aparato digestivo -con vómitos, dolor abdominal, diarrea, heces sanguinolentas- y la piel, con reacciones cutáneas inmediatas”, explica el alergólogo del hospital pediátrico Niño Jesús.

De hecho, los síntomas generalmente aparecen desde unos minutos hasta algunas horas después de la comida que provocó el contacto con las proteínas alergénicas. Por tanto, la aparición de este tipo de reacciones tras dar el biberón o después de que el bebé haya bebido un vaso de leche puede hacer sospechar una alergia alimentaria. Aunque estos no son síntomas específicos: muy a menudo dependen de otras enfermedades gastrointestinales como la gastroenteritis infecciosa aguda u otras enfermedades inflamatorias del intestino.

La alergia también puede desencadenar reacciones respiratorias: rinitis, conjuntivitis, tos, asma. Así como el dermatitis atópica del primer año de vida puede verse agravada por una alergia alimentaria.

El diagnostico

Para diagnosticar la alergia a la proteína de la leche, partimos de historial clinico del bambino (familiaridad, síntomas, intervalo entre la ingesta de alimentos y la aparición de signos clínicos) y proceder a un examen completo (examen físico).

Para confirmar la sospecha, el prueba de pinchazo È un prueba de piel: es decir, se aplica una gota de extracto alimenticio sobre la piel del antebrazo, se pincha suavemente la piel y se observa la reacción local. Y para completar el proceso de diagnóstico, se toma sangre para buscar el anticuerpos IgE específico (prueba de CRECIMIENTO).

La prueba decisiva, sin embargo, para demostrar que la leche es la causa de los síntomas, es su exclusión de la dieta (durante 2-3 semanas). “Si los síntomas siguen presentes, necesariamente debemos concluir que la leche no tiene nada que ver con las dolencias que estamos tratando de diagnosticar. Si, por el contrario, los síntomas han desaparecido o se reducen, habrá que volver a introducir el alimento (prueba de carga) en un entorno hospitalario adecuadamente equipado, para que en caso de reacciones adversas graves se puedan tomar las medidas oportunas. Si reaparecen los síntomas, tendremos prueba inequívoca de alergia a la leche”, explica.

En este punto, si la prueba de activación muestra que las alteraciones son causadas por la leche, debe eliminarse de la dieta. Al menos hasta los 5-6 años: de hecho, a esta edad la gran mayoría de los niños alérgicos se recuperan.

“No podemos confiar en métodos alternativos para el diagnóstico: sólo la dosificación de IgE específica, la prueba cutánea y sobre todo la prueba de carga son capaces de desenmascarar una alergia a la leche”, subraya. Y añade: «La alergia a la leche no sólo debe sospecharse ante reacciones graves, sino también cuando un niño presenta diarreas frecuentes, eccemas, crecimiento deficiente y/o asma persistente. Además, al eliminar la leche de la dieta, también es necesario eliminar quesos, dulces y helados; pero no es necesario eliminar los alimentos que contienen lactosa porque no es una proteína sino un azúcar».

“Las dietas de exclusión deben ser prescritas por el alergólogo pediatra”, recomienda Novembre.

En los casos en que las alergias no se resuelven espontáneamente después del sexto año de vida, un camino de desensibilizar. "Absolutamente no para hacerlo usted mismo", reiteran los alergólogos. Esto debe hacerse en un hospital con personal experimentado dedicado al manejo de pacientes jóvenes.

La desensibilización consiste en introducir leche en la dieta del niño, primero en cantidades muy pequeñas (en general el alimento alergénico) y luego en dosis crecientes de leche, con el fin de educar al intestino para que la reconozca y la tolere.

Ingesta inadvertida de alimentos alergénicos.
Los síntomas causados ​​por la ingesta involuntaria de leche de vaca deben tratarse de acuerdo con la gravedad de la reacción. Si aparece urticaria, hinchazón, rinitis, espasmos (bronquiales y/o laríngeos) existe un fuerte riesgo de que el niño sufra un shock anafiláctico: por lo tanto, es necesario recurrir de inmediato a terapia de emergencia (jeringa autoinyectable de adrenalina, antihistamínico y cortisona) y llevar al niño al centro más cercano. primeros auxilios.

Alternativas a la leche de vaca

La leche materna es el mejor alimento que se le puede ofrecer a los bebés. Debido a esto la Organización Mundial de la Salud recomienda la lactancia materna exclusiva durante al menos los primeros 6 meses y luego el mayor tiempo posible, de acuerdo con los deseos de la madre y el bebé. Si la madre no está amamantando, la leche de vaca es muy utilizada como sucedáneo (en formulaciones de leche de vaca), pero ¿qué hacer con los niños y niñas alérgicos a sus proteínas y, aunque sea en cantidades muy reducidas, intolerantes a la lactosa?

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Solo los lactantes y los niños mayores de dos años no necesitan sustituir la leche de vaca si se les proporciona el calcio adecuado (600-800 mg/día).

«Como explicamos en el World Allergy Organization Journal -cuenta- ante un niño alérgico a la leche de vaca, el pediatra prescribe una dieta de evitación y luego indica un sustituto. Lo mejor es la leche materna eliminando los productos a base de leche de la dieta de la madre (para evitar el contacto con las proteínas que desencadenan la reacción alérgica en el bebé)».

Obviamente, en caso de no amamantar, el pediatra sugiere una fórmula de reemplazo: cuál, depende del tipo de reacción alérgica, como se indica en las pautas (Diagnóstico y justificación para la acción contra la alergia a la leche de vaca) de la Organización Mundial de Alergias.

¿Por qué remedio para la alergia que encuentras. En general, sin embargo, existen varias alternativas que reemplazan la leche de forma nutricionalmente válida y con un sabor apreciable.

En caso de intolerancia severa a la lactosa, es posible sustituir la leche de vaca por leche deslactosada o por leche de soja (evitar, sin embargo, en los primeros seis meses de vida debido al alto riesgo de alergia y riesgos nutricionales).

En caso de alergia, en cambio, en el primer año de vida se pueden utilizar fórmulas hidrolizadas de arroz (es uno de los alimentos básicos menos alergénicos), o productos para bebés a base de proteínas de leche de vaca (proteínas de suero o caseínas) sometidos a procesos de digestión enzimática, que permiten un crecimiento adecuado hasta la resolución espontánea de la enfermedad que ocurre en la mayoría de los casos dentro del tercer año de vida. En los casos más graves recurrimos a alimentos compuestos por mezclas de aminoácidos, los componentes elementales de las proteínas, cuya seguridad está bien documentada y que proporcionan una nutrición adecuada favoreciendo el aumento de peso y favoreciendo el crecimiento.

Fuentes

Alergias e intolerancias alimentarias - Ministerio de Sanidad

Alergias e intolerancias - Ministerio de Sanidad

Alergia alimentaria - Hospital Pediátrico Bambino Gesù

Intolerancia a la lactosa - Hospital Pediátrico Bambino Gesù

Intolerancias alimentarias - Epicentro

Las Directrices DRACMA (diagnóstico y tratamiento de la alergia a las proteínas de la leche de vaca)

Alergia a la comida

Alergia a la leche de vaca: hacia una actualización de las guías DRACMA

Preguntas y respuestas

¿Qué es una intolerancia alimentaria? 

«Habla de intolerancia alimentaria, y no de alergia, cuando la hipersensibilidad a un alimento y la reacción no son provocadas por el sistema inmunitario.

Qué es una alergia alimentaria? 

Una alergia alimentaria se refiere a una respuesta anormal del sistema inmunitario, provocada por el contacto con un alimento etiquetado como enemigo.

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