La alimentación del niño 4-6 años. Consejos, errores a evitar y qué comer

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Philippe Gloaguen
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¿Qué pasa con todas esas atenciones y precauciones que los padres tienen con la nutrición de sus hijos en los primeros años de vida? Después de haber experimentado las primeras papillas, y de haber acompañado al pequeño a descubrir los sabores típicos de la cocina familiar, muchos bajaron la guardia. E incluso aquellos que han seguido escrupulosamente los consejos del pediatra a la hora de proponerles una alimentación complementaria (leche), poco a poco empiezan a hacer hueco en su despensa a snacks y snacks, zumos de frutas y bebidas carbonatadas.



También gracias al frenesí de la vida cotidiana que nos abruma en un torbellino de compromisos. De hecho, la prisa se convierte en mala consejera en las estanterías de los supermercados y corremos el riesgo de caer en la tentación de los alimentos listos para consumir, cómodos pero calóricos y ricos en grasas y azúcares. Y más fácilmente cedemos a la petición, que llega más o menos puntual cerca de las cajas, de comprar un paquete de patatas fritas o una barra de chocolate para una merienda rápida (rápida sí, pero no saludable).



Demasiadas proteínas y demasiadas calorías.

Pero, ¿qué son los errores más comunes en la nutrición de los niños de este grupo de edad? «El error más frecuente es el exceso de proteínas de origen animal: los niños comen, en particular, demasiada carne, queso y embutidos. Bastaría con una ración al día de proteína de origen animal (quizás incluso menos) para satisfacer sus necesidades nutricionales (y también las de los adultos que realizan una actividad física normal), en cambio la mayoría se excede”, explica. Sergio Conti Nibali, jefe del grupo de nutrición de la Asociación Cultural de Pediatras.



“Otro error ciertamente está relacionado con el consumo de jugos de frutas y bebidas azucaradas en general, snacks y snacks supercalóricos”, agrega el pediatra. “Cuando los niños tienen sed, deben beber solo agua y no bebidas azucaradas. Y si quieren fruta que la coman y no recurran a los jugos enlatados. Y cuando quieran el postre que lo cojan de la despensa, quizás preparado junto con mamá o papá”.

también Alfredo Vanotti, profesor de la Universidad de Lugano y Bicocca de nuestra ciudad y jefe del Servicio de Nutrición Clínica y Dietética del Hospital Fatebenefratelli de Erba (Como), coincide: "Consumir zumos de frutas puede convertirse en un hábito muy peligroso, en detrimento de la ingesta de agua y consumo de fruta fresca (picada, licuada, centrifugada, etc.)”. Con el riesgo, al acecho, de hacer un aporte excesivo de calorías (los zumos contienen azúcares añadidos a los habituales en las frutas).

«También porque - añade Ilaria Giulini Neri, médico pediatra y experto en nutrición del Hospital Melegnano y del Centro Icans de la Universidad de nuestra ciudad- típicamente si un niño toma un jugo como snack, no se limita a eso solamente. Y si lo combinas con un snack industrial, el snack corre el riesgo de convertirse en una bomba calórica: demasiadas calorías y pocos valores nutricionales».

En definitiva, demasiadas calorías y proteínas y demasiados azúcares y grasas probablemente dominen la dieta de los niños Del Paeseni, a pesar de que ahora se sabe que son los principales sospechosos del problema de los "kilitos de más" que también afecta a la muy joven.


"En Del Paese -reiteró por ejemplo- Pierpaolo De Feo, profesor de endocrinología de la Universidad de Perugia con motivo del "VII Encuentro Internacional Mediterráneo Nutrición y Metabolismo" - La obesidad infantil es una de las emergencias sanitarias más importantes: el 25% de la población entre 0 y 18 años tiene sobrepeso " .


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Haz las compras correctas

Una buena educación nutricional comienza en los pasillos del supermercado, para que la despensa de casa no sea el ámbito de “alimentos poco saludables a los que el niño puede acceder con seguridad, incluso sin el control de mamá y papá”, añade. Ricardo Davanzo, pediatra del Hospital Infantil de Trieste. «Así que al pudín de frutas, que aporta muchas más calorías de las que un niño necesita para una merienda saludable, es mejor preferir un yogur natural al que, si acaso, añadir pequeños trocitos de fruta fresca en casa.

Y en lugar de bocadillos rellenos, es mejor comprar los ingredientes necesarios para hacer un pastel todos juntos: con menos azúcar y sin conservantes ", sugiere. giulini neri. «Por supuesto, no se debe satanizar la merienda, pero solo se debe consumir ocasionalmente.

En definitiva, puede ser la excepción y no la regla, ya que a pesar de tener una alta densidad energética (muchas calorías por unidad de peso) puede tener un bajo poder saciante, por lo que se corre el riesgo de que el niño coma más de una. con una ingesta excesiva de calorías, grasas y azúcares respecto a los requerimientos» añade Laura Censi, nutricionista del Consejo de Investigación Agropecuaria y Análisis de Economía Agropecuaria - Centro de Investigación en Alimentación y Nutrición (CRA-NUT). Sin embargo, la merienda ideal es a base de fruta (alternando, por ejemplo, con yogur o pan y tomate) y debe aportar alrededor del 5% de las calorías diarias.

Después de todo, las frutas y verduras nunca deben faltar en el carrito de la compra. Pero lamentablemente son los grandes ausentes de la nutrición infantil. De manera más general, entonces, todos los demás ingredientes típicos de la dieta mediterránea son bienvenidos: pasta y otros productos a base de cereales, legumbres, para alternar en la mesa, como fuente de proteínas, con pescados, huevos, quesos y carnes. El problema es que los padres, tras las primeras negativas, se desaniman, y para no convertir cada comida en una pequeña gran batalla, muchas veces dejan de ofrecer frutas, verduras y legumbres a sus hijos.

“Pero es fundamental ofrecer al niño aunque sea muchas veces un alimento que inicialmente rechazó, para que pueda ser aceptado y apreciado”, explica Censi. En cambio, entre un compromiso y otro, es fácil proponer menús repetitivos, demasiado a menudo a base de carne. En la creencia de que una buena rebanada en una sartén es ideal para un niño.

“Pero al final, nuestros hijos obtienen demasiada proteína animal. Así que tenga cuidado de no excederse en el consumo de carne y queso y fuentes de proteínas "escondidas", como el queso rallado sobre la pasta y el jamón en el sándwich de merienda ", informa Giulini Neri, recordando que según las tablas larn (Niveles de referencia de ingesta de nutrientes y energía para la población de Del Paesena), el requerimiento diario de proteínas para los niños de esta franja etaria es de 0,94 gramos por kilo de peso corporal, lo que corresponde aproximadamente a 19 gramos diarios para un niño de unos 20 kg.

“La ingesta excesiva de proteínas provoca un aumento en la producción de tejido adiposo lo que provoca un rebote temprano de la adiposidad, o adiposity rebound, considerado un indicador del riesgo de desarrollar obesidad en la adolescencia y la edad adulta”, señala Vanotti. En la práctica, típicamente después del primer año los valores del índice de masa corporal tienden a disminuir y en promedio alcanzan el valor mínimo alrededor de los 5-6 años, antes del posterior aumento fisiológico (rebote de la adiposidad).

Un aumento del índice de masa corporal antes de los 5 años indica, por tanto, una inversión prematura de la curva de crecimiento, es decir, un aumento excesivo de peso, y es por tanto una llamada de atención. "Porque ahora se conocen los riesgos asociados con la obesidad", señala Davanzo. “Una dieta inadecuada, combinada con una actividad física deficiente, de hecho conduce a un exceso de peso que termina afectando negativamente la salud del sistema cardiovascular, aumenta el riesgo de desarrollar diabetes y también compromete el éxito de las interacciones sociales”.

Entonces, ¿qué deben comer?

Las Buenas Prácticas para la Nutrición y la Actividad Física en la Edad Preescolar, realizadas por la Unidad de Investigación sobre Servicios de Salud y Salud Internacional de Trieste, sugieren que la elección de alimentos sea lo más variada posible para evitar el riesgo de desequilibrios nutricionales, pero también para ayudar a los niños a descubrir y apreciar nuevos sabores.

En esencia, el equipo de expertos recomienda comer 3 raciones de fruta y 2 de verdura al día, asegurarse de que cada comida tenga una porción de carbohidratos (pasta, arroz o pan) y solo un alimento proteico, Y para variar el tipo de cereales (trigo, cebada, avena, espelta), consumiendo también los integrales. También sugiere: aumentar el consumo de frutas (y verduras) y, para lograrlo, tratar de darle al niño frutas que sean fáciles de pelar (clementinas, plátanos), o que no se pelen (fresas, cerezas, albaricoques, ciruelas). ..); moderar el consumo de grasas, y preferir las de origen vegetal (mejor aceite de oliva virgen extra que mantequilla); disminuir el consumo de sal, azúcares simples y el consumo de proteínas (el consejo es válido para toda la familia); fuentes de proteínas alternativas (animales y vegetales), consumiendo pescado al menos 2-3 veces por semana (los pescados azules y de tamaño pequeño son excelentes). Y por último, fomentar el consumo de agua (por el contrario limitando la ingesta de bebidas azucaradas), más aún cuando hace calor y durante la actividad física intensa.

También es un buen hábito comer a horas regulares, sentados a la mesa todos juntos, lejos de las pantallas de televisión.. No uses la comida como castigo, recompensa, consuelo o pasatiempo. Prefiere cocinar al vapor, en papel aluminio, a la plancha, en olla a presión que te permitan condimentar los alimentos con aceite crudo. Y finalmente, no subestimes que los buenos hábitos alimenticios deben ir de la mano con la actividad física regular para promover la salud. "El día del niño - recomienda Giulini Neri - no debe estar marcado por los videojuegos o la televisión, porque la guerra contra los kilos de más, desde la infancia, comienza con la promoción de estilos de vida correctos, por lo tanto, incluyendo una reducción del tiempo que se pasa frente a él. la pequeña pantalla".

¿Cuántas calorías necesitan los niños de 4 a 6 años?


Un niño de 4-6 años necesita alrededor de 1200-1300 calorías a lo largo del día y todos los nutrientes, con un aporte de 10-15% de proteínas, 30% de grasas y 55-60% de carbohidratos. Las necesidades individuales varían según la altura y la actividad física.
  • Frutas y verduras favorecen el funcionamiento del intestino y aportan vitaminas y sales minerales, además contienen agua, por lo que su consumo regular ayuda a mantener el equilibrio hídrico. Se recomiendan porciones de unos 100 gramos para los niños de este grupo de edad.
  • Pasta, el arroz, las patatas, el pan, la cebada, la polenta son fuentes de hidratos de carbono (azúcares) en forma de almidón, fibra (si son integrales), vitamina B, magnesio. Y los carbohidratos proporcionan la energía esencial para hacer frente a las pequeñas y grandes tareas del día. Se recomiendan porciones de 40-50 gramos como indicación.
  • Pescado, las legumbres, la carne, los huevos, aportan proteínas, que son los componentes esenciales que componen los órganos y tejidos de nuestro organismo, hierro y vitaminas del grupo B. A título indicativo recomendamos 60 gramos de carne/pescado, 20 gramos de legumbres (secas) y 1 huevo dos veces por semana.
  • Café con Leche y derivados son importantes para la formación de huesos y dientes: contienen calcio, proteínas, vitaminas D, A, B2 y fósforo. Para niños de 4 a 6 años recomendamos dos raciones de lácteos al día, es decir, una taza de leche, un tarro de yogur, una loncha de queso, 50/100 gramos de ricota.
  • Con respecto a grassi, 2-4 cucharaditas de aceite por día son suficientes. Pero además de las grasas utilizadas para condimentar, presta atención a las presentes en los alimentos envasados. Mejor evitar alimentos que contengan grasas trans hidrogenadas (dañinas para nuestro organismo) y aceite de palma y coco (ricos en grasas saturadas). Por eso es importante leer las etiquetas.

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