Lattoferrina: qué es y para qué sirve

Lattoferrina: qué es y para qué sirve
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La lactoferrina y el sistema inmunológico

La lactoferrina es una glicoproteína que se encuentra naturalmente en cantidades abundantes en el la leche materna, y especialmente en el calostro, la secreción que ingiere el recién nacido en los primeros días de vida, que favorece el desarrollo de bacterias beneficiosas de la flora intestinal y fortalece el sistema inmunológico.





Trazas de esta proteína en particular también se encuentran en otros fluidos, como saliva, lágrimas, mucosas y células inmunes que contrarrestan la proliferación de hongos y bacterias dentro del cuerpo.

Fue descubierto en 1939 en la leche de vaca. y sus propiedades inmunoestimulantes, antioxidantes y antiinfecciosas fueron inmediatamente evidentes.

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Lactoferrina: qué es y para qué sirve

La lactoferrina es una proteína que se encuentra en la leche de todos los mamíferos, incluidos los humanos. los la leche materna contiene alrededor de 2 gramos por litro. La lactoferrina, que también se encuentra en la saliva y las lágrimas, es conocida por su acción antimicrobiana y porque protege a los bebés de infecciones gastrointestinales. La lactoferrina ha sido reevaluada recientemente por sus propiedades antioxidantes, inmunomoduladoras y antiinfecciosas.



De hecho, la lactoferrina es una buena reserva de hierro y parece contribuir al funcionamiento del sistema inmune contra algunos tipos de bacterias externas (función antibacteriana). Sin embargo, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) especifica que no se puede atribuir a esta sustancia la capacidad de defender al organismo de patógenos ya que la evidencia científica disponible no es suficiente. 

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Lactoferrina: dónde se encuentra y sus funciones

La latoferrina se encuentra:

  • dentro de la la leche materna, sobre todo en el calostro, muy rico en lactoferrina, que favorece el desarrollo de bacterias intestinales beneficiosas, ayudando al pequeño a erradicar los patógenos responsables de la gastroenteritis (cólico del recién nacido)
  • en saliva y lágrimas
  • en los granulocitos de los neutrófilos, células inmunitarias que defienden al cuerpo de las infecciones fúngicas y bacterianas

Muchos son los funciones beneficiosas de la lactoferrina:

  • une y lleva hierro y ayuda a su absorción en el tracto intestinal. 
  • confiere inmunidad innata a los niños: juega un papel protector contra virus, bacterias y hongos. En los bebés, protege contra las infecciones bacterianas que podrían desarrollarse con la lactancia.
  • tiene efectos antivirales: consigue unirse a los glicosaminoglicanos de la membrana plasmática, evitando que el virus entre en la célula y la infecte. Es útil contra un gran número de virus, bloqueándolos en la etapa inicial de su proliferación, como por ejemplo, el virus del herpes, citomegalovirus, VIH y virus del resfriado y la gripe;
  • tiene una acción inmunoestimulante: es capaz de apoyar las defensas del organismo, mejorando la competencia inmunológica. Es útil tanto si se toma en prevención como en las primeras manifestaciones de infección;
  • tiene una acción antioxidante: ayuda a contrarrestar la actividad de los radicales libres que causan el envejecimiento y el daño a las estructuras del cuerpo. Actúa manteniendo la funcionalidad del organismo y contrarrestando la proliferación del estrés oxidativo. Esto significa que contribuye a mantener la funcionalidad óptima del organismo, haciendo que nuestro suelo personal sea más fuerte y menos propenso a desarrollar enfermedades.
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Lactoferrina: beneficios y limitaciones

La lactoferrina bovina está incluido en el documento del Ministerio de Sanidad “Otros nutrientes y otras sustancias con efecto nutricional o fisiológico” y en particular en la lista “Sustancias con una ingesta diaria máxima definida”, que para esta sustancia es de 200 mg.

además de ser excelente reserva de hierro, la lactoferrina bovina parece tener otros propiedades beneficiosas para el cuerpo humano, incluida la contribución a las defensas naturales del cuerpo establecidas por el sistema inmunitario contra diversas bacterias que pueden provenir del mundo exterior (funciones antibacterianas).

Lactoferrina bovina tomada vía suplementos generalmente es bien tolerado por el cuerpo tanto en adultos como en niños, pero tenga cuidado de no excederse en las dosis porque podría causar

  • diarrea
  • fatiga
  • pérdida de apetito
  • Brividi

In embarazo e enfermería la ingesta de lactoferrina a través delsuministrar (leche de vaca) es segura, mientras que se recomienda evitar tomarla a través de suplementos. De hecho, aún no sabemos qué efectos puede producir un mayor consumo de lactoferrina durante el embarazo y la lactancia.

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Lactoferrina y lactancia

La lactoferrina está contenido en la leche materna y gracias aamamantamiento ayuda a aumentar la defensas inmunitarias del recién nacido ya que representa la principal defensa para el infecciones bacterianas y virales en niños (y no solo) porque es capaz de estimular una respuesta inmune innata en ellos.

La lactoferrina también promueve el desarrollo de bacterias intestinales beneficiosas que ayudan a prevenir cólico en el recién nacido, pero no solo. Lactoferrina contenida en la leche materna, especialmente en calostro, protege a los recién nacidos de infecciones ya que sus sistemas inmunológicos aún están débiles. En el calostro, la lactoferrina presente es, de hecho, cinco veces mayor que la contenida en la leche de las semanas siguientes. 

Otro de los beneficios de lactoferrina en lactantes, particularmente en los nacidos prematuros, es que este último parece desempeñar un papel importante en la prevención de la sepsis y la enterocolitis necrosante en los recién nacidos prematuros.

Otras fuentes para este artículo:


NCBI Propiedades antivirales de la lactoferrina: una molécula de inmunidad natural 

ScienceDirect Propiedades antimicrobianas de la lactoferrina 

British Journal of Nutrition (2000), 84, suplemento. 1, S11±S17 Ocurrencia, estructura, propiedades bioquímicas y características tecnológicas de la lactoferrina 

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Preguntas y respuestas

¿Para qué sirve la lactoferrina?

La lactoferrina se utiliza principalmente en el entorno integrador y clínico como remedio antimicrobiano, inmunomodulador, antioxidante y antiinflamatorio.

¿Dónde está contenida la lactoferrina?

La lactoferrina es una sustancia presente en la leche de todos los mamíferos; la leche humana contiene alrededor de 2 gramos por litro. La leche de vaca contiene en particular lactoferrina bovina.

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