Leche para bebés antes de los 12 meses: por qué evitar la leche de vacuna

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Catherine Le Nevez
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un buen vaso de leche de vaca: en el desayuno o como merienda es parte de la tradición alimenticia de nuestro país, pero ¿cuándo es el momento adecuado para introducirlo en la alimentación del bebé? Si en el pasado ni siquiera existía la pregunta y ya a los niños de pocos meses se les ofrecía leche de vaca, hoy el conocimiento científico en el campo de la nutrición pediátrica nos dicen que es mejor esperar por lo menos al primer cumpleaños.



Por qué evitar la leche de vaca antes de los 12 meses

Las indicaciones de la Sociedad Europea de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica lo dicen claramente: “La leche de vaca no debe utilizarse como bebida principal antes de los 12 meses, mientras que se permiten pequeñas cantidades además de las preparaciones alimenticias "(como puré de papas o bechamel, Ed.)".



Las principales razones de esta "prohibición" son dos y el profesor nos las explica Andrea Vania, jefe del Centro de Dietología y Nutrición Pediátrica del Departamento de Ciencias Materno-Infantiles y Urológicas de la Universidad La Sapienza de la ciudad. “La primera tiene que ver con lay proteínas, que son demasiado en la leche de vaca". Ahora sabemos que un exceso de proteínas en los dos primeros años de vida se asocia con un aumento del riesgo de obesidad en la infancia: de ahí la atención a mantener baja la ingesta de este nutriente y, por tanto, la atención a un alimento que es particularmente rica en ella como la leche de vaca.

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Basta un simple cálculo para darse cuenta de ello: como escribe Vania junto a Luigi Nastri y Jacopo Pagani en el libro Aprender a comer, el destete correcto con el método Margherita, alrededor de los 6-8 meses, un bebé necesita alrededor de 17 gramos de proteína por día. Pero medio litro de leche de vaca -y es razonable pensar que a esa edad tanto, si no más, tomará un niño- por sí solo aporta 15 gramos. Significa que desde el punto de vista de las proteínas no debería haber más espacio para nada más durante el día: no solo para alimentos proteicos como carne, pescado, legumbres, huevos, sino también para otro tipo de alimentos como cereales y otros vegetales, que en todo caso lo contienen un mínimo de proteínas.



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“La segunda razón para evitar la leche de vaca antes del primer cumpleaños -continúa Vania- se refiere en cambio deficiencia de hierro, en una edad en la que la necesidad de este micronutriente es muy elevada”.

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Finalmente, algunos estudios sugieren que el consumo de leche de vaca antes del año de vida puede favorecer la aparición de microhemorragias intestinales, promoviendo el riesgo de anemia. “Es una observación que ha surgido principalmente de estudios relacionados con el consumo de leche cruda, pero no veo por qué no debe ser extensible a uno también pasteurizado”, enfatiza la nutricionista.

Se recomienda SIEMPRE la leche materna
Antes y después del año de vida, la leche materna es siempre la recomendada para los bebés. Y el norma biológica, por supuesto, y su consumo está asociado a múltiples beneficios para la salud de la mamá y el bebé a corto y largo plazo.

La Organización Mundial de la Salud recomienda la lactancia materna no solo para los primeros meses de vida (en particular recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses) pero también más allá, hasta los dos años y más, si a la madre y al niño les sigue gustando.

Leche de vaca a partir de los 12 meses: sí pero con precaución

Cuando se apaga la primera vela, caen las recomendaciones para evitar la leche de vaca, siempre y cuando se tenga cierta precaución. “Desde el punto de vista de los requerimientos nutricionales, no hay muchos cambios entre un bebé de 12 meses y uno de 14 meses, por lo que la indicación básica es no te excedasy ".

Si el niño está satisfecho con 200-400 ml de leche al día (según las indicaciones del Ministerio de Salud), por lo tanto, la leche de vaca está bien, pero si sus exigencias son mayores, es mejor tomar otras decisiones. “Para los niños que continúan consumiendo mucha leche incluso después de un año, sería preferible leis fórmulas de crecimiento, pero si realmente quieres quedarte con la leche de vaca, esta debe diluirse”.

Cuándo y cuánto diluir la leche de vaca

“La dilución de leche de vaca es adecuada si el niño es un gran consumidor de leche y prefiere utilizar este alimento en lugar de la fórmula de crecimiento”, dice Vania. "En estos casos, la leche se debe diluir a la mitad con agua por lo menos durante todo el segundo año de vida”.

Diluciones progresivamente más "forzadas" también podrían ser una buena estrategia para desacostumbrar al niño a la petición de un botella de leche en la noche, Antes de ir a dormir. “Después de un año de vida, el bebé debe comenzar a tomar hábitos alimenticios familiares y es poco probable que los padres beban una taza de leche antes de irse a dormir. A lo sumo se puede quedar con la oferta, si el niño lo pide, de una cantidad muy pequeña de leche como mimo, no más de 30-50 cc.

Evidentemente, la situación es diferente si hablamos de la leche materna: en este caso la alimentación vespertina o nocturna no tiene “contraindicaciones” de ningún tipo.

¿Leche entera o descremada?

"Total, sin duda”, dice el experto. “La leche semidesnatada no se recomienda para niños hasta los tres años, porque en esta etapa de la vida hay necesidad de grasa, más de lo que necesitan los adultos. Ahora bien, es cierto que muchas de las grasas de la leche son grasas saturadas, por lo tanto no las 'mejores', pero igualmente es cierto que si en el resto de la dieta se cuida de aportar al niño grasas insaturadas, es perfectamente bien que haya una parte de grasa saturada de la leche".

No solo la leche descremada también tiene un mayor contenido de proteínas (alrededor de 3,3-3,5 gramos por 100 ml, contra 3 gramos por 100 ml de leche entera) y por esta razón tampoco se recomienda para niños.

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¿Frescos o de larga duración?

"Si es fácil para la familia, diría fresca, tanto porque el sabor es generalmente mejor (incluso si la leche de larga duración disponible hoy en día todavía sabe bien), como porque con los procesos de conservación se pierde un mínimo de nutrientes" responde Vania. Sugiriendo que un buen término medio podría ser el leche de vaca microfiltrada, que dura de 7 a 10 días.

¿Se debe hervir la leche de vaca?

"Leche de vaca pasteurizados, microfiltrados o UHT no deben hervirse: se puede consumir fácilmente tal cual o simplemente calentarlo si lo prefiere. En cambio, lo que debe hervirse absolutamente es leche cruda., sin embargo, el Ministerio de Salud ha desaconsejado su uso debido al riesgo de contaminación bacteriana”.

Leche de crecimiento: cuidado con los azúcares añadidos
Si incluso después de un año de vida, en ausencia de leche materna, prefieres darle al bebé una leche formulada, el profesor Vania recomienda prestar atención al contenido de azúcar de la fórmula elegida.

“La leche de crecimiento puede ser una alternativa válida porque tiene un contenido proteico adecuado y garantiza una ingesta significativa de vitamina D, hierro y ácidos grasos poliinsaturados como el DHA. Pero no todas las fórmulas son iguales, y algunas tienen un exceso de azúcar añadido. Lo ideal sería centrarse en aquellos que contienen solo lactosa -y no otros azúcares como maltodextrina, sacarosa, glucosa, fructosa- con una concentración de unos 7 gramos por 100 ml, equiparable a la concentración de lactosa presente en la leche materna”.

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