Melatonina para favorecer el sueño en los niños

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Philippe Gloaguen
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Melatonina y niños

Si te levantas por la mañana más cansada que cuando te acostaste, con unas ojeras muy marcadas y mil bostezos, solo puede significar una cosa: la noche con tus hijos fue todo menos relajante. Especialmente cuando los niños son muy pequeños puede suceder que lo hagan. luchando por conciliar el sueño o que se despierten durante la noche y busquen a mamá y papá antes de volverse a dormir. Sin embargo, cuando la situación se vuelve demasiado pesada, tanto para los padres como para el niño, puede ser útil considerar tomar un suplemento a base de melatonina.





La melatonina es una sustancia natural Es seguro para los niños y facilita el sueño y el mantenimiento, pero no debe verse como la solución definitiva al problema. Como explicaremos en este artículo, la Dra. Emanuela Malorgio, pediatra de familia y experto en medicina del sueño AIMS (Asociación de la Paesena de Medicina del Sueño), la melatonina es una ayuda válida sólo si se combina con una buena higiene del sueño.

En este articulo

  • que es la melatonina
  • higiene del sueño
  • cuando usar melatonina
  • edad y dosis
  • efectos secundarios
  • tiempos de uso
  • elige el producto adecuado

La melatonina, una sustancia natural para ayudarte a dormir

"La melatonina es una sustancia natural que ya está presente como neurohormona en la naturaleza del hombre y otros mamíferos. La melatonina, producida por la glándula pineal, es esencial para el neurodesarrollo y para regulación del ritmo circadiano“explica el Dr. Malorgio. No estamos hablando de un somnífero, sino de una molécula natural que si se toma antes de irse a dormir ayuda al niño, pero también al adulto, a conciliar el sueño en menos tiempo y dormir mejor durante toda la noche.



La qualità del sonno es muy importante para el bienestar físico y mental de toda la familia y por eso en algunas situaciones optamos por recurrir a la melatonina. Atención, eso sí, aunque esta sustancia suele ser recomendada por conocidos o farmacéuticos, antes de hacer que los niños la tomen siempre es mejor evaluar la situación junto con el pediatra, evitando el "hágalo usted mismo" y tratando de mejorar la higiene del sueño en primer lugar.

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Higiene del sueño: por qué es tan importante

Si el niño tiene problemas para conciliar el sueño o se despierta durante la noche llamando a los padres, antes de siquiera pensar en usar melatonina, es necesario revisar los pilares de la higiene del sueño. Cuando hablamos de higiene del sueño nos referimos a reglas, o mejores prácticas, que se deben adoptar para garantizar al niño un descanso adecuado y tranquilo, minimizando el estrés o los miedos asociados con él.



Como explica el Dr. Malorgio, "a menudo hay dioses pequeños errores que los padres pueden cometer durante el crecimiento del niño, aunque sea un poco para la supervivencia, lo que lamentablemente puede conducir a una alteración de la higiene del sueño”. Esta alteración se traduce luego en una dificultad para conciliar el sueño espontáneo y en numerosos despertares nocturnos. En estos casos, la melatonina podría ayudar al niño pero, como dice el pediatra, "para mejorar la situación es necesario ante todo trabajar en los hábitos que le damos al bebé, para que aprenda a dormirse de forma tranquila, autónoma y sobre todo en el momento adecuado. De esta forma, cuando el pequeño se despierte por la noche, cosa que seguramente hará porque es fisiológico despertarse un par de veces, podrá volver a dormirse solo con total tranquilidad”.

Es por esto que, incluso antes de hablar de las dosis y tiempos de uso de la melatonina, que reiteramos puede ser de excelente ayuda para el niño, es importante aprender a configurar hábitos correctos, para que el niño pueda descansar en paz.

Veamos el consejo del experto.

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Respetar el horario del niño

El primer consejo es respetar el horario del niño que, sobre todo en el primer año de vida, no son las mismas que las de los adultos. A partir del 5º-6º mes de vida, el bebé comenzará a tener un sueño más parecido al nuestro, pero en momentos diferentes. “Tenemos que mirar al bebé y entender cuándo necesita descansar. No lo desvelemos solo porque papá o mamá llegan del trabajo y quieren disfrutarlo un poco y jugar con él”. Por mucho que me guste que el pequeño esté un rato con el padre, así estamos alejando el momento de dormirnos y acortar el período de sueño.

Deja que el bebé duerma en su propia cama.

El segundo consejo del Dr. Malorgio es enseñar al niño a dormirse solo en su propia cama. Durante los primeros meses de vida está perfectamente bien dormir al bebé en brazos, pero luego poco a poco hay que darle la oportunidad de ser autónomo en esta fase de conciliar el sueño. De esta forma, cuando el bebé se despierte un par de veces durante la noche (es algo fisiológico), si le hemos enseñado a dormirse solo, no necesitará de nosotros ni del chupete para volver a dormirse. Esto es bueno para él porque será un sueño más tranquilo y el despertar será mucho más corto, pero también es bueno para las madres y los padres que no se despertarán durante la noche y durante el día estarán más tranquilos y enérgicos.

La habitación dedicada al descanso.

Finalmente, la última sugerencia del Dr. Malorgio se refiere al lugar donde suele dormir el niño. El sueño de los niños, de hecho, también debe ser respetado por el "asiento". Significa que cuando el bebé quiera dormir, debe hacerlo en el lugar donde suele descansar, ya sea en su dormitorio o en el de sus padres. Que el niño duerma una vez en la cocina, una vez en el salón, una vez en el cochecito y otra vez en el sofá no le permite un verdadero y profundo descanso y no está acostumbrado a tener un "lugar de dormir“donde pueda descansar tranquilo. Como apunta la pediatra”, un buen porcentaje de niños tienen trastornos del sueño ligados a este hábito de dejar dormir donde les sucede.

Si por el contrario acostumbramos al niño a dormir siempre en la misma habitación, cuando se despierte por la noche comprenderá que está en el ambiente en el que acostumbra a dormir incluso durante el día, un lugar donde se siente seguro y protegido. Si eso no sucede porque el bebé está durmiendo por toda la casa, el despertar podría generar algunos ansiedad y tal vez el bebé podría llorar. Pensemos en cómo nos sentiríamos perdidos si nos quedáramos dormidos en la habitación y despertáramos en el sofá.

Cuándo usar melatonina en niños

Una vez que hayas aprendido las "reglas" para que tu bebé descanse mejor, es hora de ponerlas en práctica. "Normalmente en el 90% de los casos estos consejos son suficientes para que el niño duerma tranquilo. Cuando el problema está un poco más consolidado y el trastorno del sueño está arraigado, entonces podría ser útil dejar que el niño tome un descanso". suplemento a base de melatonina, especialmente en la primera fase del viaje”.

Melatonina + higiene del sueño

La melatonina por sí sola no es la panacea pero, combinada con la higiene del sueño, es una ayuda válida para los niños y también para los padres agotados por noches de insomnio. “Se puede utilizar en todos los niños, salvo que existan problemas relacionados con alguna patología concreta o con la interacción de la molécula con otros fármacos. En cualquier caso siempre es mejor pedir consejo al pediatra para valorar adecuadamente la situación” reitera el Dr. Malorgio, experto en medicina del sueño.

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A partir de qué edad y en qué dosis usar melatonina.

La melatonina ya se puede utilizar en edad pediátrica a partir del 5º-6º mes de vida. Usarlo antes del 5º-6º mes no tendría mucho sentido porque a esa edad no hay ritmicidad circadiana.

En cuanto a la Dosis, como afirma el Dr. Malorgio, "generalmente se recomienda un suplemento en gotas que contenga 0,5-1 miligramo de melatonina". Una dosis muy baja y segura para todos los niños, sin efectos secundarios. La dosis máxima de 1 mg es precisamente el límite decidido por el Ministerio de Sanidad, en cumplimiento de las directivas de la Unión Europea y de la EFSA (Agencia Europea de Seguridad Alimentaria), para considerar la melatonina como complemento. En dosis más altas se considera una droga real.

¿La melatonina tiene efectos secundarios?

Melatonina es seguro y casi libre de efectos secundarios para los niños, tanto que ni siquiera existen dosis máximas consideradas tóxicas. En general, sin embargo, no siempre se recomienda tomar un suplemento a base de melatonina si se es alérgico a ella oa otras sustancias presentes en el compuesto.

Cuanto tiempo usar melatonina

A algunos padres les puede preocupar que el niño asocie la hora de acostarse con las gotas de melatonina, pero en realidad el problema no se plantea, sobre todo porque la melatonina no se suele utilizar durante periodos prolongados. "La melatonina debe usarse en un momento en que reeducamos al niño para que duerma bien - explica Malorgio - y esta reeducación da buenos resultados, incluso en las situaciones más difíciles, dentro un mes o dos".

Solo en caso de problemas de neurodesarrollo o trastornos del espectro autista, la melatonina puede usarse incluso por períodos más largos.

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Cómo elegir el producto adecuado

Hemos visto que la melatonina es una sustancia segura y sin efectos secundarios para los niños, pero no todos los productos del mercado son iguales y por ello es importante saber elige la correcta para niños

Al respecto, el Dr. Malorgio afirma que "algunos estudios estadounidenses han demostrado que algunos productos de venta libre (a base de melatonina) pueden tener concentraciones muy diferentes de melatonina, tanto hacia arriba como hacia abajo, y también puede contener sustancias que poco tienen que ver con la melatonina y que no son buenas para el niño, como serotonina".

De hecho, en un estudio publicado hace unos años en Journal of Clinical Sleep Medicine, los autores afirman haber detectado la presencia de serotonina en el 26% de los suplementos analizados.

Entonces, ¿cómo puede estar seguro de que le está dando a su hijo un producto realmente bueno? El Dr. Malorgio sugiere que pida consejo a su pediatra el producto más adecuado, evitando el llamado "hágalo usted mismo".

Fuentes utilizadas:

  • Asesoramiento de la Dra. Emanuela Malorgio, pediatra familiar y experta en medicina del sueño;
  • Federación Paesena de Médicos Pediátricos (FIMP), Melatonina, evolución de las aplicaciones en neonatología y pediatría;
  • Sociedad Del Paesena de Pediatría (SIP), uno de cada cuatro niños sufre trastornos del sueño. Las 10 reglas de oro para hacer dormir a los más pequeños, a los mayores (e incluso a mamá y papá);
  • Productos y suplementos naturales para la salud de melatonina: presencia de serotonina y variabilidad significativa del contenido de melatonina, Journal of Clinical Sleep Medicine, 2022.

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