Mononucleosis: las preguntas más comunes

Mononucleosis: las preguntas más comunes
Fuente: BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA

La mononucleosis es una enfermedad causada por los virus de Epstein-Barr (EBV1 y EBV2) pertenecientes a los virus del herpes) que atacan a los linfocitos B.



"No hay datos fiables sobre la propagación de la mononucleosis - dice Alberto Villani, Jefe de Pediatría General y Enfermedades Infecciosas del Hospital Pediátrico Bambin Gesù di Città - porque muy a menudo esta enfermedad tiene síntomas muy matizados, que hacen que se confunda con otras formas de infecciones, por lo tanto no se diagnostica.Para ser más precisos, sólo el 5-10% de los que contraen mononucleosis tienen síntomas manifiestos, otro 10% tienen dolencias vagas, como dolor de garganta y pequeñas manchas en la piel, mientras que la mayoría de las personas que tienen entran en contacto con el virus de Epstein-Barr no presentan síntomas.



Sin embargo, se constató que, si en la edad adulta se hace la búsqueda de anticuerpos en sangre, en la mayoría de los casos el resultado es positivo, señal de que el individuo ha tenido contacto con el virus en el pasado”.

La mononucleosis ocurre principalmente después de los dos años y en particular en la adolescencia (entre los 15 y los 24 años, pico máximo), es rara antes de los 2 años y después de los 40 años. Para saber más lea también mononucleosis en niños y adolescentes

SINTOMAS

La mononucleosis no siempre da síntomas. Además, cuanto más pequeño es el niño, menos evidentes son las manifestaciones, mientras que en el niño mayor y en el adolescente es más fácil que dé señales, que son diferentes según el estadio de la enfermedad.

En la fase inicial (7-15 días) aparecen síntomas gripales, como malestar general, con cansancio, apatía, dolor de garganta, dolor de estómago, algunas náuseas y dolor de cabeza, febrícula, a veces sudoración y escalofríos.

Posteriormente, aparecen los síntomas más típicos de la enfermedad: inflamación de la garganta, manchas rojas en el paladar, hinchazón y presencia de secreciones en las amígdalas, que se asemejan a las clásicas placas de amigdalitis y que dificultan y duelen la deglución; fiebre alta, alrededor de 38-39°, al menos en la fase más crítica de la enfermedad; glándulas inflamadas en el cuello y, con menos frecuencia, en otros sitios, como las axilas y la ingle; en aproximadamente el 10% de los casos, también puede aparecer un exantema similar al del sarampión, a veces causado por las mismas toxinas que el EBV, pero más a menudo relacionado con la ingesta de un determinado tipo de antibiótico, la amoxicilina: es decir, si el niño toma amoxicilina (quizás porque no se reconoce la mononucleosis y se cree que se trata de una infección bacteriana), es posible que aparezcan parches en todo el cuerpo. Esta reacción es prácticamente una señal más de que se trata de mononucleosis.


En los adolescentes es muy fácil que el bazo (esplenomegalia) y el hígado (hepatomegalia) se agranden. Con menos frecuencia, puede haber hinchazón en los párpados.


El período de incubación es de aproximadamente 10-15 días en niños, 1 mes a 1 XNUMX/XNUMX meses en adultos. La mononucleosis es contagiosa desde el momento en que aparecen los primeros síntomas, mientras que no lo es en la fase de incubación. La duración de la contagiosidad es variable: si en la gran mayoría de los casos el virus se elimina en unas pocas semanas, en algunos sujetos puede permanecer en la saliva incluso durante muchos meses. Se puede decir que una persona es contagiosa siempre que los IGM sean positivos, una señal de que el virus todavía está circulando en el cuerpo.

PRUEBAS DE DIAGNÓSTICO

Si tiene sospechas, se hace un análisis de sangre para determinar los índices de infección, transaminasa, bilirrubina, pero sobre todo se hace la búsqueda de anticuerpos específicos contra el VEB, con la dosificación de IGM, que señalan la infección en curso y el IGGs, que son los anticuerpos de 'memoria' porque se mantienen en el tiempo y son el rastro de que se ha producido la infección.
Otras pruebas, como la reacción de Paul-Bunnel-Davidsohn, el llamado monotest y monospot, ahora se consideran obsoletas.



TERAPIA Y CURA

No existe una terapia específica para la mononucleosis. La mejor cura es mantener al bebé en reposo y posiblemente darle paracetamol si hay fiebre alta. No se deben administrar antibióticos, por tratarse de una enfermedad vírica, salvo que surjan sobreinfecciones bacterianas, que son infrecuentes entre otras cosas, lo cual debe ser valorado por el pediatra.

En casos seleccionados, puede haber una indicación para el uso de cortisona oral, por ejemplo, si las amígdalas son tan voluminosas como para causar dificultad para respirar o si el bazo está realmente muy agrandado. Pero nuevamente debe ser el médico quien determine la necesidad.

En la gran mayoría de los casos, la mononucleosis es una enfermedad problemática, pero no grave, que tiene un curso benigno. Tras la fase inicial con síntomas leves, que dura de 7 a 15 días, la mononucleosis tiene una fase aguda de unos 15 días, con la aparición de los síntomas más importantes, tras los cuales la mayoría de los trastornos desaparecen espontáneamente. La fatiga por sí sola puede durar semanas o incluso meses.

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TRANSMISIÓN

La mononucleosis también se llama enfermedad de los besos porque los besos son el canal de transmisión preferido, ya que el virus es transportado por las gotas de saliva. Esto significa que la infección también se produce al toser y estornudar, así como al compartir vasos, cubiertos o barras de labios que usa una persona infectada.

Más info en el artículo Mononucleosis en niños y adolescentes

Actualizado el 08.10.2022

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