Muerte en el útero: causas, factores de riesgo, prevención

Muerte en el útero: causas, factores de riesgo, prevención
Fuente: Shutterstock

en del país aproximadamente un embarazo cada 300 no termina como todos esperan que termine, es decir, bueno, con una nueva familia feliz, sino con la muerte del bebé en el vientre de la madre: muerte fetal intrauterina o muerte fetal, es el término técnico utilizado para describir este trágico suceso. Hemos tratado de esclarecer las causas, factores de riesgo y estrategias de prevención, con la ayuda de documentos científicos y el ginecólogo Laura Avagliano, profesor contratado de la Universidad de nuestra ciudad y experto en muerte fetal.




En este articulo

Mortinato, una definición

Por muerte fetal entendemos una pérdida fetal que generalmente se produce en una etapa ya avanzada del embarazo, más allá del primer trimestre en el que el riesgo de aborto espontáneo es bien conocido.



"Sin embargo, es más difícil dar una definición precisa, que falta incluso a nivel internacional", dice Avagliano. Así, por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud habla de "mortinato" a partir de las 22 semanas de embarazo, mientras que algunos países utilizan como distinción las 20 o 24 semanas. “En Del Paese la referencia que se suele utilizar es la de Istat, fijada en 180 días, es decir, en 25 semanas y 5 días”.

Esto no es poca cosa, porque tener ciertas definiciones nos permite trabajar mejor, desde el punto de vista de la investigación y las políticas de salud. Sin embargo, fuera del mundo de la investigación y la atención médica, para las familias individuales afectadas por este dramático evento, la semana de embarazo en la que ocurrió no cambia mucho las cosas.

“Ya sea lo que llamamos un aborto espontáneo a las 10 semanas o un mortinato a las 26, mamá y papá han perdido a su bebé”, reconoce Avagliano.

Los datos: la frecuencia del fenómeno

en del país Se estima que la muerte fetal afecta a 3-5 familias por cada 1000 familias embarazadas, con algunas diferencias regionales. "De una manera un poco cruda, podemos decir que las tasas son un poco más altas en el Sur", explica Avagliano.



Según las estimaciones publicadas por la prestigiosa revista médica Lancet, que en 2022 dedicó una serie especial de artículos a este tema, solo en 2022 en todo el mundo dos millones 600 mil niños murió en el tercer trimestre del embarazo o en el parto. Más de 7100 por día. A nivel mundial, los países de bajos ingresos son los más afectados por el fenómeno (el 98% del total de mortinatos son países pobres).

Las causas: qué causa la muerte fetal

Desde un punto de vista puramente teórico, Avagliano distingue tres causas principales de muerte fetal:


  • causa materna: “Son enfermedades o padecimientos de la madre, que pueden complicar el embarazo y llevar a la pérdida fetal. Por ejemplo hipertensión materna que puede dar lugar a preeclampsia”;
  • causas fetales, como el retraso del crecimiento fetal o la presencia de infecciones (por ejemplo, toxoplasmosis, rubéola, citomegalovirus, herpes simplex o parvovirus);
  • causar placentario, como un desprendimiento de placenta.

“Sin embargo, es claro que se trata de una subdivisión algo artificial, porque en el embarazo la madre, el feto y la placenta son lo mismo. Si hay un problema materno, esto podría afectar a la placenta, provocando consecuencias para el feto y viceversa. Y del mismo modo, un problema placentario difícilmente surge 'de la nada': más a menudo es el indicador de una enfermedad materna que aún no había sido identificada". Y de nuevo, si pensamos en las infecciones es obvio que en primer lugar estas afectan a la madre y sólo si pasan al feto pueden resultar peligrosas.

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En la gran mayoría de los casos, para esclarecer qué condujo a la muerte de un niño en el vientre materno, es necesario trabajar en tres direcciones: precisa análisis de la situación clínica de la madre en general y especialmente durante el embarazo; análisis histológico de la placenta; autopsia del feto. "Cuando estos procedimientos se siguen escrupulosamente y con cuidado, generalmente se identifica la causa de la mortalidad fetal", dice Avagliano.

Sin embargo, esto no siempre sucede. “Si bien hace varios años un grupo de expertos había elaborado indicaciones operativas válidas distribuidas por el Ministerio de Salud en todos los centros de parto, nunca se han formulado lineamientos oficiales Del Paesene sobre el tema. Así pues, mucho depende del centro en el que se encuentre. dar a luz”, explica la ginecóloga. "Algunos centros siguen las pautas estadounidenses, otros los ingleses o su propio protocolo interno y otros no siguen ningún camino en particular, por lo que se vuelve realmente difícil entender qué sucedió".

Nudos de cordón y lazos de cordón alrededor del cuello del bebé: ¿pueden causar muerte fetal?

Una creencia común sobre la muerte fetal es que en muchos casos se produce por un atragantamiento en la parte del cordón umbilical si se anuda o aprieta alrededor del cuello del bebé (las famosas "vueltas del cordón").

"En realidad la situación es más compleja que eso", explica Avagliano, utilizando una sugerente metáfora. “Pensemos en los hombres con corbata: en la gran mayoría de los casos, tener esa soga alrededor del cuello no hace nada malo. Pero si la corbata se engancha en alguna parte y el hombre no puede soltarse, entonces puede asfixiarse”.

En otras palabras: los nudos o vueltas de cuentas pueden representar un factor de riesgo, pero generalmente actúan en conjunción con otros factores y, en cualquier caso, nunca se debe dar por sentado que son, por sí solos, los responsables de un evento de muerte fetal. “Esto solo se puede decir después de realizar análisis precisos y verificar que el anudamiento realmente provocó ralentizaciones o interrupciones en el flujo sanguíneo. De los datos que tenemos, que se refieren a 286 muertes en el útero en los últimos 20 años, por ejemplo, surge que frente a 15 casos de nudos o vueltas del cordón, sólo 8 habían dado lugar a una interrupción real del flujo. En los demás casos, las causas de muerte fueron otras”.

Lo que sucede, sin embargo, es que a menudo, los nudos o vueltas del cordón se toman como una "coartada" para la muerte fetal, evitando realizar investigaciones posteriores que podrían esclarecer la verdadera causa de la muerte del niño: un dato muy importante para la pareja, si quieren afrontar un nuevo embarazo.

Yo fattori di rischio


¿Hay alguna condición que aumente el riesgo de muerte fetal de un bebé? Si, estoy aqui. Obviamente, no significa que la madre con esas condiciones definitivamente perderá a su bebé, solo que hay más posibilidades de que esto suceda que alguien que no las tenga. Por el contrario, la muerte fetal puede ocurrir incluso en ausencia de factores de riesgo.

Algunos de los factores de riesgo de pérdida fetal tienen que ver con enfermedades preexistentes de la madre, otros con aspectos particulares del estilo de vida. Veámoslos:

  • presencia de enfermedades maternas particulares, como hipertensión, diabetes, enfermedades autoinmunes como lupus eritematoso sistémico y síndrome de anticuerpos antifosfolípidos. “En estos casos, las condiciones de salud de la mujer pueden empeorar durante el embarazo y esto puede derivar en complicaciones propias del embarazo, incluida la muerte en el útero”, explica Avagliano.
    “Por eso es importante que ante la presencia de una enfermedad crónica se planifique en la medida de lo posible la búsqueda de un embarazo, para que se produzca en un momento en que la enfermedad esté bien compensada y en estado silente”. Entre otras cosas, la programación permite intervenir también en el frente farmacológico, para proponer a la mujer i drogas menos problemáticas con respecto a un posible embarazo;
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  • humo de cigarro: “Ahora es bien sabido que se asocia, entre otras cosas, con alteraciones en la presión de la madre que pueden interferir en el crecimiento del bebé y en el correcto funcionamiento de la placenta”;
  • obesidad: “En general esta condición es un factor de riesgo para enfermedades metabólicas como la diabetes y la hipertensión, que en el embarazo representan factores de riesgo para el feto. Esto se combina con un estado inflamatorio generalizado y un peor nivel de oxigenación”;
  • edad materna. Pero ojo: no significa que las madres mayores de 35 o mayores de 40 tengan que vivir su embarazo con terror. Sencillamente, saber que este factor de riesgo también existe debe ser un incentivo para que las que siguen el embarazo propongan más controles e insistan más en la calidad del estilo de vida.
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¿Qué sucede si el feto muere?

"Lo siento, señora, no hay latidos". Para muchas madres, para muchas parejas, esta es la frase que anuncia que su hijo ya no está y marca el inicio de un doloroso camino de duelo. Pero, ¿qué sucede desde un punto de vista médico? ¿Cómo va a nacer ese niño?

Parto

“Si además hay peligro para la vida de la madre, se interviene inmediatamente una cesárea para salvaguardar su supervivencia y su salud”, explica Avagliano, subrayando que, sin embargo, esto sucede en una minoría de casos. A menudo, este peligro no existe. “Luego la madre también puede irse a casa por unas horas, si lo prefiere, y luego volver al hospital para el parto. Si las condiciones clínicas lo permiten, lo mejor sería dar a luz por vía vaginal (después de la inducción) , porque comparado con una cesárea esto protege más la futura salud reproductiva de las mujeres".

“Claro que puede parecer una estupidez absurda pedirle a una mujer que ha perdido a su bebé que también pase por el dolor y el cansancio del parto, pero hay que explicarle que, si no hay otras razones para tener una cesárea, esta es el camino más seguro y más protector para su salud Obviamente, si la madre lo pide, habrá que hacer todo por ella. aliviar el dolor físico del parto tanto como sea posible, incluso con la epidural”.

¿Y después del nacimiento?

“Según indicaciones internacionales sobre el tema, la familia que, después del nacimiento, tiene la posibilidad de estar con el bebe es capaz de darse cuenta mejor de lo sucedido y de elaborar mejor el duelo. Pero ojo: no quiere decir que esto deba imponerse a la familia, a la madre, que puede temer al principio la idea de ver muerto a su hijo. Pero es cierto que cuando explicas exactamente lo que te espera (que el bebé sigue siendo hermoso, cálido, que puedes decidir tocarlo o no, que de todos modos no estás obligada a hacer nada) muchas madres y padres deciden saludarlo. y se declaran entonces agradecidos de haber podido hacerlo".

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Estrategias de prevención


“Obviamente -subraya Avagliano- quienes ya hayan conocido factores de riesgo como la presencia de una enfermedad crónica o el hecho de haber sufrido un mortinato en un embarazo anterior, se dirigirán a itinerarios asistenciales específicos en centros especializados, que incluyen más controles y, cuando sea posible, terapias dirigidas. Quizá para empezar antes de un embarazo".

Pero la prevención de las complicaciones del embarazo es algo que debería preocupar a todas las mujeres, y que debería implicar a toda la sociedad (aunque no siempre sea así).

No existen muchas indicaciones fundamentales para iniciar un embarazo de la mejor manera posible:

  1. Trate de programarlo tanto como sea posible, a fin de no ser encontrado "desprevenido" para situaciones que podrían resultar críticas;
  2. Solicita una visita preconcepcional, en el que se prescribirán análisis de sangre específicos, todo ello para centrarse en la presencia de algún factor de riesgo, como el estado de inmunidad frente a determinadas enfermedades infecciosas como la toxoplasmosis o la rubéola. “Si no eres inmune a la rubéola -aconseja Avagliano- la indicación es vacunarte antes de iniciar la búsqueda del embarazo. Y si no eres inmune al toxo se puede implementar inmediatamente, desde que empiezas a buscarlo, esos preventivos medidas que reduzcan el riesgo de contraerla (lavar bien las verduras, no consumir carne cruda, llevar guantes para jardinería…)”.
    Muchas mujeres solicitan una visita preconcepcional a su ginecólogo privado de confianza, pero con la derivación del médico general se puede solicitar con seguridad en el hospital, donde será pagado por el Servicio Nacional de Salud. Lo mismo ocurre con los exámenes previos a la concepción.
  3. Trate de tomar ácido fólico durante unos meses antes de la concepción;
  4. Dejar de fumar;
  5. Cuida la fuente de alimentación.

E cuando hay embarazo, hay otras dos pequeñas medidas que se pueden implementar para reducir el riesgo de muerte fetal:

  1. Durmiendo de tu lado: generalmente se recomienda la izquierda, pero la derecha también está bien. lo importante es evitar la posición supina, que al hacer que el cuerpo de la madre pese sobre sus vasos sanguíneos podría reducir el flujo de sangre al feto. Una vez más, esto no significa que dormir boca arriba sea suficiente para causar la muerte fetal, pero puede ser un factor de riesgo si el feto ya es frágil por alguna otra razón.
  2. Presta atención a los movimientos fetales.. "Cada niño tiene su propio ritmo y su madre pronto aprende a conocerlo", explica Avagliano. “Si nota que ese ritmo cambia, que por ejemplo un niño que estaba muy animado, un 'terremoto', se vuelve más lento o permanece inmóvil por períodos más largos de lo habitual, vale la pena que lo revisen. Incluso en riesgo, para que lo tomen por ansioso. madres". En muchos casos, afortunadamente, se descubrirá que no hay nada malo, pero en ocasiones pueden surgir aspectos críticos sobre los que intervenir para evitar lo peor.

Otras fuentes para este artículo: Serie Lancet sobre muerte fetal (2022); Directrices inglesas sobre muerte fetal; artículo Hacer visibles los mortinatos: una revisión sistemática de las causas de mortinatos notificadas a nivel mundial, publicado en BJOG (noviembre de 2022).

Para saber más

  • Cómo lidiar con la muerte perinatal
  • Muerte en el útero, el testimonio
  • ¿Cuánto tiempo esperar para un nuevo embarazo después de la muerte fetal?
  • Muerte perinatal y muerte fetal: por eso las mujeres deben hablar

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  • nacimiento de un niño muerto
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