Niños y Covid-19: ¿realmente se necesitan vitaminas y suplementos?

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Marie-Ange Demory
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En los últimos meses, gracias al miedo al nuevo coronavirus, las compras de vitaminas y suplementos se han disparado. De hecho, desde que estalló la pandemia, la caza de mejor producto para "fortalecer" las defensas inmunitarias y para protegerse de infecciones.



Entre las muchas noticias que circulan por la red, y no solo, hay algunas que han destacado los efectos beneficiosos de la vitamina C, la vitamina D y la lactoferrina frente al nuevo coronavirus.

A estas alturas ya lo sabemos: mascarilla, distanciamiento social e higiene de manos son las normas básicas a seguir para evitar el contagio del Sars-Cov-2, pero no es tan fácil cumplir a la perfección las indicaciones con los niños, sobre todo si aún son pequeños. Por ello, algunos padres han decidido confiar en las vitaminas y los suplementos pensando, o esperando, que tengan dioses beneficios sobre el sistema inmunológico de los niños y que, por lo tanto, podrían protegerlos de la infección.



Por supuesto, sustancias como la vitamina C y la vitamina D son muy importantes para el desarrollo de los niños y para el sistema inmunitario, al igual que la lactoferrina en los lactantes. Pero, ¿qué sabemos sobre su papel frente al Covid-19? Intentemos hacer un balance de la situación.

En este articulo

  • vitamina C y Covid-19: lo que sabemos
  • para que sirve la vitamina c en los niños
  • donde se encuentra la vitamina c
  • Cuándo tomar un suplemento de vitamina C
  • vitamina D y Covid-19: lo que sabemos
  • para que sirve la vitamina d en los niños
  • donde se encuentra la vitamina D
  • Cuándo tomar un suplemento de vitamina D
  • lactoferrina y Covid-19: lo que sabemos
  • lactoferrina para bebes
  • otros suplementos contra el Covid-19
  • cómo apoyar realmente el sistema inmunológico

Vitamina C y Covid-19: lo que sabemos

Hagamos una premisa importante de inmediato: la vitamina C es un micronutriente muy importante para la salud de niños y adultos. Por el momento, sin embargo, los estudios científicos afirman que no hay evidencia valida para demostrar una relación entre la suplementación con vitamina C y la prevención o el tratamiento de Covid-19, como también lo confirmó el Istituto Superiore di Sanità. Es más, la población de la Paesena no tiene carencias particulares de vitamina C, también porque esta sustancia está presente en muchos alimentos que solemos consumir en nuestro país. Una razón más para no recurrir, sobre todo cuando no es necesario, a la integración de esta sustancia.



El hipotético vínculo con el coronavirus se había planteado debido a una de las funciones que desempeña la vitamina C, a saber, la de actuar como cofactor indispensable para regular el sistema inmunológico, pero de aquí es un largo paso decir que la vitamina cura o previene el Covid-19.

Aunque los estudiosos han descartado una relación de causa y efecto, hay mil otras buenas razones por las que asegurar que los más pequeños tengan una dosis adecuada de vitamina C a través de la fuente de alimentación.

para que sirve la vitamina c en niños

La vitamina C es muy famosa por su propiedades antioxidantes que ralentizan y previenen el envejecimiento de las células y sirven a nuestro organismo para sintetizar el colágeno que encontramos en la piel, huesos y articulaciones. La vitamina C contribuye entonces a la correcta cicatrización de la herida, favorece la absorción del hierro presente en los alimentos de origen vegetal y, por último, es importante para el funcionamiento del sistema inmunitario.



Así como la vitamina C no previene el Covid-19 ni siquiera previene los resfriados, como lo demuestra una revisión sistemática de la literatura científica. Sencillamente, y esto solo aplica para los resfriados, en quienes toman las dosis adecuadas de vitamina C diariamente, se ha observado que la duración del resfriado es más corta, aunque sea levemente.

Una deficiencia de vitamina C en niños y adultos puede causar cansancio, dolores articulares, dolores musculares, pero también problemas más graves si la carencia es fuerte.

Para evitar una deficiencia de vitamina C es necesario dar a los niños una buena cantidad de frutas y verduras. Si el niño realmente no quiere saber, intente seducirlo con alguna preparación en particular, pero recuerde que nunca deben faltar verduras (y frutas) en el plato durante las comidas, si las elimina el niño pensará "tenía razón, no No hace falta que te los comas".

¿Dónde se encuentra la vitamina C?

La vitamina C la podemos encontrar especialmente en frutas y verduras como:

  • cítricos (naranjas, limones, mandarinas);
  • kiwi;
  • pimientos crudos, rúcula, coles de Bruselas, brócoli, tomates;
  • legumbres: frijoles y guisantes crudos

Así que solo sigue una dieta variada y equilibrada para garantizar a los niños una cantidad adecuada de vitamina C. Pero preste atención a cocinando comida lo que puede hacer que pierdas hasta un 70% de la vitamina que contienen.

No tengas miedo de encontrarte con uno exceso de vitamina C a través de la dieta. En los raros casos en que se produce un exceso, esto se debe principalmente al uso incorrecto de los suplementos.

Cuándo tomar un suplemento de vitamina C

Los niños solo deben tomar un suplemento. cuando el pediatra ha determinado que hay una deficiencia o cuando estás seguro de que tu dieta no es equilibrada. Aunque la vitamina C se puede comprar sin receta médica, no significa que deba tomarse sin dudarlo.

Vitamina D y Covid-19: lo que sabemos

Lo dicho hasta ahora de la vitamina C, también se aplica a la vitamina D: por el momento no se ha comprobado científicamente ninguna relación entre la suplementación con vitamina D y la prevención o tratamiento del Covid-19. En este momento solo hay hipotesis que habrá que verificar.

De hecho, aún no sabemos si una deficiencia de vitamina D puede hacer que niños y adultos más expuestos a la infección por Sars-Cov-2. Lo que ya se ha demostrado es que elhipovitaminosis D, es decir, la deficiencia de esta vitamina se asocia con un aumento de las infecciones, incluidas las virales.

También sabemos que la vitamina D es útil en la prevención y tratamiento de infecciones del tracto respiratorio superior, como la gripe.

Por el momento, solo podemos decir que esta vitamina es capaz de apoyar nuestro sistema inmunológico, haciéndolo más preparado para un posible ataque externo, pero no podemos afirmar que la vitamina D actúe contra el coronavirus.

Incluso el Istituto Superiore di Sanità ha especificado que la vitamina D no previene el Covid, pero a lo sumo podría aliviar algunos síntomas como la anosmia y la ageusia, respectivamente la pérdida del olfato y del gusto.

Finalmente, recientemente se publicó en Pediatric Pulmonology el primer estudio que evaluó la relación entre la vitamina D y la infección por Sars-Cov-2 en población pediátrica. A pesar de que los eruditos han encontrado niveles más bajos de vitamina D en niños con Covid-19, dicen que aún es pronto para establecer un vínculo de causa y efecto entre los dos factores y que se necesitarán más estudios en niños.

para que sirve la vitamina d en niños

La vitamina D es esencial paraabsorción de calcio y por su depósito en los huesos, pero no solo, los estudios más recientes parecen indicar un papel importante también en el funcionamiento del sistema inmunológico.

¿Dónde se encuentra la vitamina D?

La vitamina D es la más particular de las vitaminas porque su ingesta se limita a la dieta. los fuentes de comida más ricos en vitamina D son los pescados azules, el salmón, los huevos, el aguacate y las verduras de hoja verde, pero a través de la alimentación podemos aportar a los niños (y también a los adultos) solo una pequeña dosis de esta vitamina, entre 10 y 20% aproximadamente.

Para tener una dosis adecuada de vitamina D debemos exponernos a la luz natural diariamente, tratando de estar al aire libre durante al menos 15/30 minutos, para que nuestro cuerpo sintetice la vitamina en la piel. Esto ciertamente no significa dejar a los niños al sol en verano sin protección solar, un error que nunca se debe cometer, sino simplemente tratar de dejarlos pasar un tiempo fuera de casa, tal vez dando un agradable paseo por el parque infantil.

Lea también: La vitamina D y los niños

Cuándo tomar un suplemento de vitamina D

La suplementación con vitamina D en niños está recomendada únicamente por las guías nacionales e internacionales en los primeros 12 meses de vida del bebé, a una dosis de 400 UI por día, mientras que después de la finalización del primer año de edad, el suplemento afecta solo a algunas categorías de riesgo.

Lactoferrina y Covid-19: lo que sabemos

El suplemento de lactoferrina fue uno de los más vendidos durante la pandemia, tanto es así que las farmacias fueron asaltadas. La hipótesis de que la lactoferrina podría servir para prevenir el Covid-19 y acelerar su recuperación había partido de un estudio de la Universidad Tor Vergata de la ciudad. Sin embargo, la investigación pronto mostró sus límites, especialmente en lo que respecta a la metodología utilizada por los investigadores.

Los estudiosos partieron de una observación: los recién nacidos son una de las categorías menos afectadas por el Covid-19 y también son los que tienen los niveles más altos de lactoferrina. Luego pensaron que la lactoferrina podría regular la respuesta inflamatoria del sistema inmunitario y que, al transportar el hierro, ayudaba a inhibir la entrada del virus en las células.

El estudio se realizó sobre un número limitado de pacientes Covid-19 positivo con síntomas leves y asintomáticos al administrar un suplemento de lactoferrina durante 30 días. Se observó que en el 31% de los casos a los 15 días los pacientes se recuperaron (hisopado negativo). Pero la literatura científica ya afirmaba que el curso de la enfermedad en personas con síntomas leves o asintomáticos ocurre en dos semanas. Ni siquiera crearon un grupo de control de personas con virus positivo que tomaban una sustancia sin efecto (placebo). La razón por la cual la validez del estudio fue cuestionada por numerosos científicos.

También para la lactoferrina, por tanto, llegamos a la misma conclusión: no hay evidencia que destaque su papel en la prevención y tratamiento de la Covid-19.

Sin embargo, sigue siendo una sustancia muy importante para los recién nacidos, veamos por qué.

lactoferrina para bebes

La lactoferrina es una glicoproteína que se encuentra en la leche materna, particularmente en el calostro, y es uno de los regalos más preciados que una madre puede darle a su hijo mientras amamanta. ella es conocida por ella acción antimicrobiana y porque protege a los bebés de infecciones gastrointestinales. En el recién nacido, la lactoferrina favorece el desarrollo de bacterias intestinales beneficiosas que ayudan a prevenir los cólicos, pero no solo eso, también ayuda a protegerlo de infecciones ya que su sistema inmunológico aún está bastante débil.

Lea también: Lactoferrina: un importante aliado para los recién nacidos, pero no contra el Covid-19

Los otros complementos contra el Covid-19

Hasta ahora hemos hecho balance de la situación de los "remedios" contra el Covid-19 de los que más se ha hablado en los últimos meses, pero la lista de productos patrocinados por algunos médicos o farmacéuticos es realmente larga.

Precisamente por eso, el Istituto Superiore di Sanità ha elaborado un informe sobre el uso consciente de los suplementos en tiempos de Covid.

A menudo, los complementos alimenticios y los productos a base de extractos de plantas se publicitan y venden con el objetivo de mejorar o estimular el sistema inmunológico, pero la evidencia científica deja mucho que desear. De hecho, según consta en el informe de la ISS, estos preparativos no habrían sin uso probado para la terapia y prevención del Covid-19.

El Istituto Superiore di Sanità aconseja tener cuidado especialmente con aquellos suplementos vendidos en línea que prometen efectos milagrosos en la salud, y recuerda que antes de tomar cualquier complemento alimenticio siempre es una buena idea consulte a su medico o pediatra en el caso de los niños, también para evitar interacciones con otros medicamentos.

Un argumento similar se aplica no sólo a los complementos alimenticios vitamínicos, sino también a minerales como magnesio, zinc y selenio propuestos para la prevención o tratamiento de la infección por Sars-Cov-2. Nuevamente no hay evidencia científica.

El informe de la ISS concluye con la recomendación más importante: los suplementos no deben tomarse por periodos prolongados de tiempo, ni en dosis superiores a las indicadas y sobre todo “nunca deben entenderse como sustitutos de una dieta variada y equilibrada".

Incluso, las directrices ministeriales sobre manejo domiciliario de pacientes con Covid-19 publicadas recientemente reiteran que por el momento no hay evidencia científica al respecto.eficacia de suplementos vitamínicos y suplementos, por lo que no se recomienda el uso de vitaminas, lactoferrina y similares para el tratamiento de pacientes con Covid.

Entonces, ¿qué podemos hacer para "fortalecer" el sistema inmunológico de jóvenes y mayores?

Cómo apoyar realmente el sistema inmunológico

Para garantizar el apoyo adecuado a nuestro sistema inmunitario, es necesario, en primer lugar, proporcionarle todas las nutrientes necesita. Por lo tanto, debemos asegurarnos de introducir con el poder, pero no solo, vitaminas y minerales preciosos para nuestro bienestar.

Según las directrices CREATE, un consumo regular (las famosas 5 raciones) de frutas y verduras, como parte de una dieta variada y equilibrada, es adecuado para mantener nuestra defensas inmunes. La Organización Mundial de la Salud también ha querido reiterar la importancia de una nutrición saludable para "fortalecer" el sistema inmunológico de los niños y ha creado una guía especial que contiene algunos valiosos consejos sobre la alimentación de los niños durante la pandemia.

Finalmente, también en la revisión Recomendaciones dietéticas durante la pandemia de Covid-19, que examinó la recomendaciones de varios organismos incluyendo la Sociedad de Nutrición Humana Del Paesena y la Sociedad de Neonatología Del Paesena se concluye que:

  • los nutrientes clave para el sistema inmunológico se pueden obtener a través de los alimentos, especialmente de frutas y verduras frescas;
  • no se conocen suplementos que puedan prevenir el Covid-19, pero algunos de ellos pueden ser útiles para poblaciones con riesgo de deficiencia;
  • La lactancia materna ayuda al sistema inmunológico del bebé, protegiéndolo así de virus y bacterias.

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