Onicofagia: el niño se muerde las uñas

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Philippe Gloaguen
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En este articulo

  • ¿Por qué los niños se muerden las uñas?
  • que es la onicofagia
  • ¿Cuáles son los riesgos?
  • remedios prácticos
  • ayuda psicologica
  • remedios farmacológicos, esmaltes de uñas, guindillas o sustancias amargas

¿Por qué los niños se muerden las uñas?

Es un tic, que generalmente expresa un malestar psíquico de diversos grados, generalmente insignificante y raramente a ser evaluado y tratado.





que es la onicofagia

¿El niño se muerde las uñas? El disturgo se llama onicofagia lleva a la persona, pediátrica o adulta, a morderse compulsivamente las uñas.



La palabra proviene del griego onikos (clavo) y fagos (comer). Es un hábito muy común. Probablemente sea una manifestación de un poco de estrés, pero ciertamente no es algo de qué preocuparse.

¿Cuáles son los riesgos que conlleva?

Las complicaciones locales que puede causar morderse las uñas son limitadas



  • a las excoriaciones
  • y heridas superficiales con riesgo de sobreinfección, como el dedo,
  • o dermatitis irritativa.

Pero el mayor riesgo es el de una alteración estructural de la uña que crece muy mal, parcialmente y cada vez más distorsionada, engrosada o adelgazada, y si el tic es crónico esta alteración se vuelve permanente.

El tratamiento de la dermatitis irritativa o infección local superpuesta varía según la extensión del daño, por lo que requiere el asesoramiento de su pediatra o dermatólogo.

¿Existen remedios prácticos para evitar que el niño se muerda las uñas?

Los mejores remedios son los directos: hablar con el niño, escuchar sus motivaciones y hacerle entender por qué no debe hacerlo, pero sin obsesión y con mucha paciencia y paulatina, porque es un hábito que una vez establecido se puede eliminar, pero lleva mucho tiempo hora, a veces incluso algunos años.

Si esto no es suficiente, puede ser apropiado pedir ayuda al psicólogo, incluso si no es un trastorno para ser considerado patológico.

¿Cuándo se hace necesario hablar con un psicólogo?

Para decidir si se necesita ayuda psicológica es muy importante evaluar la actitud general del niño, su interacción en la escuela o en los ambientes que frecuenta, su sensibilidad, cualquier otro tics asociado o que sustituya a la onicofagia.

¿Existen remedios farmacológicos? esmaltes? sustancias amargas?

No existen remedios farmacológicos ni trucos realmente útiles, como esmaltes, la chile o sustancias amargas: con los niños hay que explicarles siempre todo, informarles de la importancia de la autoimagen y del daño que provocan: el inmediato (irritación, infección) y el a largo plazo (alteración definitiva de la estructura de la uña).

Además, la mano es el medio de primer contacto con los demás, por lo que el aspecto higiénico también cuenta: ¡ponerse el dedo en la boca y luego dar la mano a los demás no es agradable, como no es agradable mostrar las uñas dañadas!

En definitiva, es mejor dedicar más tiempo a hacer pensar al niño que utilizar métodos indirectos y no 'sinceros'.

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