Pruebas para prevenir el cáncer de útero

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Philippe Gloaguen
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“En Del Paese todavía hay 3500 nuevos casos por año, pero es uno de los cánceres en los que la investigación ha registrado mayor éxito, tanto que la enfermedad podría incluso desaparecer entre las nuevas generaciones si solo se aplicaran todos los protocolos ya establecidos. se siguieron nuestros antecedentes, que no se basan en el diagnóstico precoz sino precisamente en la prevención”, comienza Mario S, director de la División de Ginecología Preventiva del Instituto Europeo de Oncología (IEO).



Sí, porque el cáncer de cuello uterino se puede prevenir. Y no solo porque las herramientas de detección actuales -Papanicolau y, más aún, VPH- son capaces de identificar precursores de tumores, es decir, lesiones precancerosas, incluso antes de que se vuelvan cancerosas, sino porque tenemos una vacuna disponible. contra el virus responsable de este tipo de cáncer, el Virus del Papiloma. Analicemos estas herramientas una por una.



La prueba de Papanicolaou

La prueba de Papanicolaou es una simple colección de células del cuello uterino que, untadas en un portaobjetos de vidrio, se observan luego bajo un microscopio.. Se utiliza para identificar 'manchas', es decir, alteraciones en el revestimiento del cuello uterino que preceden a la formación de cáncer, que, si están presentes, se extirpan con una pequeña cirugía ambulatoria para evitar el riesgo de desarrollar un tumor. En el marco de los programas nacionales de detección, las pruebas de Papanicolaou en los establecimientos públicos se ofrecen de forma gratuita cada tres años a todas las mujeres de 25 a 65 años.



vacunación contra el VPH

Para las nuevas generaciones existe un recurso adicional al Papanicolaou, pues el cáncer de cuello uterino se puede prevenir vacunándose. “De hecho, se ha descubierto que todos los cánceres de cuello uterino son causados ​​por un virus, el Virus del Papiloma (VPH), contra el cual tenemos una vacuna desde hace algunos años. En Del Paese, la vacuna contra el VPH está disponible desde 2007 y se recomienda a todas las niñas de 11 a 12 años, quienes a esa edad reciben una carta de la ASL invitándolas a vacunarse (en muchas regiones de forma gratuita) .



  • “La edad de la vacuna se fija a los 11-12 años, por tanto antes del inicio de la actividad sexual y antes de la menarquia, por dos motivos”, explica el Dr. S: “uno porque con el inicio de las relaciones sexuales cualquier germen entra directamente en la vagina, dos porque la menarquia implica un cambio en el cuello uterino que lo hace más susceptible a infecciones virales. Teóricamente, la vacuna es eficaz cuando se aplica hasta los 45 años, pero la eficacia disminuye a medida que se envejece, por lo que se recomienda aplicarla entre los 20 y los 25 años.
  • La vacunación contra el VPH se ofrece (a cargo del paciente o con el pago de un boleto) también a varones, de 9 a 25 años, tanto para evitar el riesgo de contagiar a las compañeras, como porque el virus está asociado a la formación de verrugas y tumores del ano y del pene".

    prueba de VPH

    “El descubrimiento del origen viral del cáncer de cuello uterino nos ha permitido otro enfoque en la prevención de este tumor”, continúa Mario S: “hacer una prueba cada cinco años para el virus del papiloma humano: si el resultado es negativo, entonces la infección no es activo, no hay posibilidad de desarrollar lesiones precancerosas (y por lo tanto de enfermar), por lo tanto no hay necesidad de realizar una prueba de Papanicolaou; si el resultado es positivo -que se encuentra en aproximadamente el 7-8% de los casos- no significa que vaya a tener cáncer, pero como precaución también puede hacerse una prueba de Papanicolaou, que se repetirá después de un año si es negativa”.

    La prueba del VPH puede ser realizada por el médico o por una matrona con un simple hisopado o directamente por la mujer, gracias a un lavado vaginal que succiona el líquido, que luego se recoge en un frasco y se lleva al laboratorio de análisis, incluso si en estos momentos no es fácil encontrar en la farmacia el kit para la toma de muestras hágalo usted mismo. El costo de la prueba de VPH varía entre 40 y 80 euros (pero con el SSN generalmente cuesta aún menos).

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