¿Qué es el botulismo infantil, cómo se reconoce y cuáles son sus consecuencias?

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Marie-Ange Demory
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¿De qué hablamos cuando discutimos botulismo infantil? ¿Y por qué se relaciona muy a menudo con la miel y sus efectos no deseados? Entre las enfermedades raras de la primera infancia, esta forma de botulismo es de particular preocupación para los padres de niños muy pequeños dentro del primer año de vida. Aunque no es una enfermedad infecciosa (y por lo tanto no es contagiosa para los demás), el botulismo infantil suscita muchos pensamientos debido a los riesgos asociados a la presencia de esta patología. Así que aclaremos los signos a reconocer, qué es el botulismo infantil (y en qué se diferencia del botulismo alimentario) y cómo reaccionar en caso de síntomas.





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En este articulo

  • ¿Qué es el botulismo infantil?
  • Síntomas del botulismo infantil
  • Cómo se trata el botulismo infantil y cómo prevenirlo

¿Qué es el botulismo infantil?

Como se informa en el documento del ISS (Istituto Superiore di Sanità) dedicado a esta patología, el botulismo infantil es una patología rara no infecciosa que se presenta en lactantes menores de un año.



¿Cuáles son las causas del botulismo infantil?

La causa de la aparición del botulismo infantil es una toxina, que es producido por microorganismos llamados Clostridia, según lo informado por un estudio en profundidad del Hospital Bambin Gesù.La peculiaridad de estas toxinas es que son capaces de transformarse en espora, aún más peligroso. Las esporas son una transformación de la bacteria que se protege bajo diferentes capas y se pone en una especie de "hibernación" incluso si el ambiente que la rodea no es favorable. Tan pronto como esto se convierte, la espora prolifera. En el botulismo infantil, la toxina botulínica se produce en el intestino gracias a bacterias. En las formas de botulismo alimentario clásico, en cambio, se ingiere la toxina ya producida por Clostridium. Las esporas de Clostridium botulinum son peligrosas, consideradas las más "venenosas" según informa el estudio "Botulinum Toxin" publicado en el Indian Journal of Dermatology. Por eso, cuando se inhalan o se ingieren y germinan, favorecen la producción de la toxina que en un momento dado es absorbida y comienza a circular por la sangre.

Según informa la ISS, todavía no hay evidencia científica de por qué la espora encuentra un ambiente favorable en el intestino de algunos bebés y en otros no. La causa clínica es la proliferación de la espora en la sangre y sus consecuencias lamentablemente son el bloqueo de la transmisión nerviosa a los músculos. 

Pero, ¿por qué el botulismo infantil a menudo se relaciona con la miel? Los estudios americanos, donde la incidencia de casos de botulismo infantil es mayor (según lo informado por el análisis en profundidad de Bambin Gesù, a nivel mundial la mayor frecuencia se encuentra en los Estados Unidos con alrededor de 80-110 casos por año y una incidencia de alrededor 2 casos por 100.000 nacidos vivos, seguida de Argentina, Australia y el país con una incidencia de 0,2 casos por 100.000 nacidos vivos), profundizan la conexión entre el botulismo infantil y la miel. De hecho, la bacteria Clostridium botulinum está más presente en estos últimos y, según otros estudios como el reportado por KidsHealth, también en el polvo doméstico común. 



También elagua y en general suelo pueden ser la causa principal del botulismo infantil, porque, por ejemplo, en los polvos ambientales (como los que se crean durante una reforma, por ejemplo) la bacteria está más presente. Los análisis reportan que el 95% de los casos ocurren en los primeros 6 meses de vida: según confirma una profundización del NHS, el botulismo infantil no afecta a adultos y niños mayores porque, después del primer año de vida, el sistema inmunológico adquiere la capacidad de defenderse. contra este tipo particular de bacteria.

Síntomas del botulismo infantil

No existe una regla con respecto al período de incubación, ya que depende de la cantidad de toxina inhalada o ingerida. Pero la estimación reportada por los expertos del Niño Jesús es que puede durar de 3 a 30 días desde la exposición a las esporas.

Una de las consecuencias directas de ingerir la bacteria es el estreñimiento. Otros síntomas informados en el artículo de Medical News Today "Todo lo que necesita saber sobre el botulismo infantil" incluyen:

  • dificultad para alimentar al bebé
  • flacidez muscular
  • dificultades respiratorias
  • parálisis flácida simétrica que comienza en la cara y se extiende por todo el cuerpo
  • dificultad de movimiento
  • dificultad para tragar
  • pérdida de control de la cabeza
  • pérdida de reflejos tendinosos

El cuadro clínico es extenso y está relacionado con la cantidad de bacteria ingerida. Tener un diagnóstico ayuda a reducir los riesgos y las complicaciones. La toma de muestras de las heces del bebé y también de los factores ambientales (como la miel ingerida o el polvo al que ha estado expuesto el bebé) favorece y agiliza el diagnóstico. Entre los exámenes que se pueden prescribir para profundizar suele estar la Electromiografía que se utiliza precisamente para hacer diagnósticos precisos de enfermedades neuromusculares.

Cómo se trata el botulismo infantil y cómo prevenirlo

El diagnóstico precoz es, como en muchos casos, el primer aliado para combatir y limitar el impacto de las complicaciones de una enfermedad como el botulismo. reconozco que los síntomas es el primer paso, especialmente en relación con la ingestión o inhalación de los agentes identificados como peligrosos y más comunes y si el niño es menor de un año. En los casos en que se presenten estos síntomas, es necesario llamar al médico: en las manifestaciones más graves, el niño puede tener dificultad para respirar y es importante intervenir de inmediato.

Según informa MSD Manual, la terapia que se sigue en los casos de botulismo infantil suele ser la deinmunoglobulina botulínica humana, con hospitalización y soporte ventilatorio si presentan dificultades respiratorias. Gracias a la antitoxina del tratamiento que se proporciona en estos casos y que se enmarca dentro de la Programa de Prevención y Tratamiento del Botulismo Infantil los anticuerpos contra la toxina A y/o B se proporcionan al niño a través de donantes humanos.

Desafortunadamente, las consecuencias extremas de esta patología pueden incluso conducir a la muerte. Pero, como informa el artículo Bambin Gesù, el diagnóstico correcto y oportuno y la mejora de las terapias han reducido la tasa de mortalidad, llevándola al 5% actual en comparación con el 70% a principios del siglo XX. La curación es posible, pero con un curso muy largo, con una recuperación que incluye terapia de neurorrehabilitación.

¿Cómo prevenir el botulismo infantil?

Evitar la miel en menores de un año es una regla fundamental. Se recomienda al ISS no mantener al niño en contacto con lugares muy polvorientos, ya que esto podría favorecer la inhalación de la toxina.

Fonti per l'articolo: ISS, "Il botulismo infantile"; Ospedale Pediatrico Bambin Gesù, "Botulismo infantil"; IBTPP, “Programa de tratamiento y prevención del Botulismo Infantil”; ManualeMSD, "Botulismo infantil"; Indian Journal of Dermatology, "TOXINA BOTULÍNICA"; KidsHealth, "Botulismo infantil"; NHS Reino Unido, "Botulismo"; Medical News Today, "Todo lo que necesita saber sobre el botulismo infantil"

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