Qué es la terapia del payaso y por qué es buena para ti

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Catherine Le Nevez
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"Todos identifican la terapia de payasos con Patch Adams, pero pocos saben que esta forma de voluntariado nació entre los años 80 y 90 en Canadá y América del Norte", explica Davide Pacoraino, payaso Picchio Pacchio, vicepresidente de la asociación Vip Del Paese Onlus.

Era 1986 cuando el payaso profesional Michael Christensen fundada en Nueva York junto con su colega Paul Binder"La Unidad de Atención al Payaso", la primera unidad especial de doctores payasos.



Por supuesto, la actividad de Hunter Doherty Adams (alias Patch Adams), y sobre todo la película cómica dedicada a él, que dio a conocer en todo el mundo su técnica de tratamientos humanizantes gracias a las sonrisas que traía a la sala”, dio el empujón. asociaciones ya activas en el sector para ampliar su radio de acción y llevar el circo también a los hospitales».



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Payaso de carril en Del Paese

Hoy son miles los voluntarios que dedican su tiempo libre a animar a los pacientes hospitalizados. Están agrupados en asociaciones a menudo federadas en organizaciones nacionales e internacionales: entre las más importantes, VIP ViviamoInPositivo Del Paese Onlus, que nació del primer "grupo Vip" fundado en Turín en 1997 y que hoy conecta y coordina 59 asociaciones repartidas por todo el territorio Del Paeseno y la República de San Marino; la Federación Nacional de Médicos Payasos (FNC), establecida en 2005 en Cesena, que reúne a 15 organizaciones sin fines de lucro que actúan desde hace años en estructuras sociales, de salud y hospitalarias del país; y la Federación Europea de Payasos Hospitalarios, que agrupa a 15 organizaciones europeas, desde Suiza hasta Austria, desde Escocia hasta Holanda, y de la que Del Paesena Soccorso Clown onlus es miembro fundador.



Cómo me hago voluntario

«No hace falta ser actor ni artista de circo: lo que importa es estar predispuesto a la sonrisa, ser alegre, pensar en positivo y tener mucho buen humor», dice el payaso Picchio Pacchio. De hecho, cuanto menos puedas hacer, mejor: "porque te ríes más de tus defectos".

Cada asociación tiene su propio método para entrenar a los payasos que animarán las salas del hospital. «En general, sin embargo, se espera una primera selección y un curso de entrenamiento (normalmente tres días) en los que los nuevos voluntarios se van conociendo entre ellos y con los payasos mayores y ponen en práctica los primeros elementos de clown e improvisación».

También es el momento en que los payasos eligen el suyo nombre artístico, "Seudónimo que usamos a menudo sin siquiera saber nuestros nombres".



El entrenamiento continúa

Como se mencionó, cada organización tiene su propia forma de gestionar los voluntarios. «En Vip apostamos mucho por la formación continua: una vez finalizado el curso inicial, esperamos dos reuniones obligatorias mensuales en el que seguimos poniendo en práctica y mejorando el desarrollo de las "asignaturas" docentes del curso: por ejemplo, simulamos intervenciones hospitalarias y enseñamos algunas artes circenses».

En estas ocasiones también se habla mucho de cómo afrontar la basura que pueden ocurrir durante las visitas al hospital: “experiencias que pueden ser difíciles de afrontar para quien ha decidido emprender este camino”, subraya Pacoraino.

Luego se hacen dos o tres veces al año reuniones de formación de segundo nivel en el que se abordan temas específicos: «nos encontramos con sanitarios, psicólogos, pero también actores, improvisadores o clowns profesionales».

payasos en el hospital

“Generalmente, los payasos se reúnen fuera de las instalaciones antes de iniciar el servicio. Luego, por razones de higiene, nos cambiamos dentro del hospital y nos ponemos la bata que nos distingue de los visitantes, pero también del personal médico. Nos maquillamos ligero y nos repartimos a los distintos departamentos que indiquen las direcciones de salud».

Es importante señalar que los payasos nunca entran solos en una habitación, pero siempre "trabajan" en grupos de dos o tres voluntarios. Y los payasos “jóvenes” siempre van acompañados de los que tienen más experiencia.

"Entonces sí improvisa: cada uno tiene su caballo de batalla, pero normalmente se empieza bromeando con los pacientes y poco a poco se va ganando su confianza haciéndolos divertirse».

Son intervenciones que duran unos minutos, "pero son suficientes para transformar una habitación gris de hospital en un mundo mágico y divertido, disipando el aburrimiento que afecta a los pacientes y sus cuidadores, especialmente durante el fin de semana, cuando hay menos visitas y cuando estamos generalmente nos activan”.

No solo en pediatría.

I payaso de carril son mejor conocidos por su trabajo con los niños. “Sin embargo, también operamos en muchos otros departamentos: para entrar en los más críticos, como oncología, algunas asociaciones prevén un período más largo de formación para los voluntarios”.

La terapia de payaso luego es llevado por los voluntarios incluso fuera del hospital, como en centros de tratamiento y rehabilitación para ancianos, en centros dedicados a discapacitados, en prisiones o en hospicios.

Muchos también operan en el extranjero. «Vip Del Paese, por ejemplo, organiza misiones en todos los continentes: aplicamos la terapia de la sonrisa en prisiones, hospitales, orfanatos pero también en pueblos. Y muchas veces lo hacemos con niños que nunca han conocido a un extranjero».

Cómo apoyar la terapia del payaso

«Hay que tener cuidado con payaso "tarot", que estafan a los que nos quieren ayudar. Para estar seguro de que una donación tiene éxito, es bueno utilizar la herramienta de 5x1000 en la declaración de impuestos o hacer algunos donaciones directas".

A excepción del Día de la Nariz Roja, que se celebra todos los años el tercer domingo de mayo, los voluntarios no piden ofertas en la calle ni puerta a puerta.

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Efectos positivos de la terapia del payaso

A lo largo de los años se han multiplicado los estudios sobre los efectos beneficiosos de la actividad que realizan los payasos de barrio. Un estudio de 2005 realizado por investigadores del Meyer Children's Hospital de la ciudad y publicado en la revista "Pediatrics" demostró que casi el 50% de la ansiedad en los niños sometidos a cirugía es posible gracias a la intervención de los payasos.

En 2022, la investigación “Influencia del médico payaso en la percepción del dolor, la administración de analgésicos y las complicaciones posoperatorias de los niños ingresados ​​en el servicio de cirugía pediátrica del hospital San Camilo de la ciudad” logró demostrar que la visita de los payasos redujo las complicaciones postoperatorias y adelantó un día el final del período de hospitalización.

A lo largo de los años, la literatura científica no ha dejado de tratar el tema: uno de los estudios más recientes es el realizado en el Royal Children's Hospital Melbourne y publicado en 2022, en el que se destaca la eficacia de la clown therapy y se sugiere, a partir de esta evidencia, la necesidad en general de un enfoque más centrado en la persona dentro de los establecimientos de salud.

Porque reír te hace bien

la intervención de payasos especialmente entrenados en la sala sería por lo tanto efectos muy positivo en sistema inmune y en mente de pacientes. El mérito serían las endorfinas, que produce nuestro organismo cuando estamos de buen humor y nos reímos, que son capaces de aliviar el dolor y la ansiedad. Un mecanismo virtuoso que también involucra a mamá y papá: si los padres ven a su hijo más sereno, ellos también se tranquilizan.

A partir de estos supuestos nació una nueva disciplina: la gelologia, es decir, la ciencia que estudia el potencial terapéutico del buen humor y el pensamiento positivo.

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