Tétanos: la enfermedad, los tratamientos, la vacuna

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Marie-Ange Demory
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  • ¿Cómo se contrae el tétanos?
  • La situación del tétanos en Europa
  • Síntomas del tétanos
  • Cómo se trata el tétanos
  • La vacuna del tétanos

que es el tetano

El tétanos es uno enfermedad infecciosa no contagiosa - por lo tanto no se puede transmitir de persona a persona - causada por una bacteria llamada Clostridium tetani. O, mejor dicho, de uno toxina producida por la bacteria mismo.



Es una enfermedad grave - aprox. 10-20% de los casos son fatales - que afortunadamente se puede prevenir fácilmente con una vacuna.

Tétanos, cómo tomarlo

La bacteria vive normalmente en los intestinos de varios animales (incluidos los humanos), por lo que se libera al medio ambiente a través de las heces. En forma de esporas, puede estar presente prácticamente en cualquier lugar, en particular en el polvo y en la tierra, desde donde las propias esporas pueden entrar en nuestro organismo incluso a través de heridas pequeñas y triviales. Si encuentran las condiciones adecuadas, las esporas germinan dando vida a bacterias "activas" que producen la toxina responsable de la enfermedad.



Debido a estas características, el tétanos puede ocurrir, por ejemplo, en personas no protegidas por la vacunación (que debe repetirse cada 10 años) que luchan con las actividades de jardinería. Si no están vacunados, incluso los niños pueden ser víctimas. A veces, incluso el mordida de animal puede ser un vehículo para la infección.

Una forma particular de tétanos es la que afecta a los recién nacidos; entonces se la denomina tétanos neonatal - observado principalmente en los países en desarrollo. Afecta a los niños nacidos de madres no vacunadas, que por tanto no cuentan con la protección que confieren en los primeros meses de vida los anticuerpos maternos y suele presentarse tras infecciones del muñón del cordón umbilical, particularmente frecuente cuando el propio cordón se corta con instrumentos no estériles. Desafortunadamente, esta forma de tétanos es altamente letal.

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La situación del tétanos en Europa


Según el último informe disponible del Centro Europeo para el Control de Enfermedades, en 2022 hubo 89 casos de tétanos en toda Europa, de los cuales 30 -un tercio de los casos- en nuestro país. Sin embargo, el número es menor en comparación con 2022, cuando ocurrieron 117 y 48 casos respectivamente.

Más de siete de cada diez casos se dan en personas mayores de 65 años, probablemente relacionados con algún baja cobertura vacunal o disminución de la inmunidad. En este grupo de edad las mujeres afectadas son el doble que los hombres, al contrario de lo que ocurre en todos los demás. La mayoría de las infecciones ocurren en los meses de verano y alcanzan su punto máximo en septiembre debido al aumento de las actividades al aire libre.

Síntomas del tétanos


El tétanos típicamente se presenta con una característica contractura de algunos músculos de la cara, que siguen espasmos musculares y rigidez comenzando desde la cabeza y luego progresando hacia el cuello - con dificultad para tragar - el tronco y las extremidades.




Estos espasmos suelen ser dolorosos y si afectan a los músculos respiratorios pueden ir a dificultar la respiración: de ahí la posible letalidad de la enfermedad. Otros síntomas incluyen fiebre, sudoración alta, taquicardia.

En la mayoría de los casos, el período de incubación oscila entre 3 y 21 días. En general, cuanto más corto es el período de incubación, más grave es el curso clínico.

Tétanos, cómo curarlo


Los tratamientos a realizar se refieren principalmente a dos frentes:

  • limpieza profunda de la herida y administración de anticuerpos contra el tétanos y antibióticos evitar que se produzca nueva toxina y que la ya liberada siga llegando a las terminaciones nerviosas;
  • administrar fármacos capaces de controlar los espasmos musculares (por ejemplo, sedantes y anestésicos generales).

Si los síntomas ya son particularmente graves, es posible que necesite el ventilación mecánica para apoyar la respiración.

Además de esto, se pueden necesitar terapias específicas para cualquier complicación que surjan como resultado de una infección, incluyendo, por ejemplo, neumonía o fracturas óseas.

Desde la enfermedad no confiere inmunidad, los pacientes que han tenido tétanos deben iniciar o continuar el ciclo de vacunación tan pronto como su estado clínico lo permita.

La vacuna del tétanos


Así que no es broma con el tétanos, pero la buena noticia es que es una enfermedad fácilmente prevenible gracias a la vacunación.

La vacuna contra el tétanos ha estado en el mercado desde principios de la década de 40 y se basa en una forma químicamente inactiva de la toxina. Por lo general, la vacuna se combina con las vacunas contra la difteria y la tos ferina y forma parte de la denominada hexavalente. La vacuna contra el tétanos está entre ellos. obligatorio en Del Paese.

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Según el calendario vacunal 2022-2022, para los recién nacidos están previstas tres dosis de vacunación (con hexavalente) - al tercer, quinto y undécimo mes - más dos llamadas a los 6 años (con trivalente difteria-tétanos-tos ferina) y en la adolescencia (con tetravalente difteria-tétanos-tos ferina-poliomielitis). Después de la adolescencia, hay que hacerlo un retiro cada 10 años.

Al igual que con otras vacunas, la antitetánica no debe administrarse si el niño ha tenido reacciones alérgicas graves a la propia vacuna, mientras que debe posponerse si están en curso enfermedades agudas moderadas o graves o enfermedades neurológicas aún no estabilizadas o sin causa identificada.

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La vacunación a menudo no tiene consecuencias, pero algunas efectos secundarios leves son sin embargo posibles. Estos incluyen, en particular, fiebre y la aparición de reacciones locales (enrojecimiento, hinchazón y dolor en el lugar de la inyección).

 


Con mucha menos frecuencia, puede presentarse dolor y pérdida temporal de la motilidad en el brazo (llamada neuritis braquial) y pérdida temporal y generalizada de la motilidad y la sensibilidad (síndrome de Guillain-Barré). Al igual que con otras vacunas, los efectos más graves, como choque anafiláctico (reacción alérgica grave).

 

Fuentes para este artículo: material informativo del Instituto Superior de Salud, material informativo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta (EE. UU.)

 

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