Tos en niños: tipos, causas, remedios naturales, medicamentos

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Catherine Le Nevez
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Escuchar a un niño toser todo el tiempo y quizás no poder descansar por la noche. ataques de tos, es siempre motivo de gran preocupación para los padres. Instintivamente quisieran encontrar la solución milagrosa, que en unos instantes haga pasar el apuro a sus hijos y, si no logran identificarla, se alarmen.



En la mayoría de los casos, sin embargo, la tos es una molestia del pasajero, que va acompañado de uno de los tantos infecciones del tracto respiratorio superior que puede afectar especialmente a los más pequeños (que aún no han desarrollado un 'bagaje' suficiente de anticuerpos), especialmente durante temporada de invierno. Recurrir inmediatamente a fármacos para eliminarlo puede resultar contraproducente o incluso perjudicial.



Para comprender mejor qué es la tos, cuántos tipos existen y cómo tratarla de manera 'inteligente', recurrimos a Adima Lamborghini, pediatra de libre elección en Silvi (Téramo) y miembro del Centro de Estudios de la Federación de Pediatras Paesena y , jefe de la Unidad de Bronconeumología del Hospital Pediátrico Bambino Gesù de la ciudad.

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En este articulo

  • que es la tos;
  • todo tipo de tos en niños;
  • tos aguda por secreción posnasal;
  • tos aguda y vómitos, qué relación hay;
  • tos nocturna, porque viene;
  • tos por reflujo;
  • Remedios naturales para la tos: cuáles realmente funcionan
  • cómo tratar la tos: contraindicaciones a las drogas;
  • cuándo preocuparse y cuándo acudir al pediatra;
  • tos por inhalación de cuerpo extraño

que es la tos

Lo primero que hay que decir es que la tos en sí no es una enfermedad, sino un reflejo: Un mecanismo fisiológico de defensa del organismo, que sirve para eliminar materiales irritantes de las vías respiratorias como microbios, contaminantes ambientales (humo, smog, perfumes) o, más raramente, la presencia de un cuerpo extraño.



“En la práctica -explica Cutrera- el material irritante presente en las vías respiratorias está envuelto por secreciones mucosas emitido por el revestimiento de las vías respiratorias y expulsado violentamente a través de la tos."¡Piensa que la tos determina un flujo de aire que puede alcanzar velocidades de 800-1000 kilómetros por hora durante la expulsión!

“En este sentido, la tos es algo positivo, aunque molesto, que no necesariamente debe eliminarse. Lo que debemos hacer es evaluar las causas y tratar de eliminarlas”, dice Lamborghini.

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Aguda o crónica, seca o grasa, etc.: todo tipo de tos infantil

La tos puede tener diferentes características y causas. Hay por ejemplo una tos muy típica, parecida al grito de una foca, provocada por una laringitis aguda (tos de perro), o la tos convulsiva y obstinada típica de la tos ferina.

"Puede haber uno tos aguda, que dura unos pocos días o como máximo unas pocas semanas y suele seguir a un resfriado o a una infección de las vías respiratorias superiores, o a una tos crónica, que dura más de dos meses y puede ser causado por enfermedades como asma bronquial, rinosinusitis, a veces reflujo gastroesofágico, o incluso enfermedades más graves pero raras como fibrosis quística o déficit inmunitario"explica Cutrera.

Advertencia: muchas veces lo que se percibe como una tos crónica, de larga duración, es en realidad la sucesión de más episodios de tos aguda, bastante típicos en niños en edad preescolar, que cada año pueden sufrir numerosos episodios de infección de las vías respiratorias.

¿El Covid-19 es tos?

síntomas principales de Covid-19 en la población pediátrica son:

  • fiebre
  • Tos seca
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Náuseas vómitos
  • diarrea
  • Dolores musculares
  • Congestión nasal/secreción nasal
  • Dificultades respiratorias

Desafortunadamente, estos son los mismos síntomas que causa la gripe u otras infecciones virales, por lo que es difícil distinguir el coronavirus de estas enfermedades. El único síntoma diferente que se puede manifestar en el caso del coronavirus en comparación con otros síndromes gripales es la pérdida del gusto y del olfato, pero recuerda que el Covid también puede ser totalmente asintomático.

Tos aguda por secreción posnasal: la más común entre los niños


La tos más común en los niños es la tos aguda que sigue a un resfriado o, en general, a una infección respiratoria de las vías respiratorias superiores, a menudo de las viral, y que en los dos o tres primeros días puede estar asociada a fiebre, normalmente no elevada.

“La causa principal de esta tos es lo secreción posnasal, es decir, el hecho de que la mucosidad que se forma en las fosas nasales fluya hacia atrás, hacia la nasofaringe y la garganta, provocando irritación de las vías respiratorias superiores”, dice Lamborghini.

A veces esta tos aparece como cardumen, para luego evolucionar hacia una forma más grassa en los días siguientes, a medida que aumenta la producción de moco por las glándulas mucíparas presentes a lo largo de las vías respiratorias. Otras veces, sin embargo, se presenta con características variables durante el día: en algunos momentos más seca e irritante, en otras más grasosa y llena de flemas.

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La tos aguda es típico tanto en las primeras horas del sueño -cuando el cambio de posición de vertical (de pie) a horizontal (tumbado) lleva la mucosidad de las fosas nasales a la garganta- como en las primeras horas de la mañana o al despertar, porque las vías respiratorias intentan expulsar la mucosidad que se ha acumulado en la garganta durante la noche: por eso es un tos típicamente gorda, rico en flema.

"Durante el día, sin embargo, la mucosidad tiende a volverse más fluida y transparente, goteando hacia la garganta con un efecto irritante que da lugar a una tos más seca e irritante. No es casualidad que los niños a menudo informen que también tienen dolor de garganta, a pesar de que la garganta en sí no se ve afectada por infecciones ”, explica el pediatra.

Otro factor que favorece la tos en presencia de resfriados y congestión nasal es el hecho de que existe una tendencia a respira por la boca, dejando entrar aire frío, polvo, gérmenes, que estimulan el reflejo de la tos.

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“La tos aguda es muy frecuente en los primeros años de vida, sobre todo en los niños que acuden a la guardería o jardín de infancia, verdaderos 'receptáculos' de virus y gérmenes”, dice Cutrera, precisando que se estima que los niños la contraen de media 6-8 infecciones virales que afectan el tracto respiratorio superior cada año, generalmente acompañada de tos.

Por eso, a pesar de ser formas agudas, en ocasiones estos episodios de tos pueden parecer crónicos: “Los padres ven que el niño siempre está tosiendo y se preocupan, pensando que algo anda mal. En realidad, muchas veces no es más que una sucesión de 'crisis' agudas, por el hecho de que uno pasa de un catarro a otro”.

Tos aguda y vómitos: cuál es la relación

La tos aguda alcanza su punto máximo a los dos o tres días de su aparición, pudiendo causar de dos a tres noches de insomnio debido a los continuos despertares, a veces también acompañada de vómitos por la tensión causada por la tos constante. El trastorno generalmente se resuelve en unos pocos días (pero también en un par de semanas), cuando el resfriado también tiende a retroceder espontáneamente.

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Tos por la noche, porque viene


“Los factores desencadenantes son principalmente dos”, explica Lamborghini. La primera, como ya hemos visto, es secreción posnasal, que es el descenso de la mucosidad hacia la nasofaringe y garganta, y su acumulación durante las horas nocturnas.

“La segunda causa es típica vasodilatación que ocurre cuando nos acostamos, debido a un aumento del flujo de sangre al pulmón. Esto provoca mayor estimulación de los receptores de la tos, tal vez ya irritado, y conduce a una cierta persistencia de tos seca, nocturno. Este fenómeno es particularmente evidente en la tos ferina, caracterizada por un mayor daño en la superficie de los bronquios y la tráquea”.

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Tos de reflujo


Cuando el niño muestra una tos recurrente, a menudo se piensa en uno tos causada por reflujo gastroesofágico. “En realidad, es un evento bastante raro”, explica la pediatra Adima Lamborghini. “En cualquier caso, lo primero que hay que hacer si existe esta sospecha es ver cómo van las cosas aplicando algunos Medidas higiénicas, como evitar ciertos alimentos por la noche, no acostarse inmediatamente después de comer, hacer comidas pequeñas y frecuentes. Si de hecho existe un vínculo con el reflujo, la tos ya puede mejorar. Los casos a tratar farmacológicamente por reflujo son, en cambio, muy raros”.

Remedios naturales para la tos: cuáles funcionan realmente


Como hemos dicho, la tos es un mecanismo de defensa natural del organismo y por tanto no debe bloquearse. Sin embargo, hay algunas maneras de probar esto aliviar el malestar que puede causar. Veámoslos.

  • limpia bien la nariz
  • hacer lavados nasales
  • hidratar
  • leche tibia y miel (si el bebé tiene más de un año)
  • remedios naturales (la equinácea, la baba de caracol y los homeopáticos no tienen valor científico)
  • dormir con la cabeza un poco levantada
  • cuarto de vapor
  • aerosol con fisiológicos (y no con cortisona, salvo casos puntuales)
  • temperatura adecuada en la casa (no demasiado alta)
  • humedecer el ambiente
  • no fumar

Limpieza de la nariz: cómo aprender a sonarse bien

Una de las razones por las que la tos es tan común en los niños, además de que son especialmente propensos a las infecciones del tracto respiratorio superior, es que no pueden sonarse bien la nariz, por lo que no pueden eliminar el exceso de mucosidad de esta manera. . "Así que lo primero que hay que hacer, incluso con fines preventivos, es enseñar a los niños a sonarse bien la nariz"sugiere Lamborghini.

¿Cómo? "Un pequeño truco es pedirles que se suenen la nariz hasta que muevan una bola de algodón que cuelga de una cuerda delante de ellos. De esta manera, el niño ve lo que está pasando y tiene una señal, el movimiento de la bola, de que está en realidad soplando de la manera correcta. Puede comenzar con ambas fosas nasales abiertas y luego pedir que sople cerrando una a la vez ".

Si hay mucosidad dentro de las fosas nasales, así sale. “Además, sonarse la nariz, aumentando la presión dentro de la cavidad nasal, también tiene la ventaja de destapar los oídos y promover la correcta motilidad de las trompas de Eustaquio, reduciendo el riesgo de infecciones de oído por mal funcionamiento de las trompas”, concluye Lamborghini.

Lavados nasales


Un método típicamente recomendado para aliviar el malestar de la tos es el lavado nasal con ampollas o aerosoles de solución fisiológica o hipertónica. Puede intentarlo, pero Lamborghini señala que no hay evidencia de que esta estrategia realmente sirva de algo. “Entre otras cosas, es una limpieza muy superficial, que no profundiza en las cavidades retronasales, y por tanto no ayuda a la eliminación de la mucosidad que se va acumulando en las zonas más profundas. Desde este punto de vista, es mejor prueba con duchas o duchas nasales, que son capaces de limpiar en profundidad".

Mucha hidratación


Es muy importante hacer que el niño beba mucho para evitar el espesamiento de las secreciones, lo que puede favorecer la aparición de sobreinfecciones bacterianas. A veces el niño no quiere beber, porque tiene miedo a vomitar, pero hay que encontrar la manera de convencerlo: la hidratación cuando se tiene tos y resfriado es muy importante.

leche caliente con miel


Ahora está ampliamente demostrado: la miel contiene sustancias capaces de desactivar temporalmente la reactividad de los receptores de la tos, atenuándola pero sin suprimirla. Para esto es ampliamente recomendado, también por la Organización Mundial de la Salud, siempre que el niño tenga al menos un año de edad. No en vano, la miel es ahora el componente principal de muchos productos para la tos "naturales" para niños: pero el original, que es una cucharadita de miel de vez en cuando, está bien. También puede ayudar a calmar las "crisis" más intensas, que pueden desembocar en vómitos.

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La combinación con leche caliente es ganadora porque a los beneficios de la miel se suman los deefecto térmico de la leche caliente, lo que hace que la tos sea menos seca. En este sentido, también son buenas otras bebidas calientes, como las infusiones, que pueden ser del agrado del niño.

Remedios naturales como equinácea, baba de caracol, homeopatía


No hay pruebas científicas de que sean realmente necesarios.

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Nanna con la cabeza levantada


Haga que el bebé duerma con la cabeza un poco más alta de lo normal, tal vez colocando una almohada adicional debajo del colchón.

Baño de vapor


“Puede tener una efectividad parcial en las formas más leves de tos laríngea, perruna, mientras que en aquellas cuyo origen es la nariz, no es muy efectiva. Al contrario: podría empeorar porque el calor húmedo intenso puede aumentar la congestión nasal. ", dice Lamborghini. .

Aerosol con solución fisiológica


¿Realmente lo necesitas? En realidad, no hay una respuesta definitiva a esta pregunta. En teoría, podría ser de alguna utilidad, pero en la práctica no hay datos científicos sólidos sobre cuáles son realmente los efectos de esta práctica. Si el niño lo tolera, aún puedes intentarlo y observar la situación, para ver si el tratamiento da algún beneficio o no.

Evite absolutamente el aerosol con cortisona., excepto en casos muy específicos (por ejemplo, para laringitis aguda). Lea también: Demasiadas recetas de aerosoles, un fenómeno enteramente Del Paeseno. Ahí es cuando REALMENTE lo necesitas

Humidificar el ambiente


Es útil si el ambiente es seco, de lo contrario es inútil o, si la humedad llega a ser excesiva, puede resultar contraproducente.

Temperatura adecuada en la casa.


"La temperatura no debe ser demasiado alta, mejor no exceder 18-19 grados por día y 17 durante la noche”, aconseja Adima Lamborghini, sugiriendo también evitar en lo posible los cambios bruscos de temperatura.

¡No fumar!


Es fundamental no dejar que el niño permanezca nunca en lugares donde se fuma. Y atención también al humo de tercera mano, ese que se pega a la ropa y al pelo y que puede ser inhalado por el niño si, por ejemplo, lo recoges después de fumar en la terraza o en el jardín. Fumar siempre es irritante para las vías respiratorias (además de ser extremadamente dañino para la salud).

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Cómo tratar la tos: contraindicaciones a las drogas.


Los medicamentos solo se pueden usar si la tos sigue siendo muy intensa a pesar de haber adoptado los remedios sugeridos. solo después de consultar al pediatra.

¡Especialmente en niños, los medicamentos nunca deben administrarse por iniciativa propia, incluso cuando se trata de medicamentos de venta libre, que se pueden comprar sin receta! Muy a menudo, de hecho, para ciertos medicamentos faltan estudios que demuestren la seguridad y la eficacia en niños, y no es suficiente reducir la dosis para estar seguro de su seguridad. En definitiva, cuando se trata de niños, la precaución siempre es obligatoria. Veamos las indicaciones de para varias categorías de medicamentos:

  • descongestionantes nasales: es cierto que reducen el edema y las secreciones en las fosas nasales ayudando a respirar mejor, pero desde 2007 está prohibido su uso en niños menores de 12 años, ya que tienen un efecto vasoconstrictor que puede dar incluso reacciones adversas graves;
  • mucolíticos o fludificantes de la mucosidad: tiene sentido usarlos solo si la tos implica una patología crónica como fibrosis quística. En la gran mayoría de las manifestaciones agudas, por otro lado, los mucolíticos se han mostrado inútiles, si no potencialmente dañinos;
  • supresores de la tos "centrales" (actúan en el sistema nervioso para calmar el estímulo de la tos): pueden dar principales efectos secundarios, por lo que deben administrarse únicamente en caso de necesidad real y absoluta, bajo estricto control médico (en EE. UU. está prohibido su uso en niños menores de seis años);
  • sedantes locales de las vías respiratorias superiores, como jarabes que contengan miel u otras sustancias con efectos emolientes. Siempre bajo supervisión médica;
  • cortisona: sólo para casos muy específicos (como laringitis aguda) y nunca para tos aguda por acumulación de mucosidad nasal;
  • antibióticos, a menudo administrados demasiado a la ligera: están indicados solo si hay una sobreinfección bacteriana en curso; de lo contrario, son absolutamente inútiles (y dañinos debido a los riesgos asociados con el fenómeno de la resistencia)
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Cuándo preocuparse y cuándo acudir al pediatra


Dado que la tos aguda, que aparece junto con o inmediatamente después de un resfriado, es un fenómeno frecuente y normal, que ciertamente molesta al niño (y a sus padres) pero que no debe causar especial preocupación, se debe consultar al médico lo antes posible cuando la tos:

  • va con dificultad para respirar o una frecuencia respiratoria alta (esto podría ser bronquitis asmática);
  • se acompaña de fiebre alta durante dos o tres días (o la fiebre regresa después de un par de días de remisión), lo que puede hacer sospechar una sobreinfección bacteriana;
  • è persistente o terco e interfiere con las actividades diarias normales del niño, incluida la alimentación;
  • ha estado sucediendo durante algunas semanas;
  • va con un malestar elevado de niño;
  • se manifiesta sistemáticamente al final del ejercicio físico (incluso una carrera al patio de recreo): podría ser un síntoma de asma.

Además, es bueno consultar al pediatra cuando no estén claros los motivos de la aparición de la tos o si se sospecha que el niño puede haber inhalado un cuerpo extraño.

Tos por inhalación de cuerpo extraño


Puede ocurrir que la tos aparezca de repente, sin causa aparente. Puede deberse a la inhalación de un cuerpo extraño: comida, una pequeña pieza de un juego u otra cosa. En estos casos el niño va animado a mantener la calma y toser, porque solo la tos podría hacer que el cuerpo extraño se escape, alertando de todos modos al sistema de emergencia, con una llamada telefónica al 112 o al 118.

Solo si el niño deja de toser, llorar y hablar, y por lo tanto la obstrucción de las vías respiratorias es total, es necesario intervenir con las medidas adecuadas. maniobras de desbloqueo.

“A veces, sin embargo, el evento de inhalación del cuerpo extraño no es tan evidente. Quizás los padres no se dieron cuenta e inicialmente la tos no es muy evidente. Lo que pasa en estos casos es que se puede dar uno neumonía después de algún tiempo, debido precisamente a la presencia en los pulmones del cuerpo extraño, que se cubre de mucosidad y a la larga se infecta”, explica Lamborghini. En estos casos es necesario intervenir con una (extremadamente delicada) intervención de broncoscopia para la extracción del cuerpo extraño.

Preguntas y respuestas

¿Cuándo tosen los bebés?

Hay varios tipos de tos en los niños. El más frecuente es el agudo que surge tras un resfriado o una infección de las vías respiratorias superiores. Otros tipos de tos son ladridos (laringitis), tos ferina, tos por inhalación de un cuerpo extraño y tos crónica causada por enfermedades subyacentes.

Tos en el niño: ¿cuándo preocuparse?

La tos generalmente no es una preocupación. Pero se debe consultar al médico lo antes posible al toser:

  • se acompaña de dificultad para respirar o frecuencia respiratoria alta (podría ser bronquitis asmática);
  • dura unas pocas semanas;
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