Zika y embarazo: todo lo que debes saber para vacaciones en países de riesgo

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Catherine Le Nevez
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Fuente: Biblioteca de fotos científicas

La cuenta regresiva para los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro ya comenzó, con la ceremonia de inauguración prevista para el 5 de agosto. El país, sin embargo, es uno de los que están en riesgo de zika

: de hecho, es precisamente de donde partió la emergencia vinculada a este virus transmitido por mosquitos, muy peligroso durante la vida fetal. De hecho, si una mujer lo contrae durante el embarazo, aumenta el riesgo de malformaciones y anomalías neurológicas para el bebé.





¿Qué hacer, entonces, de cara a los Juegos y las vacaciones de verano? ¿Es posible ir a países donde el virus está presente o es mejor evitarlo? Para la Organización Mundial de la Salud (OMS) no hay duda: las mujeres embarazadas deben evitar las zonas de riesgo, mientras allí pueden acudir quienes tengan pensado ampliar su familia, pero postergando unos meses la búsqueda de un embarazo. La indicación es de practicar sexo seguro, o abstenerse por completo, durante al menos dos meses después de regresar de un país en riesgo. Sin embargo, si un hombre que regresa de un país afectado ha presentado síntomas de la enfermedad, debe abstenerse o usar un condón durante al menos seis meses.

Veamos toda la información sobre el virus y los consejos sobre cómo evitarlo proporcionados por la OMS.

Qué es el Zika y cómo se transmite


El Zika es un virus de origen africano que se transmite a través de picaduras de mosquitos infectados del género Aedes -para ser claros, es al que pertenece el mosquito tigre-, también responsables de la transmisión de enfermedades como el dengue, la fiebre amarilla y el chikungunya.



El virus también se puede transmitir a través de las relaciones sexuales. Todos los casos documentados de transmisión sexual se refieren a varones sintomáticos: no hay evidencia, al menos por el momento, de transmisión por mujeres o varones asintomáticos.

Una infección a menudo asintomática.


Muy a menudo, la infección es completamente asintomática: el que se contagia del virus ni se da cuenta. Otras veces puede haber síntomas leves como fiebre, erupción a los pocos días de haber sido picado por un insecto infectado, conjuntivitis, dolor muscular y articular, sensación general de cansancio. Estos síntomas suelen durar de unos días a una semana como máximo y pueden tratarse con analgésicos y antipiréticos si es necesario.



Riesgo del síndrome de Guillain-Barré para adultos

A pesar de que la infección sea asintomática o con síntomas leves, el virus sigue siendo peligroso para los adultos, porque puede causar el síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad neurológica debida a que el sistema inmunitario de la persona afectada ataca los nervios de la persona. Es una enfermedad rara, a menudo sin consecuencias, incluso en las formas más graves. A veces, sin embargo, puede provocar parálisis o incluso la muerte.

En los países afectados por el Zika se ha observado un aumento de los casos del síndrome: las investigaciones realizadas han llevado a la conclusión de que el virus sí puede causar la enfermedad. No quiere decir que todas las personas que lo contraigan se enfermarán, pero eso para ellos aumenta el riesgo de que suceda.

Riesgo de malformaciones para los fetos

El otro gran problema relacionado con el virus afecta a las mujeres embarazadas: las futuras madres pueden transmitir el zika al feto, con posibles consecuencias importantes para el niño. Ahora está probado, de hecho, que el virus puede causar microcefalia, una malformación caracterizada por una reducción significativa en el tamaño del cráneo y el cerebro, que puede estar asociada con retraso mental o condiciones como epilepsia y parálisis.

No solo eso: los estudios más recientes parecen indicar que la exposición en el útero al virus también puede dar lugar a otras anomalías congénitas, como malformaciones de la cara, espasticidad, epilepsia, problemas oculares, tanto que ya se empieza a hablar de a síndrome congénito asociado a virus.

Incluso en este caso, no significa que todas las mujeres que contraigan el virus durante el embarazo den a luz a niños enfermos: sin embargo, existe un riesgo. Y por eso mismo, quienes esperan un bebé deben evitar los países de riesgo y quienes lo buscan o no excluyen un embarazo deben intentar evitar quedar embarazada durante un viaje a estas áreas, o en las semanas inmediatamente posteriores a su regreso. De hecho, existe la posibilidad de que el embarazo comience mientras la infección está en curso.

Países con Zika en riesgo


Actualmente hay 60 países en los que está documentada la transmisión activa del virus por mosquitos infectados. Se encuentran principalmente en América Central y del Sur, pero también en el sudeste asiático y las islas del Pacífico.

Países y territorios que notifican transmisión del virus del Zika por mosquitos

Juegos Olímpicos 2022: la OMS confirma Río


Con Brasil justo en el centro de la emergencia Zika, el problema obviamente ha surgido: ¿no sería mejor cambiar la sede para evitar que el virus se propague más allá de Río de Janeiro? El 28 de mayo, la Organización Mundial de la Salud se expresó al respecto, declarando que “la cancelación o el traslado de la sede de los Juegos Olímpicos de 2022 no alterará significativamente la propagación internacional del virus Zika”. Brasil, además, es solo uno de los más de 60 países y territorios en los que está documentada la transmisión del virus por mosquitos: todos países donde la gente sigue viajando de todos modos.

Protégete de las picaduras de mosquitos


Para evitar la transmisión por mosquitos infectados, trate de evitar las picaduras. Algunos consejos simples pueden ayudar:

  • Usar ropa opaca, con mangas largas y pantalones, posiblemente de color claro;
  • Prefiere ambientes con aire acondicionado, donde los insectos generalmente no entran;
  • Si no hay aire acondicionado, asegúrese de que los espacios cerrados tengan al menos mosquiteras en las ventanas y encima de la cama;
  • uso repelentes contra insectos, que se puede aplicar tanto en la piel como en la ropa. También existen formulaciones aptas para embarazadas pero, como hemos dicho, aquellos que esperan un bebé deben evitar ir a países donde el virus está presente. Incluido Brasil;
  • Evita las zonas caracterizadas por un saneamiento deficiente y sin agua corriente, donde hay más infestaciones de mosquitos y el riesgo de ser picado es mayor.

Cómo reducir el riesgo de transmisión sexual

Para evitar el riesgo de transmisión sexual, la mejor estrategia -además de la evidente abstención sexual- es lauso de condones, los únicos anticonceptivos que garantizan una barrera física contra los virus. esto es crucial ambos para embarazadas - que pueden no haber ido a países de riesgo pero tienen compañeros que han estado allí incluso por un período corto: las relaciones protegidas deben durar todo el embarazo - tanto para los que buscan un niño, o en todo caso no excluye un embarazo. En este caso, se debe practicar sexo seguro. durante toda la duración del viaje y durante al menos 8 semanas después de regresar, para evitar el riesgo de quedarse embarazada cuando la infección todavía es posible.

Hombres que regresan de un país afectado que han experimentado los síntomas típicos de la infección (fiebre, sarpullido, dolor articular o muscular, conjuntivitis), deben abstenerse o practicar sexo seguro durante al menos 6 meses.

Aparte de las mujeres embarazadas, cualquiera que sueñe con irse de vacaciones a un país con riesgo de zika o animar a su equipo en Río de Janeiro puede hacerlo, con algunas precauciones para evitar el contagio. Sin embargo, si tienes muchas ganas de tener un hijo y no quieres esperar más para buscarlo, es mejor que cambies de destino.

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